Rebel Cinderella: the Epic Journey of Rose Pastor Stokes



I appreciate this book for connecting and elucidating threads of our cleverly hidden working class history.  It is the compelling story of a poor immigrant Jewish girl, Rose Pastor Stokes, who somehow, miraculously, falls in love with, and marries, one of the richest WASPS (white Anglo-Saxon protestant) in America, James Graham Phelps Stokes. Their romance and marriage is a wonder in itself, but the pleasure of reading this book is in discovery of the names and behaviors of activists, most of them Socialists, many of them Rose and Graham’s friends, whose belief in and work toward creation of a common good, founded on justice for the working class, was disappeared, over  decades of fierce struggle, by the venality of the “robber barons,” “the one per cent” or since Eisenhower’s time: “the military-industrial-complex.”

On a personal level, it had puzzled me why there were always Jews involved in any struggle for justice in which I’ve found myself.  I used to joke that in every battle, to the left or right of me, there stood at least one Jewish person.  In the Civil Rights Movement, against  Unending Wars.  For the rights of Women; of Native Americans; of Palestinians; the rights of Prisoners, the rights of Children; the rights of Animals. Etc.  Why was this?

During years in Mississippi helping to dismantle segregation in public facilities, and confronting a ban on interracial marriage, I was especially puzzled that “white” civil rights workers from the North were overwhelmingly Jewish.  Two of them, Andrew Goodman and Michael Schwerner, died standing with us.  We felt they were different from other whites, but it was not assumed, or even dreamed, that they came from a history of repression – if not of them personally, then of their parents or grandparents – that closely resembled our own.

Reading this book, I began to see more clearly what I could not have fathomed decades ago. That Jews, especially those whose parents and grandparents were from Russia and Germany, could readily see their own ancestors’ mistreatment and abuse in their native countries replicated in America.  A promised land to which they had fled to escape what they now observed black people enduring, and fighting against. Rose Pastor Stokes’ family was brutally oppressed in Tsarist Russia. Pogroms occurred regularly, and were the equivalent of Ku Klux Klan attacks. The family fled to America almost penniless, but with their lives, which had to be enough.

We will learn to teach ourselves our histories or we will remain ignorant.  That is the message of many of Adam Hochschild’s books.  He has written exhaustively about the Spanish Civil War, for instance, Spain In Our Hearts, – where not only does Hemingway stride and bluster through, but Langston Hughes turns up!  He has written a remarkable book about the enslavement and slaughter of the Congolese people by King Leopold of Belgium. King Leopold’s Ghost. I discovered Leopold’s atrocities while a student; leading to weeks of depression.  It was a shock to realize the rubber of all our car tires came from tiny people beaten and mutilated to force them to maintain a rubber production quota.  My grief had been that no one but the occasional student would ever know how cruelly and greedily European empires  have conspired over centuries to conceal not only Africa’s beauty, but Africa’s actual reality. The past: if it is not recorded in history books did it in fact happen?  But then there is  Adam Hochschild, like another revered Jewish teacher, Howard Zinn, making it his business to step in where “The University” has failed. And offering as well a story that would make the most stunning film, the current method of educating the masses about who we really are.


An afterthought:

The term “anti-Semitism,” in my opinion, does not do justice to the anti-Jewishness of Tsarist Russia 1547 to 1917, or of Europe in general, to perhaps a lesser degree, during the same period.  After all, Semites are often not Jews.  The word applies to Arabs as well as Jews, which makes it an extremely ill-fitting epithet.  I think it is important to see and attempt to grasp what “anti-Jewishness” was like during the period – quite long – when there were pogroms; because it is doubtful the Tsarist Russian ‘KKK’ had no other words with which to attempt to annihilate the “enemy.”

A good example of what it looked like to be anti-Jewish during that period and after can be found in one of my favorite books by George Orwell.  Down and Out in London and Paris.  There we find Boris, a former officer in the Siberian Russian Rifles giving vent to a vile opinion of Jews that isn’t checked by his companion, the English writer, down on his luck and washing dishes in seedy restaurants to stay afloat.  This book, like others by Orwell, 1984, and Animal Farm, for instance, is a guide back through a history about many things we are not likely to see explored anywhere else.  On first reading Down and Out I was disturbed by the blatant anti-Jewishness it describes but have come to understand its importance for grasping the imprint such hatred was bound to make on emigrant Jews, like my former husband’s grandfather, Samuel Rosenman, who immigrated, with his family, to America.  Where, though a  musician, and blind, he maintained a newspaper stand and sold newspapers, in New York City, on the street. He died before I had opportunity to meet him, yet in his grandson’s determination and courage, as he stood beside me, and countless other black people in the South, who had only heard of Jews in the Bible, and in that context twisted to fit a “Christian” narrative extremely detrimental to Jews, I felt his humanity as a human being who would, no matter the calamity, insist upon, and respect, his own integrity.  He would have cherished his grandson and in spirit was perhaps always beside him.  And therefore, also standing with us.~aw


1 de julio de 2023

[Cubierta del libro: LA CENICIENTA REBELDE]

Aprecio este libro por entretejer y aclarar hilos de nuestra astutamente ocultada historia de la clase obrera. Es la absorbente historia de una muchacha inmigrante judía pobre, Rose Pastor Stokes, quien, milagrosamente, se enamora y se casa, con uno de los más ricos WASPS (blanco anglosajón protestante) de Estados Unidos, James Graham Phelps Stokes. Su romance y matrimonio es una maravilla en sí mismo, pero el placer de leer este libro está en el descubrimiento de los nombres y los comportamientos de los activistas, la mayoría de ellos socialistas, muchos de ellos amigos de Rose y de Graham, cuya creencia en y labor hacia la creación de un bien común, basado en la justicia para la clase obrera, fue hecho desaparecer, tras décadas de lucha feroz, por la venalidad de los “barones ladrones”, “el uno por ciento” o, desde la era de Eisenhower: “el complejo militar-industrial.”

En el plano personal, me había extrañado porqué siempre había judíos implicados en cualquier lucha por la justicia en la cual yo participara. Acostumbraba a bromear que en cada batalla, a mi izquierda o a mi derecha, se hallaba al menos una persona judía. En el Movimiento por los Derechos Civiles, contra las Guerras Interminables, por los Derechos de las Mujeres, por los Aborígenes Norteamericanos, por los palestinos, por los derechos de los presos, por los derechos de los niños, por los derechos de los animales, etc. ¿Por qué ocurría esto?

Durante los años en Mississippi ayudando a desmantelar la segregación racial en instalaciones públicas, y en el enfrentamiento a una prohibición del matrimonio interracial, me desconcertaba especialmente que los luchadores “blancos” del norte por los Derechos Civiles eran mayoritariamente judíos. Dos de ellos, Andrew Goodman y Michael Schwerner, murieron alineados a nuestro lado. Sentíamos que eran diferentes de otros blancos, pero no suponíamos, o aun no imaginábamos, que procedían de una historia de represión –si no de ellos personalmente, sí de sus padres o abuelos – que en mucho se parecía a la nuestra.

Leyendo este libro, comencé a ver más claramente lo que no había podido comprender décadas atrás. Que los judíos, especialmente aquellos cuyos padres y abuelos venían de Rusia y de Alemania, podían ver fácilmente que el maltrato y el abuso a sus propios antepasados en sus países nativos se reproducía en los Estados Unidos. Una tierra prometida a la cual habían huido para escaparse de lo que ahora observaban a la gente negra soportar, y luchar en su contra. La familia de Rose Pastor Stokes fue brutalmente oprimida en la Rusia zarista. Los pogromos ocurrían regularmente, y eran el equivalente de los ataques del Ku Klux Klan. La familia huyó a los Estados Unidos casi sin un centavo, pero con sus vidas, lo que ya era bastante.

Aprenderemos a enseñarnos nosotros mismos nuestras historias o permaneceremos ignorantes. Ese es el mensaje de muchos de los libros de Adán Hochschild. Él ha escrito exhaustivamente sobre la Guerra Civil Española, por ejemplo, España en nuestros corazones, – ¡donde no sólo Hemingway va a grandes pasos y ruge, sino Langston Hughes aparece! Él ha escrito un notable libro acerca de la esclavización y la matanza de congoleses por el rey Leopoldo de Bélgica, El fantasma del rey Leopoldo. Descubrí las atrocidades de Leopoldo siendo estudiante; lo que me llevó a semanas de depresión. Fue un impacto percatarme de que el caucho de todos nuestros neumáticos de autos venía de pequeña gente golpeada y mutilada para forzarla a mantener una cuota de producción de goma. Mi pesar había sido que nadie sino solo el estudiante ocasional sabría alguna vez cuán cruel y codiciosamente habían conspirado los imperios europeos durante siglos para encubrir no solamente la belleza de África, sino su verdadera realidad. El pasado: ¿si no se registra en libros de historia en verdad ocurrió? Pero entonces está Adán Hochschild, como otro reverenciado maestro judío, Howard Zinn, haciendo un asunto suyo salir al paso allí donde “la Universidad” ha fallado. Y ofreciendo también un relato que podría dar la más sensacional película, el método más común de educar a las masas acerca de quiénes somos en realidad.

Una idea ulterior:

El término “antisemitismo”, en mi opinión, no hace justicia al antijudaísmo de la Rusia zarista de 1547 a 1917, o de Europa en general, quizás en un menor grado, durante el mismo período. Después de todo, los semitas no son a menudo judíos. La palabra se aplica a árabes así como a judíos, lo cual hace de ella un calificativo extremadamente inapropiado. Pienso que es importante ver y procurar captar lo que era el “antijudaísmo” durante el período – bastante largo – en que había pogromos; porque es dudoso que el KKK de la Rusia zarista no tuviera ninguna otra palabra con la cual intentara aniquilar al “enemigo.”

Un buen ejemplo de cómo se veía ser antijudío durante ese período y después se puede encontrar en uno de mis libros preferidos de George Orwell, Sin blanca en París y Londres. Allí encontramos a Boris, antiguo oficial de los rifleros rusos siberianos que da rienda suelta a una vil opinión sobre judíos que no es frenada por su compañero, el escritor inglés, en baja suerte y que lava platos en sórdidos restaurantes para mantenerse a flote. Este libro, como otros de Orwell, 1984, y Rebelión En La Granja, por ejemplo, es una guía a través de una historia pasada sobre muchas cosas que probablemente no vemos explorar en ningún otro lugar. Al leer por primera vez Sin blanca en París y Londres, me perturbó el evidente antijudaísmo que describe, pero he llegado a entender su importancia para captar la huella que tal odio estuvo destinado a tener en los judíos inmigrantes, como el abuelo de mi anterior esposo, Samuel Rosenman, que emigró con su familia a los Estados Unidos. Aquí, aunque siendo músico y ciego, él mantuvo un puesto de periódicos y vendió periódicos, en Nueva York, en la calle. Murió antes de que yo tuviera oportunidad de conocerlo, pero en la determinación y el valor de su nieto, mientras estaba a mi lado, y de incontables personas negras en el Sur, que solo habían oído hablar de judíos en la Biblia, y en ese contexto torcidamente para ajustarse a una narrativa “cristiana” extremadamente perjudicial a los judíos, sentí la humanidad de él como un ser humano que, sin importar alguna calamidad, insistía en, y respetaba, su propia integridad. Él habría apreciado a su nieto y en espíritu quizás estuvo siempre al lado de él. Y por lo tanto, también estuvo junto a nosotros. ~aw