You Have To Lead Yourself. Vote for You. A Teaching Using Tik Tok

Lo que quiero: (Reimpresión)

It is refreshing to listen to this teacher. She is smart and real and funny and serious as a heart attack. ~aw

What I Want: (Reprint)
From The Cushion In the Road: Meditation and Wandering…As the Whole World Awakens To Being In Harm’s Way
Compassion is a Value
By Alice Walker

September 9, 2008
My Father’s Birthday

I remember seeing a picture of Fidel Castro in a parade with lots of other Cubans. It was during the emergency years, the “special period” when Cuba’s relationship with the Soviet Union had collapsed and there was little gas or oil or fertilizer; people were struggling to find enough to eat.* It was perhaps Cuba’s nadir, as a small Caribbean Island nation, considered a dangerous threat by its nearest neighbor, the United States, which, during this period, tightened its embargo against it. Fidel, tall, haggard, his clothes hanging more loosely than usual from his gaunt frame, walked soberly along, surrounded by thousands of likewise down-hearted, fearful people; he, like them, waving a tiny red, white and blue Cuban flag. This photograph made me weep; not only because I love Fidel and the Cuban people, but also because I was envious.

However poor the Cubans might be, I realized, they cared about each other and they had a leader who loved them. A leader who loved them. Imagine. A leader not afraid to be out in the streets with them, a leader not contemptuous of their fear and impoverishment, a leader not ashamed to show himself as troubled and humbled as they were. A leader who would not leave them to wonder and worry alone, but would stand with them, walk with them, celebrate with them – whatever the parade might be.

This is what I want for our country, more than anything. I want a leader who can love us. It is hard to say this, because this is not what we usually say, or think of, when we are trying to choose a leader. People like to talk about “experience” and war and the economy and whether a potential leader will make Americans look good again. I care about all these things. But when the lights are out and I’m left with just the stars in a super dark sky, and I feel the new intense chill that seems to be the under-breath of even the hottest day; when I know that Global warming may send our planet into a deep freeze even before my remaining years run out, then I think about what it is that truly matters to me. Not just as a human, but as an American.

I want a leader who can love us. And, truthfully, by our collective behavior, we have made it hard to demand this. Still, we are as we are, imperfect to the max, racist and sexist and greedy above all; still, I feel we deserve that our leader(s) love us. We will not survive more of what we have had: Leaders who love nothing, not even themselves. We know they don’t love themselves because if they did they would feel compassion for us, so often lost, floundering, reeling from one bad thought, one horrid act to another. Killing, under order, folks we don’t know; abusing children of whose existence we hadn’t heard, maiming and murdering animals that have done us no harm. Eating beings that are more intelligent and thoughtful than we are. Our teachers. We might well be the only species that routinely gobbles up its messengers of instruction.

I would say that, in my lifetime, it was only the Kennedys, in national leadership, who seemed even to know what compassion meant; certainly John, and then Bobby, were unafraid to grow an informed and open heart. (After he left the White House President Carter blossomed into a sheltering tree of peace, quite admirably). I was a student at a segregated college in Georgia when John Kennedy was assassinated. His was a moral voice, a voice of someone who had suffered; someone who, when looking at us in the South, so vulnerable, so poor, so outnumbered by the violent racists surrounding us, could join his suffering to ours. The rocking chair in which he sat reminded us that he was somehow like us: feeling pain on a daily basis and living a full-tilt life in spite of it. And Bobby Kennedy: whom a mentor, Marian Wright (later Edelman), brought to Mississippi, years later. He had not believed there were starving children in the United States. Marian took him to visit the Delta. Kneeling before these hungry children in the Mississippi dirt and heat, he wept. We were so happy to have those tears; they made such a difference to us. Never before had we witnessed compassion in anyone sent out to lead us.

The present administration and too many others before it have shown the most clear and unapologetic hatred for the American people. A contempt for our minds, our bodies and souls that is so breathtaking most Americans have numbed themselves not to feel it. How can they do this or that awful unthinkable thing, we ask ourselves and each other, knowing no one in power will ever be bothered to answer us. I’m sure we, the American people, are the object of laughter and the butt of jokes by those in power. Our suffering not making a dent in their pursuit of goals that almost always bring more tragedy and degradation to our already fragile, disintegrating republic. Sometimes, reading a blog, which I do infrequently, I see that generations of Americans have been willfully crippled, and can no longer spell or write a sentence. The money for their education has gone to blow off someone else’s intelligent and beautiful head. Visiting a hospital I see sick and frightened people who have no clue whether they will get the care they need or whether it will be fifteen minutes of an incompetent physician’s opinion. If we were loved there would be a doctor free of charge, on every block, with time to listen to us. Visiting the lunchrooms of our schools I see no one has seriously thought about teaching Americans what to eat, just as no one at the National helm insists that we take sex education seriously and begin to un-encumber our planet of the projected hordes (Earth’s view) of coming generations She can no longer tolerate. Our taxes are collected without fail, with no input from us; sometimes, because we lack jobs, paid with money we have to borrow. Our children are sent places they never dreamed of visiting, to harm and make enemies of people who, prior to their arrival, had thought well of them. Kind, smart, freedom loving Americans.

When we are offered a John McCain, who is too old for the job (and I cherish old age and old men but not to lead the world when it is ailing) or a George Bush, or a Sarah Palin, how unloved we are as Americans becomes painfully plain. He talks of war with the nostalgia and forgetfulness of the very elderly, she talks of forcing the young to have offspring they neither want nor can sustain; both of them feel at ease, apparently, with the game in which their candidacy becomes more of a topic of discussion than whether the planet has a future under their leadership.

Where does this leave us, average Americans who feel the chill of Global warming, the devastation of war, the terror of the food crisis, the horror of advancing diseases? Hopefully with a sense of awakening: that we have had few opportunities to be led by those who have the capacity to care for us, to love us, and that we, in our lack of love for ourselves, have, too often, not chosen them. Perhaps with the certainty that though we are as we are and sorely imperfect, we still deserve someone in leadership who “gets” us, and that this self-defeating habit of accepting our leaders’ contempt is one we need not continue. Maybe with the realization that we, the people, are truly the leaders, and that we are the ones we have been waiting for.

Copyright © Alice Walker 2008

*Alas, this situation has come around again in Cuba, in 2024, largely if not entirely for the same reasons. ~aw

*Por desgracia, esta situación se ha vuelto a repetir en Cuba, en 2024, en gran medida, si no completamente, por las mismas razones. ~ aw

Lo que quiero: (Reimpresión)
Tomado de El cojín en el camino: meditar y deambular… Mientras el mundo entero despierta ante el peligro
La compasión es un valor
Por Alicia Walker

9 de septiembre de 2008

Recuerdo haber visto una foto de Fidel Castro en un desfile con muchos otros cubanos. Fue durante los años de aprietos, el llamado “período especial”, cuando la relación de Cuba con la Unión Soviética había colapsado y había poco gas, petróleo o fertilizantes; la gente se esforzaba para encontrar lo suficiente para comer.* Quizás fue el punto más bajo de Cuba, como pequeña nación insular del Caribe, considerada como una amenaza peligrosa por su más cercano vecino, los Estados Unidos, que, durante ese período, endureció su embargo contra ella. Fidel, alto, demacrado, con la ropa que colgaba más holgada que de costumbre de su cuerpo enjuto, caminaba sobrio, rodeado de miles de personas igualmente abatidas y temerosas; él, como ellos, ondeaba una diminuta bandera cubana roja, blanca y azul. Esta fotografía me hizo llorar; no sólo porque amo a Fidel y al pueblo cubano, sino también porque tenía envidia.

Por muy pobres que fueran los cubanos, me di cuenta de que se preocupaban unos por otros y tenían un líder que los amaba. Un líder que los amaba. Imaginen. Un líder que no teme estar en las calles con ellos, un líder que no desprecia su miedo y empobrecimiento, un líder que no se avergüenza de mostrarse tan atribulado y humillado como ellos. Un líder que no los dejaría cuestionarse y preocuparse solos, sino que estaría junto a ellos, caminaría con ellos, celebraría con ellos, cualquiera que fuera la razón del desfile.

Esto es lo que quiero para nuestro país, más que nada. Quiero un líder que pueda amarnos. Es difícil decir esto, porque no es lo que solemos decir o pensar cuando tratamos de escoger un líder. A la gente le gusta hablar de “experiencia” y de guerra y de economía y de si un líder eficaz hará que los estadounidenses vuelvan a quedar bien. Me importan todas estas cosas. Pero cuando se apagan las luces y me quedo sola con las estrellas en un cielo súper oscuro, y siento el nuevo e intenso escalofrío que parece ser el aliento aun del día más caluroso; cuando sé que el calentamiento global puede congelar nuestro planeta incluso antes de que se acaben los años que me quedan, entonces pienso en qué es lo que realmente me importa. No sólo como ser humano, sino como estadounidense.

Quiero un líder que pueda amarnos. Y, sinceramente, con nuestro comportamiento colectivo, hemos hecho que sea difícil reclamarlo. De todos modos, somos como somos, imperfectos al máximo, racistas, sexistas y codiciosos sobre todo; aun así, siento que merecemos que nuestro(s) líder(es) nos ame(n). No sobreviviremos a más de lo que ya hemos tenido: líderes que no aman nada, ni siquiera a sí mismos. Sabemos que no se aman a sí mismos porque si lo hicieran sentirían compasión por nosotros, que tan a menudo estamos perdidos, dando tumbos, tambaleándonos de un mal pensamiento, de un acto horrible a otro. Matar, por orden, a gente que no conocemos; abusar de niños de cuya existencia no habíamos oído hablar, mutilar y asesinar animales que no nos han hecho ningún daño. Comer seres que son más inteligentes y reflexivos que nosotros. Nuestros maestros. Bien podríamos ser la única especie que ordinariamente se devora a sus mensajeros de instrucción.

Yo diría que, en toda mi vida, fueron sólo los Kennedy, en el liderazgo nacional, quienes parecían saber al menos lo que la compasión significaba; en verdad John, y luego Bobby, no tuvieron miedo de cultivar un corazón abierto e informado. (Después de dejar la Casa Blanca, el presidente Carter se convirtió en un árbol protector de la paz, de manera bastante admirable). Yo era estudiante en una universidad segregacionista en Georgia cuando John Kennedy fue asesinado. La suya era una voz moral, la voz de alguien que había sufrido; alguien que, al mirarnos en el Sur, tan vulnerables, tan pobres, tan superados en número por los racistas violentos que nos rodeaban, podría unir su sufrimiento al nuestro. La mecedora en la que se sentaba nos recordaba que en cierto modo era como nosotros: sentía dolor a diario y vivía una vida plena a pesar de ello. Y Bobby Kennedy: a quien una mentora, Marian Wright (más tarde Edelman), trajo a Mississippi años después. No creía que hubiera niños hambrientos en los Estados Unidos. Marian lo llevó a visitar el Delta. Arrodillándose ante estos niños hambrientos en el polvo y el calor del Mississippi, lloró. Estábamos tan felices de tener esas lágrimas; marcaron una gran diferencia para nosotros. Nunca antes habíamos sido testigos de la compasión en nadie encargado para dirigirnos.

La administración actual y muchas otras anteriores han mostrado el odio más evidente y desinhibido hacia el pueblo estadounidense. Un desprecio por nuestras mentes, nuestros cuerpos y nuestras almas que es tan impresionante que la mayoría de los estadounidenses se han aletargado para no sentirlo. ¿Cómo pueden hacer esta o aquella cosa terrible e impensable?, nos preguntamos y preguntamos unos a otros, sabiendo que nadie en el poder se molestará jamás en respondernos. Estoy segura de que nosotros, el pueblo estadounidense, somos objeto de risa y blanco de bromas por parte de quienes están en el poder. Nuestro sufrimiento no hace mella en su búsqueda de objetivos que casi siempre traen más tragedia y degradación a nuestra ya frágil y quebrantada república. A veces, al leer un blog, algo que hago con poca frecuencia, veo que generaciones de estadounidenses han quedado lisiados intencionalmente y ya no pueden deletrear ni escribir una oración. El dinero para su educación se ha destinado a hacer volar la inteligente y hermosa cabeza de otra persona. Al visitar un hospital veo personas enfermas y asustadas que no tienen idea de si recibirán la atención que necesitan o si solo tendrán quince minutos de la opinión de un médico incompetente. Si fuéramos amados habría un médico gratis, en cada cuadra, con tiempo para escucharnos. Al visitar los comedores de nuestras escuelas veo que nadie ha pensado seriamente en enseñar a los estadounidenses qué comer, así como nadie en el gobierno nacional insiste en que tomemos en serio la educación sexual y comencemos a liberar nuestro planeta de las hordas proyectadas (la visión de la Tierra) de las generaciones venideras que ya Ella no puede tolerar. Nuestros impuestos se recaudan sin falta, sin nuestra participación; a veces, porque nos falta trabajo, los pagamos con dinero que tenemos que pedir prestado. Nuestros hijos son enviados a lugares que nunca soñaron visitar, para dañar y hacerse enemigos de personas que, antes de su llegada, tenían buena opinión de ellos. Norteamericanos amables, inteligentes y amantes de la libertad.

Cuando se nos ofrece un John McCain, que es demasiado mayor para el puesto (y aprecio la vejez y los ancianos, pero no para liderar el mundo que está enfermo) o un George Bush, o una Sarah Palin, lo poco queridos que somos los estadounidenses se vuelve dolorosamente claro. Él habla de la guerra con la nostalgia y el olvido de los muy ancianos, ella habla de obligar a los jóvenes a tener descendencia que ni quieren ni pueden mantener; al parecer, ambos se sienten más cómodos con el juego en el que su candidatura se convierte en tema de discusión que con si el planeta tiene futuro bajo su liderazgo.

¿Dónde nos deja esto a nosotros, estadounidenses promedio que sentimos el estremecimiento por el calentamiento global, la devastación de la guerra, el terror de la crisis alimentaria, el horror del avance de las enfermedades? Ojalá con una sensación de conciencia: que hemos tenido pocas oportunidades de ser liderados por aquellos que tengan la capacidad de cuidarnos, de amarnos, y que nosotros, en nuestra falta de amor por nosotros mismos, con demasiada frecuencia no los hemos elegido a ellos. Quizás con la certeza de que, aunque somos como somos y profundamente imperfectos, aún merecemos a alguien en el liderazgo que nos “capte”, y que no debemos continuar con este hábito contraproducente de aceptar el desprecio de nuestros líderes. Tal vez con la comprensión de que nosotros, el pueblo, somos verdaderamente los líderes y que somos esos que estábamos esperando.

Derechos de autor © Alice Walker 2008