Pale Face, Forked Tongue, Wasichu* i.e. Fat Taker: Thoughts On Being Slandered

Cara Pálida, Lengua Bífida, Wasichu, es decir, Asolador: Pensamientos sobre ser calumniada

Chris Hedges Report: Alice Walker & the Price of Conscience  |  Chris Hedges Reporte: Alice Walker El Precio de a Conciencia

Sunflower 2022

Pale Face, Forked Tongue, Wasichu* i.e. Fat Taker: Thoughts On Being Slandered (Prepared for, though not delivered, at a gathering at First Congregational Church in Berkeley, California). April 2022.

©2022 by Alice Walker

It has occurred to me that the best way to engage the charge of anti-Semitism is to confront it in a public forum.  This is such a space.  Thank you for being here and please do me the courtesy of listening as if our lives depend on what we share; they might.  For we are living in the most volatile and unpredictable era humanity, to our imperfect knowledge, has ever seen.

During the Q & A I will do my best to be an Elder you can trust. I have no fear for my life, my reputation, or my legacy.  In fact, in my view no one need worry about being remembered.  Walk anywhere on the earth and you understand that earlier humans, who lived here, whatever their contributions and gifts, are forever gone.

I believe the charge against me, mostly from anonymous sources – except of course from the always truthful Alan (I kept my shorts on) Dershowitz, who also accuses Bernie Sanders of being anti-Semitic – is a ploy to shut down my webpage blog:  I believe the pretext will be that I am endorsing David Icke, considered an anti-Semite for espousing theories of human evolution and control that appear unacceptable; and for describing some of our ancestors as descendants of reptilians from another galaxy.

Why would my webpage be shut down?  Because I regularly post disturbing photos and videos from an Israeli peace activist friend, Nurit Peled-Elhanan, that graphically expose what is being done to the people and especially to the children of Palestine by the Israeli government and its soldiers.

 I have been to Gaza and also the West Bank. My companions and I were forcibly turned back when we tried to enter Gaza by sea, carrying letters of love and support to children who are terrorized every moment of their lives. I know what Israeli occupation and apartheid looks like on the ground.  It is terrifying, and lethal.

Not since my earliest days in the racist battlefield of the American South, and especially of Mississippi, where I lived for seven years, (with a courageous Jewish American husband) had I experienced such terror.  Not as much for myself, as an American, as for the local Palestinians wherever I went.  Treated more inhumanely than most Americans – unfamiliar with the former apartheid system in the American South – can imagine.  And in fact, treated a thousand times worse. They are living in hell.

David Icke whom I consider a teacher and a friend, a man who has more nerve than anyone I’ve ever encountered, except perhaps Fidel Castro, is being used as a pretext to control my persistent effort to awaken Americans, who give Israel each year- for weapons that terrorize, mutilate, and murder adults and children- more money than working class Americans, collectively, earn.

There is a story that comes to mind about this friendship, more accurately spiritship, with Icke (whom I have conversed with only once) which may seem peculiar to many, and was actually odd to me, in the beginning of reading his very dense, heavily researched, books. I have always adored mythology, and for a time I never considered his theories anything else. Though introducing me to the South African Shaman Credo Mutwa was heavily in his favor.

 At a conference in Mexico that explored the use of entheogens (plants that permit us more easily to “talk with ‘God’”) I was annoyed when a friend spent lots of time talking to what looked to me – all slouched shoulders, Southern drawl and drinking a beer – like a perfect “redneck”; as we so frustratingly sometimes referred to those oppressing us.

 She didn’t cave to my criticism, only saying: “that’s not the part of him – the “redneck” part – I was connecting with.”  This was a lesson I hope never to forget.  People have a right to connect with whatever part of other people that allows them to speak with and listen respectfully to them.  This ability is sorely needed in our world.  For instance: what if Biden and Putin went on a retreat of two or three days together and hashed out what is to become of a war between Russia and Ukraine that looks like it might lead to destruction of the world?

Black people, who are frequently charged with something absurd whenever we dare to step into a public forum we are deemed unqualified to enter, have been in America at least since the 1600s.  We have seen a lot and remember most of it.  The terror, for instance, that comes of being black people in racist white America, is literally in our cells.  Many of the people charging me – and other people of color with anti-Semitism – by comparison, and relatively speaking, arrived recently to these shores.

For many of them the idea that reptilian ancestry might be responsible for some of our worst trauma in America seems far-fetched.  They would doubtless be surprised to learn that “snake” i.e. reptilian, was a code word for many centuries that Black and Native Americans used for the human appearing beings who inflicted barbarous treatment on enslaved women, children, and men, for at least 400 years. And literal genocide on the Indigenous populations in the Americas amounting to hundreds of millions of deaths. What else would you call people who raped, starved, murdered, sold into slavery, chopped off hands, ears, penises, etc., and “strung up” people, and burned them sometimes alive and screaming, while eating snacks and laughing?

So though I am such a lover of myth that I dived into Icke’s work as if he were Joseph Campbell, the well known mythologist who taught at my college, Sarah Lawrence, I was soon considering the behavior of whites in the South, when I, my parents, and ancestors, were living there. Whites who seemed to have not one iota of soul, i.e. compassion. This led me to realize that this word too, “soul” was what black people used to identify their difference from the people who abused them without conscience and sometimes, most times, without thought. Certainly without feeling.  Reptilian behavior, for sure, by anyone who has ever observed snakes.

Where does it come from? This complete lack of compassion, of empathy, in some so-called “humans?”  As a country, as a world, why not consider the question?

I was brought up to love everyone. “Hate the sin but love the sinner.” That was my nature and, even as a child, I was never afraid to show it.  It was also the essence of the teachings of Jesus that was bedrock in our church. Black people remain remarkably compatible with this Jewish Palestinian from a world most, to this day, can barely imagine. Which is itself cause for wonder.

Realizing it would be impossible for us to automatically love white people who treated us despicably, we were rarely allowed in their presence.  My mother and father absorbed all of their racist arrogance and abuse for us, heads lowered and words few. Except when my mother was in a mood and some white man, who wanted his fields tended right now, tried to tell her it was useless to educate her children.

I feel almost in my mother’s position now.  I feel hounded by people I never get to see.  Accused by people who are not courageous enough to show their faces.  I once asked an anonymous voice accusing me from his seat to stand up.  I waited. He never did.  If someone like that is here tonight, please stand up.  You have a right to your opinion, just as I do.  And I ask the people in the audience to listen to you with respect.  If not respect for what you say, then for your right to say it.


Two months before my new book GATHERING BLOSSOMS UNDER FIRE: THE JOURNALS OF ALICE WALKER was published, my friend and editor, the incomparable Valerie Boyd, died of pancreatic cancer.  We knew her death was coming, but we danced the dance of hopefulness for about seven years.  Rather than read this piece about the charges against me of befriending the wrong person, and being anti-Semitic as well, I decided, along with my friend Beverly Guy-Sheftall who moderated the evening, to remain in a mood of gratitude, heartfelt sorrow and remembrance, and, ultimately, celebration.

Being accused of outlandish things is not new to any African American man or woman, or courageous white person or Native American of any sexuality.  We have only to study our history to see this is so. It is also not new that we have learned to respond in ways that make life bearable for us.  This is completely human and should not be judged.

I prefer to resist.  Because, as one of my characters comprehends as she  faces a firing squad for killing the old woman who genitally mutilated her as a child: Resistance is the secret of joy.

Om Na Ma Shivaya:  I bow to our inner light.

Alice Walker

Wasichu (Waseechu) is Sioux for “fat taker”  – one who takes everything of value (literally living off the “fat” of the land) while leaving behind despair, ruin and starvation.


Below: What Solidarity looks like. ~aw

April 26, 2022
Chris Hedges: Alice Walker & the Price of Conscience

Cara Pálida, Lengua Bífida, Wasichu, es decir, Asolador: Pensamientos sobre ser calumniada

Sunflower 2022


Cara Pálida, Lengua Bífida, Wasichu, es decir, Asolador: Pensamientos Sobre Ser Calumniada (preparado, aunque no expuesto, para una reunión de La Primera Iglesia Congregacionalista en Berkeley, California).  Abril de 2022.

©2022 Alice Walker

Se me ha ocurrido que la mejor manera de impugnar la acusación de antisemitismo es enfrentarla en un foro público. Este es ese espacio. Gracias a ustedes por estar aquí y, por favor, tengan la cortesía de escuchar como si nuestras vidas dependieran de lo que compartimos; pudiera ser. Pues estamos viviendo en la más volátil e impredecible era que la humanidad, para nuestro conocimiento imperfecto, haya visto jamás.

Durante el intercambio de preguntas y respuestas haré mi mejor esfuerzo por ser una persona mayor en quien ustedes puedan confiar. No tengo ningún temor por mi vida, mi reputación, o mi legado. De hecho, en mi opinión, nadie necesita preocuparse por ser recordado. Caminen por dondequiera en la tierra y entenderán que los primitivos seres humanos, que vivieron aquí, cualesquiera que hayan sido sus aportes y dotes, se han esfumado para siempre.

Creo que la acusación contra mí, principalmente de fuentes anónimas –con excepción, por supuesto, del siempre veraz Alan (“Me dejé puesto el calzoncillo”) Dershowitz, que también acusa a Bernie Sanders de ser antisemita–, es una treta para cerrar mi blog en la página web: Creo que el pretexto será que estoy avalando a David Icke, considerado un antisemita por propugnar teorías de la evolución y el control humanos que parecen inaceptables; y por describir a algunos de nuestros antepasados como descendientes de reptiles de otra galaxia.

¿Por qué sería cerrada mi página web? Porque publico regularmente fotos y videos perturbadores de una amiga israelí y activista de paz, Nurit Peled-Elhanan, que exponen gráficamente lo que se le está haciendo al pueblo y especialmente a los niños de Palestina por el gobierno israelí y sus soldados.

He estado en Gaza y también en Cisjordania. A mis compañeros y a mi nos hicieron volver atrás forzosamente cuando intentamos llegar a Gaza por el mar, llevando cartas de amor y apoyo a los niños que son intimidados a cada instante de sus vidas. Sé cómo se ve la ocupación y el apartheid israelíes sobre el terreno. Es aterrorizante y mortal.

Nunca, desde mis más tempranos días en el campo de batalla contra el racismo en el Sur Norteamericano, y especialmente en Mississippi, donde viví por siete años (con un valiente marido judío americano) había experimentado tal terror. No tanto para mí, como norteamericana, como para los palestinos de allí, dondequiera que fuera. Tratados más inhumanamente de lo que la mayoría de los americanos –desconocedores del antiguo sistema de apartheid en el Sur Norteamericano– pueda imaginar. Y, de hecho, tratados mil veces peor. Están viviendo en un infierno.

David Icke, a quien considero un maestro y un amigo, hombre que tiene más coraje que cualquier persona que yo haya conocido, excepto quizás Fidel Castro, está siendo utilizado como un pretexto para controlar mi persistentes esfuerzos por concientizar a los norteamericanos, que dan a Israel cada año –para armas que aterrorizan, mutilan, y asesinan a adultos y a niños– más dinero del que los norteamericanos de la clase obrera en conjunto ganan.

Hay una anécdota que me viene a la mente sobre esta amistad, más exactamente relación espiritual, con Icke (con el que he conversado solamente una vez) que puede parecer peculiar a muchos, y que fue realmente rara para mí, al principio de leer sus muy densos, profusamente documentados, libros. He adorado siempre la mitología, y por un tiempo nunca consideré sus teorías otra cosa más que eso. Sin embargo, introducirme al credo del chamán surafricano Credo Mutwa incidió fuertemente a su favor.

En un congreso en México que analizaba el uso de enteógenos (plantas que nos permiten más fácilmente «hablar con el “Dios”») me sentí enojada cuando una amiga pasó horas y horas hablando con quien me pareció –todo hombros caídos, voz de acento sureño y bebiendo cerveza– un perfecto “redneck”, como a veces nos referíamos de modo frustrante a quienes nos oprimían.

Ella no cedió a mi crítica, solo diciendo: «Esa no es la parte de él –la parte de “redneck”–con la que me relacionaba.» Esta fue una lección que espero nunca olvidar. Las personas tienen derecho a relacionarse con cualquier parte de otras personas que les permita hablar y escuchar respetuosamente con ellas. Esta capacidad se necesita urgentemente en nuestro mundo. Por ejemplo: ¿qué pasaría si Biden y Putin se fueran a un retiro por dos o tres días juntos y discutieran de lo que debe suceder con una guerra entre Rusia y Ucrania que parece pudiera conducir a la destrucción del mundo?

Las personas negras, a quienes se nos acusa con frecuencia de algo absurdo cada vez que nos atrevemos a intervenir en un foro público para el que nos consideran incompetentes, han estado en Norteamérica por lo menos desde los 1600. Hemos visto mucho y recordamos la mayor parte. El terror, por ejemplo, que deriva de ser personas negras en una Norteamérica blanca racista, está literalmente en nuestras células. Mucha de la gente que me acusa –y a otras personas de color– de antisemitismo, en comparación, y hablando relativamente, llegaron recientemente a estas costas.

Para muchos de ellos la idea de una ascendencia reptiliana que pudo ser culpable de parte de nuestro peor trauma en Norteamérica parece exagerada. Quedarían sorprendidos sin duda alguna al saber que “serpiente” es decir, reptiliano, era una palabra clave por muchos siglos que los negros y los nativos americanos usaron para los seres de apariencia humana que infligieron un trato bárbaro a mujeres, niños, y hombres esclavizados, durante por lo menos 400 años. Así como el genocidio literal en las poblaciones indígenas de las Américas que asciende a centenares de millones de muertes. ¿Qué otra cosa llamaría usted a la gente que violó, hizo pasar hambre, asesinó, vendió como esclavos, cortó las manos, los oídos, los penes, etc., y “colgó” personas y las quemó, a veces vivas y gritando, mientras comían y reían?

De modo que, aunque soy tan amante de los mitos que me sumergí en la obra de Icke como si él fuera Joseph Campbell, el bien conocido mitólogo que enseñó en mi universidad, Sarah Lawrence, pronto me hallé reflexionando sobre el comportamiento de los blancos en el Sur, cuando yo, mis padres, y nuestros antepasados, vivíamos allí. Blancos que parecían no tener ni un ápice de alma, es decir compasión. Esto me condujo a percatarme de que también esta palabra, “alma”, era lo que la gente negra empleaba para identificar su diferencia de la gente que abusó de ella sin conciencia y a veces, la mayoría de las veces, sin consideración. Ciertamente sin sentimientos. Comportamiento reptiliano, indudablemente, para cualquiera que haya observado alguna vez a las serpientes.

¿De dónde viene el mismo? ¿Esta completa carencia de compasión, de empatía, en algunos así llamados “seres humanos”? ¿Como país, como mundo, por qué no considerar la cuestión?

Me educaron en amar a todos. “Odia el pecado pero ama al pecador.” Esa era mi naturaleza e, incluso de niña, nunca tuve temor de mostrarla. Era también la esencia de las enseñanzas de Jesús que constituía el cimiento de nuestra iglesia. La gente negra sigue siendo notablemente compatible con este judío palestino de un mundo que la mayoría de la gente, hasta hoy, puede apenas imaginar. Lo cual es en sí mismo causa de asombro.

Percatándonos de que sería imposible para nosotros automáticamente amar a la gente blanca que nos trató vilmente, raramente nos permitían estar en su presencia. Mi madre y padre absorbieron toda su arrogancia y su abuso racistas hacia nosotros, con cabezas gachas y pocas palabras. Excepto cuando mi madre estaba de mal humor y algún blanco, que quería que sus campos fueran atendidos en ese justo momento, intentaba decirle que era inútil educar a sus hijos.

Me siento casi en la posición de mi madre ahora. Me siento acosada por gente que nunca consigo ver. Acusada por gente que no es lo bastante valiente para dar la cara. Una vez pedí a una voz anónima que me acusaba desde su asiento que se levantara. Esperé. Nunca lo hizo. Si alguien como ese se encuentra aquí esta noche, por favor, póngase de pie. Usted tiene derecho a decir su opinión, igual que hago yo. Y pido a las personas en el auditorio que lo escuchen con respecto. Si no respeto por lo que usted dice, al menos por su derecho a decirlo.


Dos meses antes de que mi nuevo libro, GATHERING BLOSSOMS UNDER FIRE: THE JOURNALS OF ALICE WALKER (Recogiendo flores bajo el fuego: los diarios de Alice Walker) fuera publicado, mi amiga y editora, Valerie Boyd, murió de cáncer pancreático. Sabíamos que su muerte se acercaba, pero bailamos la danza de la esperanza por cerca de siete años. Mejor que leer este escrito sobre las inculpaciones contra mí de hacerme amiga de la persona incorrecta, y de ser antisemita también, decidí, junto con mi amiga Beverly Guy-Sheftall que moderó esta tarde, permanecer en un ánimo de gratitud, sincero dolor y recuerdo y, en última instancia, celebración.

Ser acusada de cosas extravagantes no resulta nuevo para ningún hombre o mujer afroamericana, o para una valiente persona blanca o un nativo americano de cualquier sexo. Solo tenemos que estudiar nuestra historia para ver que esto es así. Tampoco es nuevo que hemos aprendido a reaccionar en maneras que hacen la vida soportable para nosotros. Esto es totalmente humano y no debe ser juzgado.

Prefiero resistir. Porque, como uno de mis personajes dice mientras enfrenta un pelotón de fusilamiento por matar a la vieja mujer que la mutiló sexualmente siendo niña: La resistencia es el secreto de la alegría.

Om Na Ma Shivaya: Me inclino ante a mi guía interior.

Alice Walker


Wasichu (Wa-see-chu) es sioux para “tomador de grasa”, alguien que toma todo lo que tiene valor (literalmente vive de la “grasa” de la tierra) mientras deja atrás la desesperación, la ruina y el hambre.


The Chris Hedges Report |  Chris Hedges: Alice Walker y el precio de la conciencia

Chris Hedges: Alice Walker & the Price of Conscience
14-18 minutes

Under heat from the Israel lobby, The Bay Area Book Festival humiliated one of the most gifted and courageous writers in America.

“Price of Conscience,” original illustration by Mr. Fish.

By Chris Hedges

There is a steep price to pay for having a conscience and more importantly the courage to act on it. The hounds of hell pin you to the cross, hammering nails into your hands and feet as they grin like the Cheshire cat and mouth bromides about respect for human rights, freedom of expression and diversity.

I have watched this happen for some time to Alice Walker, one of the most gifted and courageous writers in America. Walker, who was awarded the Pulitzer Prize for fiction for her novel The Color Purple, has felt the bitter sting of racism. She refuses to be silent about the plight of the oppressed, including the Palestinians.

“Whenever I come out with a book, or anything that will take me before the public, the world, I am assailed as this person I don’t recognize,” she said when I reached her by phone.

“If I tried to keep track of all the attacks over the decades, I wouldn’t be able to keep working. I am happy people are standing up. It is all of us. Not just me. They are trying to shut us down, shut us up, erase us. That reality is what is important.”

The Bay Area Book Festival delivered the latest salvo against Walker. The organizers disinvited her from the event because she praised the writings of the New Age author David Icke and called his book And the Truth Shall Set You Free “brave.”

Icke has denied critics’ charges of anti-Semitism. The festival organizers twisted themselves into contortions to say they were not charging Walker with anti-Semitism. She was banned because she lauded a controversial writer, who I suspect few members of the committee have read. The poet and writer Honorée Fanonne Jeffers, who Walker was to interview, withdrew from the festival in protest.

Walker, a supporter of the Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) movement, has been a very public advocate for Palestinian rights and a critic of Israel for many years. Her friendship with Icke has long been part of the public record. She hid nothing. It is not as if the festival organizers suddenly discovered a dark secret about Walker. They sought to capitalize on her celebrity and then, when they felt the heat from the Israel lobby, capitulated to the mob to humiliate her.

“I don’t know these people,” Walker said of the festival organizers who disinvited her. “It feels like the south. You know they are out there in the community, and they have their positions, but all you see are sheets. That’s what this is. It’s like being back in the south.”

Banning writers because of books they like or find interesting nullifies the whole point of a book festival.

Should I be banned because I admire Louis-Ferdinand Céline’s masterpieces Journey to the End of the Night, Death on the Installment Plan, and Castle to Castle, despite his virulent anti-Semitism, which even after World War II he refused to relinquish?

Should I be banned for liking Joseph Heller’s Catch-22, which I recently reread, and which is rabidly misogynistic? Should I be banned for loving William Butler Yeats, who, like Ezra Pound, many of whose poems I have also committed to memory, was a fascist collaborator?

Should I be banned because I revere Hannah Arendt, whose attitudes towards African-Americans were paternalistic, at best, and arguably racist? Should I be banned because I cherish books by C.S. Lewis, Norman Mailer and D.H. Lawrence, who were homophobic?

We might as well sweep clean library shelves if the attitudes of writers we read mean we are denied a right to speak.

And let’s not even get started with the Bible, which I studied as a seminarian at Harvard Divinity School. God repeatedly demands righteous acts of genocide, transforming the Nile into blood so the Egyptians will suffer from thirst. God sends swarms of locusts and flies to torture the Egyptians, along with hail, fire and thunder to destroy all plants and trees. God orders the firstborn in every Egyptian household killed so all will know “that the Lord makes a distinction between Egyptians and Israel.” The killing goes on until “there was not a house where one was not dead.”

The Bible contains much of this divinely sanctioned slaughtering of non-believers. It endorses slavery and the beating of enslaved people. It condones the execution of homosexuals and women who commit adultery. It views women as property and approves the right of fathers to sell their daughters. But the Bible also remains, with all these contradictions and moral failings, a great religious, ethical and moral document. Even the most flawed books often have something to teach us.

Attack on Walker’s Poem

Organizers of the festival attacked Walker for her poem “It is Our Frightful Duty.” They accuse Walker of channeling Icke’s alleged anti-Semitism into her writing, as if Walker is unable to think for herself. The attack on the poem, which is a gross misreading of its intent, exposes the lie that Walker’s position on Israel and Palestine had nothing to do with her being disinvited.

“Unfortunately, Ms. Walker has not only promoted Icke’s ideas widely on her own blog and in interviews, but they may have influenced her own writing,” the festival wrote in a statement.

Alice Walker in 2012. (American Library Association, Flickr, CC BY-NC-SA 2.0)

Walker’s 2017 poem “It is our (Frightful) Duty to Study the Talmud” encourages people to use Google and YouTube to “follow the trail of ‘The / Talmud’ as its poison belatedly winds its way / Into our collective consciousness. // Some of what you find will sound / Too crazy to be true. Unfortunately those bits are likely / To be true.”

A New York Magazine essay by writer Nylah Burton (who identifies as Black and Jewish) describes her reaction to Walker’s support of Icke and this poem.

The poem calls out these hate-filled religious texts. “All of it: The Christian, the Jewish, The Muslim; even the Buddhist. All of it, without exception, At the root.”

Walker reminds us in the poem that these texts have been used throughout millennia to sanctify subjugation, dehumanization and murder. Slave holders defended the enslavement of Blacks by citing numerous passages in the Old and the New Testament, including Paul’s Letter to the Ephesians where, equating slaveholders with God, Paul writes: “Slaves, be obedient to your human masters with fear and trembling, in sincerity of heart, as to Christ.”

Israel seeks, in the same way, to legitimize its colonial-settler project by citing the Old Testament and the Talmud, the primary source of Jewish law. Never mind that Palestine was a Muslim country from the seventh century until it was seized by military force in 1948. The Old Testament, in the hands of Zionists, is a deed to Palestinian land.

Walker excoriates this religious chauvinism and mythology. She warns that theocracies, which sacralize state power, are dangerous. In the poem, she highlights passages in the Talmud used to condemn those outside the faith. Jews must repudiate these sections in the Talmud and the Old Testament, as those of us who are Christians must repudiate the hateful passages in the Bible. When these religious screeds are weaponized by zealots — Christian, Muslim or Jewish — they propagate evil.

Walker writes:

Is Jesus boiling eternally in hot excrement,
For his ‘crime’ of throwing the bankers
Out of the Temple? For loving, standing with,
And defending
The poor? Was his mother, Mary,
A whore?
Are Goyim (us) meant to be slaves of Jews, and not only
That, but to enjoy it?
Are three year old (and a day) girls eligible for marriage and intercourse?
Are young boys fair game for rape?
Must even the best of the Goyim (us, again) be killed?
Pause a moment and think what this could mean
Or already has meant
In our own lifetime.

Walker was invited to the festival to interview Honorée Fanonne Jeffers about her work, not to give a lecture on Icke or Palestine — but no matter. She ran afoul of the thought police, who are always vigilant about catering to smear campaigns against Israeli critics but blithely ignore the virulent and overt racism of Israeli politicians, military commanders, writers and intellectuals.

Honoree Fanonne Jeffers at left in 2016 on a poetry panel with Marilyn Chin and Gary Snyder. (Martin Alonso, Flickr, CC BY 2.0)

Walker is not the first writer targeted by Israel. Israel banned the author Günter Grass and demanded the rescindment of his Nobel prize after he wrote a poem denouncing Germany’s decision to provide Israel with nuclear submarines, warning that Israel “could wipe out the Iranian people” if it attacked Iran.

Former Israeli Defense Minister Avigdor Lieberman, who calls for the ethnic cleansing of Palestinians to create a “Greater” Israel, described the Palestinian poet Mahmoud Darwish as “someone who has written texts against Zionism — which are still used as fuel for terror attacks against Israel.”

He said honoring Darwish was the equivalent to honoring Adolf Hitler for Mein Kampf. Israeli bookstores Steimatzky and Tzomet Sefarim purged Sally Rooney’s novels from some 200 branches and online sites because of her support for BDS. Israeli writer Yehonatan Geffen was beaten outside his home for calling the Israeli prime minister a racist.

Bay Area Book Festival founder and director Cherilyn Parsons defended the board’s decision to disinvite Walker when I requested a comment:

“Our decision to disinvite Ms. Walker had nothing to do with her position on Palestine, her voice as a Black woman writer, or her right to speak her mind freely. We honor all those things. We also do not hold that she is anti-Semitic. (To be pro-Palestinian does not mean a person is anti-Semitic, just as to be Jewish does not mean that one is anti-Palestine.) Our decision was based purely on Ms. Walker’s inexplicable, ongoing endorsement of David Icke, a conspiracy theorist who dangerously promulgates such beliefs as that Jewish people bankrolled Hitler, caused the 2008 global financial crisis, staged the 9/11 terrorist attacks, and more. (See his book ‘And the Truth Shall Set You Free,’ available full-text on the Internet Archive.) Icke also regularly promotes ‘The Protocols of the Elders of Zion,’ a fabricated, uber-anti-Semitic text that was widely read during the time of social upheaval in pre-WWII Germany and turned public sentiment against Jews — a truly dangerous document for a populace to embrace. Finally, we note that Ms. Walker provided financial support for, and participation in, a documentary celebrating Icke and his work.”

“I do not believe he is anti-Semitic or anti-Jewish,” Walker posted on her website.

“I do believe he is brave enough to ask the questions others fear to ask, and to speak his own understanding of the truth wherever it might lead. Many attempts have been made to censor and silence him. As a woman, and a person of color, as a writer who has been criticized and banned myself, I support his right to share his own thoughts.”

Bay Area Book Festival in 2016. (Richard Friedman, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

“I maintain that I can be friends with whoever I like,” Walker told me. “The attachment to this belief that this person is evil is strange. He’s not.”

I worked for two years as a reporter in Jerusalem. I listened to the daily filth spewed out by Israelis about Arabs and Palestinians, who used racist tropes to sanctify Israeli apartheid and gratuitous violence against Palestinians.


Israel routinely orders air strikes, targeted assassinations, drone attacks, artillery strikes, tank assaults and naval bombardments on the largely defenseless population in Gaza. Israel blithely dismisses those it murders, including children, as unworthy of life, drawing on poisonous religious edicts. It is risible that Israel and its U.S. supporters can posit themselves as anti-racists, abrogating the right to cancel Walker. It is the equivalent of allowing the Klan to vet speakers lists.

Torat Ha’Melech by Rabbi Yitzhak and Rabbi Yosef Elitzur is one of innumerable examples of the deep racism embedded in Israeli culture. The book provides rabbinical advice to Israeli soldiers and officers in the occupied Palestinian territories. It describes non-Jews as “uncompassionate by nature” and justifiably exterminated to “curb their evil inclinations.”

“If we kill a gentile who has violated one of the seven commandments of [Noah]…there is nothing wrong with the murder.”

It assures troops that it is morally legitimate to kill Palestinian children, writing,

“There is justification for killing babies if it is clear they will grow up to harm us, and in such a situation they may be harmed deliberately, and not only during combat with adults.”

The Biblical prohibition on murder, Yitzhak and Elitzur write, “refers only to a Jew who kills a Jew, and not to a Jew who kills a gentile, even if that gentile is one of the righteous among the nations.” They even say it is “permissible” to kill Jewish dissidents.

A Jewish dissident, the rabbis write, is a rodef. A rodef, according to traditional Jewish law, is someone who is “pursuing” another person to murder him or her. It is the duty of a Jew to kill a rodef if the rodef is told to cease the threatening behavior and does not. Yigal Amir, who assassinated Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin in 1995, argued that the din rodef, or “law of the pursuer,” justified Rabin’s murder.

Walker is the best among us. She is one of our most gifted and lyrical writers. She stands unequivocally with the crucified of the earth. She sees her own pain in the pain of others. She demands justice. She pays the price.

Boycott the Bay Area Book Festival.

That is the least we owe a literary and moral titan.

Chris Hedges is a Pulitzer Prize–winning journalist who was a foreign correspondent for 15 years for The New York Times, where he served as the Middle East bureau chief and Balkan bureau chief for the paper. He previously worked overseas for The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor and NPR. He is the host of show The Chris Hedges Report.

Author’s Note to Readers: There is now no way left for me to continue to write a weekly column for ScheerPost and produce my weekly television show without your help. The walls are closing in, with startling rapidity, on independent journalism, with the elites, including the Democratic Party elites, clamoring for more and more censorship. Bob Scheer, who runs ScheerPost on a shoestring budget, and I will not waiver in our commitment to independent and honest journalism, and we will never put ScheerPost behind a paywall, charge a subscription for it, sell your data or accept advertising. Please, if you can, sign up at so I can continue to post my Monday column on ScheerPost and produce my weekly television show, The Chris Hedges Report.

The views expressed are solely those of the author and may or may not reflect those of Consortium News.


Chris Hedges: Alice Walker y el precio de la conciencia
26 de abril de 2022

Bajo presión del lobby israelí, la Feria del Libro del Área de la Bahía en San Francisco humilló a una de las escritoras más dotadas y valientes de Estados Unidos.

“El precio de la conciencia,” ilustración original del Sr. Fish.
Por Chris Hedges

Hay un elevado precio a pagar por tener conciencia y, más importantemente, por tener el valor de actuar según ella. Los perros del infierno te fijan a la cruz, martillando clavos en tus manos y pies a la vez que sonríen como el Gato de Cheshire y pronuncian frases manidas sobre el respeto por los derechos humanos, la libertad de expresión y la diversidad.

He visto sucederle esto durante cierto tiempo a Alice Walker, una de los escritores más dotados y valientes de los Estados Unidos. Walker, que fue galardonada con el Premio Pulitzer de ficción por su novela El color púrpura, ha sentido el amargo aguijón del racismo. Ella se niega a quedarse callada sobre la situación de los oprimidos, incluyendo a los palestinos.

“Cada vez que aparezco con un libro, o cualquier cosa que me lleve ante el público, ante el mundo, se me ataca como a una persona que no reconozco,” dijo ella cuando la contacté por teléfono.

“Si intentara llevar la cuenta de todos los ataques por décadas, no podría continuar trabajando. Me hace feliz que la gente esté enfrentándose a esto. Se trata de todos nosotros. No solo yo. Están intentando callarnos, confinarnos, borrarnos. Esa realidad es lo importante.”

La Feria del Libro del Área de la Bahía disparó la última andanada contra Walker. Los organizadores cancelaron la invitación al evento porque ella elogió los escritos del autor New Age (Nueva Era) David Icke y llamó “valiente” su libro And the Truth Shall Set You Free (Y la verdad los hará libres).

Icke ha rechazado las acusaciones de antisemitismo hechas por los críticos. Los organizadores de la Feria hicieron contorsiones para decir que no acusaban a Walker de antisemitismo. A ella la suspendieron porque alabó a un escritor polémico, a quien sospecho que pocos miembros del comité han leído. El poeta y escritor Honorée Fanonne Jeffers, al que Walker debía entrevistar, se retiró de la Feria en protesta.

Walker, partidaria del movimiento Boicot, Desinversiones y Sanciones (BDS), ha sido una defensora pública de los derechos palestinos y crítica de Israel por muchos años. Su amistad con Icke ha sido por largo tiempo de conocimiento público. Ella no ocultó nada. No es como si los organizadores de la Feria descubrieran de repente un oscuro secreto sobre Walker. Buscaron aprovecharse de su celebridad y después, cuando sintieron la presión del lobby de Israel, capitularon ante ese grupo para humillarla.

“No conozco a esta gente,” dijo Walker de los organizadores de la Feria que cancelaron invitarla. “Se siente como si fuera el Sur. Tú sabes que están ahí en la comunidad, y que tienen sus posturas, pero todo lo que ves son sábanas. Eso es esto. Es como estar de vuelta en el Sur.”

Excluir a escritores según les gusten sus libros o los encuentren interesantes anula el motivo primordial de una feria del libro.

¿Me debían prohibir porque admiro las obras maestras de Louis-Ferdinand Céline Un viaje al fin de la noche, Muerte a crédito, y De un castillo a otro, a pesar de su virulento antisemitismo, que incluso después de la Segunda Guerra Mundial se negó a abandonar?

¿Debo ser prohibido por gustarme Trampa-22 de Joseph Heller, que recientemente releí, y que es rabiosamente misógino? ¿Debo ser prohibido por gustarme William Butler Yeats, igual que Ezra Pound, muchos de cuyos poemas también he memorizado, porque era un colaborador fascista?

¿Debo ser prohibido porque reverencio a Hannah Arendt, cuyas actitudes hacia los afro-americanos eran paternalistas, en el mejor de los casos, y posiblemente racistas? ¿Debo ser prohibido porque aprecio los libros de C.S. Lewis, Norman Mailer y D.H. Lawrence, que eran homofóbicos?

De igual modo también podríamos dejar limpios los estantes de la biblioteca si la actitud de los escritores que leemos implica que se nos niegue el derecho a hablar.

Y aun ni siquiera empecemos por la Biblia, que estudié como seminarista en Harvard Divinity School. Dios en repetidas ocasiones exige justificados actos de genocidio, convirtiendo el Nilo en sangre para que los egipcios sufrieran de sed. Dios envía enjambres de langostas y moscas a atormentar a los egipcios, junto con granizo, fuego y truenos para destruir todas las plantas y los árboles. Dios ordena que se mate al primogénito de cada hogar egipcio de modo que todos sepan “que el Señor hace una distinción entre los egipcios e Israel.” La matanza se prolonga hasta que “no había un hogar donde no hubiera muerto uno.”
La Biblia contiene mucha de esta matanza divinamente consentida de no creyentes. Aprueba la esclavitud y las palizas a la gente esclavizada. Perdona la ejecución de homosexuales y de mujeres que cometen adulterio. Ve a las mujeres como propiedad y aprueba el derecho de los padres a vender a sus hijas. Pero la Biblia también sigue siendo, a pesar de todas estas contradicciones y defectos morales, un gran documento religioso, ético y moral. Incluso los libros más imperfectos a menudo tienen algo que enseñarnos.
Ataque al poema del Walker

Los organizadores de la Feria atacaron a Walker por su poema “It is Our Frightful Duty” (Es nuestro espantoso deber). Acusan a Walker de vehicular el alegado antisemitismo de Icke en sus escritos, como si Walker fuera incapaz de pensar por sí misma. El ataque contra el poema, que es una burda mala lectura de su propósito, expone la mentira de que la posición de Walker respecto a Israel y a Palestina no tuviera nada que ver con su cancelación.

“Desafortunadamente, la srta. Walker no solo ha promovido ampliamente las ideas de Icke en su propio blog y en entrevistas, sino que ellas pudieron haber influenciado su propia escritura”, escribieron los organizadores de la Feria en una declaración.

Alice Walker en 2012. (Asociación Americana de Bibliotecas, Flickr, CC BY-NC-SA 2.0)

El poema de Alice Walker de 2017 “It is our (Frightful) Duty to Study the Talmud” (Es nuestro espantoso deber estudiar el Talmud) anima a la gente a que utilice Google y YouTube para “seguir el rastro de El /Talmud mientras su veneno tardíamente se abre camino/en nuestra conciencia colectiva.// Algo de lo que usted halle sonará/demasiado loco para ser verdad. Desafortunadamente esos fragmentos probablemente/sean verdad.”

Un ensayo del New York Magazine debido a la escritora Nylah Burton (quien se identifica como negra y judía) describe su reacción al apoyo de Walker a Icke y a ese poema.

El poema nombra todos estos textos religiosos llenos de odio. “Todos: Los cristianos, los judíos, los musulmanes; incluso los budistas. Todos, sin excepción, de raíz.”

Walker nos recuerda en el poema que estos textos se han utilizado a través de milenios para santificar el sometimiento, la deshumanización y el crimen. Los dueños de esclavos defendieron la esclavitud de los negros citando numerosos pasajes del Viejo y el Nuevo Testamento, incluyendo la Epístola de Pablo a los Efesos donde, comparando a los dueños de esclavos con Dios, Pablo escribe: los “Esclavos, sean obedientes a sus amos humanos con temor y temblor, con sinceridad de corazón, como a Cristo.”

Israel busca, de la misma manera, legitimar su proyecto de asentamiento colonial citando el Viejo Testamento y el Talmud, fuente primaria de la ley judía. No importa que Palestina fuera un país musulmán a partir del séptimo siglo hasta que fue ocupada por la fuerza militar en 1948. El Viejo Testamento, en manos de sionistas, es una escritura de sesión de la tierra palestina.
Walker denuncia este chovinismo y mitología religiosos. Ella advierte que las teocracias, que sacralizan el poder del estado, son peligrosas. En el poema, ella destaca pasajes del Talmud usados para condenar a aquellos que no practican esa fe. Los judíos deben repudiar estas secciones del Talmud y el Viejo Testamento, como aquellos de nosotros que somos cristianos debemos rechazar los pasajes de odio en la Biblia. Cuando estas páginas religiosas se proveen de armas por fundamentalistas — cristianos, musulmanes o judíos —, propagan el mal.

Walker escribe:
¿Está Jesús hirviendo eternamente en excremento ardiente,
por su “crimen” de arrojar a los banqueros
fuera del templo? ¿Por amar, apoyar
y defender
a los pobres? ¿Era su madre, Maria,
una puta?
¿Los goyim (nosotros) estamos destinados a ser esclavos de los judíos, y no solo
eso, sino alegrarnos?
¿Son idóneas niñas de tres años (y un día) para el matrimonio y la cópula?
¿Son los jóvenes muchachos blanco legítimo para la violación?
¿Deben incluso los mejores de los goyim (nosotros, otra vez) ser asesinados?
Detente un momento y piensa lo que esto podría significar
o ha significado ya
a lo largo de nuestra vida.

Walker fue invitada a la Feria para que entrevistara a Honorée Fanonne Jeffers sobre su obra, no para dar una conferencia sobre Icke o Palestina —pero no importa. Ella fue contra la policía del pensamiento, que está siempre vigilante para proveer campañas de calumnia contra los críticos de Israel, pero que ignoran despreocupadamente el racismo virulento y abierto de políticos, comandantes militares, escritores e intelectuales israelíes.
Honoree Fanonne Jeffers a la izquierda en 2016 en un panel de poesía junto a Marilyn Chin y Gary Snyder. (Martin Alonso, Flickr, CC BY 2.0)
Walker no es el primer escritor al cual apunta Israel. Israel prohibió al autor Günter Grass y exigió la anulación de su premio Nobel después de que él escribiera un poema que denuncia la decisión de Alemania de proveer a Israel de submarinos nucleares, advirtiendo que Israel “podría exterminar al pueblo iraní” si atacaba a Irán.

El anterior Ministro de Defensa israelí Avigdor Lieberman, que llama a una limpieza étnica de palestinos para crear un Israel “Más Grande”, describió al poeta palestino Mahmoud Darwish como “alguien que ha escrito textos contra el sionismo — que todavía se utilizan como combustible para ataques terroristas contra Israel.”

Él dijo que honrar a Darwish era el equivalente de honrar a Adolf Hitler por Mein Kampf (Mi lucha). Las librerías israelíes Steimatzky y Tzomet Sefarim purgaron las novelas de Sally Rooney de unas 200 sucursales y sitios en línea debido al apoyo de la escritora al movimiento BDS. El escritor israelí Yehonatan Geffen fue golpeado fuera de su hogar por llamar racista al Primer Ministro israelí.
La fundadora y directora de la Feria del Libro del Area de la Bahía Cherilyn Parsons defendió la decisión de la junta directiva de anular la invitación a Walker cuando le solicité un comentario:

“Nuestra decisión de anular la invitación a la srta. Walker no tiene nada que ver con su posición respecto a Palestina, a su voz como escritora negra, o su derecho de expresarse libremente. Respetamos todas esas cosas. Tampoco sostenemos que ella sea antisemita. (Ser pro-palestino no significa que una persona sea antisemita, justo como ser judío no significa que uno sea anti-palestino.) Nuestra decisión se basó estrictamente en el inexplicable apoyo de la srta. Walker a David Icke, un teórico de la conspiración que peligrosamente promulga creencias tales como que los judíos financiaron a Hitler, causaron la crisis financiera global de 2008, organizaron los ataques terroristas del 9/11, y más. (Vean su libro And the Truth Shall Set You Free , cuyo texto completo está disponible en los archivos de Internet.) Icke también promueve regularmente The Protocols of the Elders of Zion (Los protocolos de las ancianos de Zion), un texto fabricado, súper antisemita que fue leído ampliamente durante la época de agitación social en la Alemania anterior a la Segunda Guerra Mundial y volvió el sentimiento público contra los judíos —un documento verdaderamente peligroso para que el populacho lo acoja. Finalmente, observamos que la srta. Walker proporcionó ayuda financiera, y participación, en un documental que celebra a Icke y su obra.”

“No creo que él sea antisemita o antijudío”, Walker publicó en su sitio web.

“Sí creo que él es bastante valiente como para hacer las preguntas que otros temen hacer, y para expresar su propia comprensión de la verdad a dondequiera que esta pueda llevar. Se han hecho muchos intentos de censurarlo y silenciarlo. Como mujer, y persona de color, como escritora que ha sido criticada y prohibida, apoyo su derecho a compartir sus propias ideas.”

Feria del Libro del Área de la Bahía en 2016. (Richard Friedman, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

“Sostengo que puedo ser amiga de cualquiera que me guste”, Walker me dijo. “El apego a esta creencia de que esta persona es malvada es extraño. Él no lo es.”
Trabajé por dos años como reportero en Jerusalén. Escuché la inmundicia diaria arrojada por los israelíes acerca de los árabes y los palestinos, que utilizaba retórica racista para santificar el apartheid israelí y la violencia gratuita contra los palestinos.
‘Anti-racistas `

Rutinariamente Israel ordena ataques aéreos, asesinatos selectivos, ataques con drones, ofensivas de artillería, asaltos con tanques y bombardeos navales contra la población mayormente indefensa de Gaza. Israel desestima despreocupadamente a los que mata, incluyendo niños, como indignos de vivir, apoyándose en venenosos edictos religiosos. Es risible que Israel y sus partidarios en Estados Unidos pueden postularse como antirracistas, arrogándose el derecho de cancelar a Alice Walker. Es el equivalente de permitir que el Klan revise las listas de los oradores.

Torat Ha’Melech del rabino Yitzhak y el rabino Yosef Elitzur es uno de los innumerables ejemplos de profundo racismo arraigado en la cultura israelí. El libro proporciona consejos rabínicos a soldados y oficiales israelíes de los territorios palestinos ocupados. Describe a los no judíos como “despiadados por naturaleza” y justificable su exterminio “para contener sus inclinaciones malvadas.”

“Si matamos a gentiles que han violado alguno de los siete mandamientos [Noé]… no hay nada mal con su muerte.”

Asegura a los soldados que es moralmente legítimo matar a niños palestinos, al escribir:

“Hay una justificación para matar niños si está claro que crecerán para hacernos daño, y en tal situación pueden ser eliminados deliberadamente, y no solo durante combates con los adultos.”

La prohibición bíblica sobre matar, escriben Yitzhak y Elitzur, “solo se refiere a un judío que mate a otro judío, y no a un judío que mate a un gentil, incluso si ese gentil es uno de los rectos entre las naciones.” Incluso dicen que es “permisible” matar a judíos disidentes.

Un disidente judío, escriben los rabinos, es un rodef. Un rodef, según la ley judía tradicional, es alguien que está “persiguiendo” a otra persona para asesinarla. Es el deber de un judío matar a un rodef si al rodef se le ordena cesar su comportamiento amenazador y no lo hace. Yigal Amir, que asesinó al Primer Ministro israelí Yitzhak Rabin en 1995, arguyó que el din rodef, o “ley del perseguidor”, justificaba el asesinato de Rabin.

Walker es la mejor entre nosotros. Ella es uno de nuestros escritores más dotados y líricos. Ella está inequívocamente del lado de los crucificados de la tierra. Ella ve su propio dolor en el dolor de los otros. Ella exige justicia. Ella paga el precio.
Boicotear la Feria del Libro del Área de la Bahía.

Eso es lo menos que le debemos a una heroína literaria y moral.

Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal extranjero durante quince años para The New York Times, donde sirvió como jefe del departamento para el Oriente Medio y jefe del departamento para los Balcanes del diario. Trabajó anteriormente en ultramar para The Dallas Morning, The Christian Science Monitor y NPR. Es el presentador del programa The Chris Hedges Report.

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