Pale Face, Forked Tongue, Wasichu* i.e. Fat Taker: Thoughts On Being Slandered

Cara Pálida, Lengua Bífida, Wasichu, es decir, Asolador: Pensamientos sobre ser calumniada

Sunflower 2022

 
Pale Face, Forked Tongue, Wasichu* i.e. Fat Taker: Thoughts On Being Slandered (Prepared for, though not delivered, at a gathering at First Congregational Church in Berkeley, California). April 2022.

©2022 by Alice Walker

It has occurred to me that the best way to engage the charge of anti-Semitism is to confront it in a public forum.  This is such a space.  Thank you for being here and please do me the courtesy of listening as if our lives depend on what we share; they might.  For we are living in the most volatile and unpredictable era humanity, to our imperfect knowledge, has ever seen.

During the Q & A I will do my best to be an Elder you can trust. I have no fear for my life, my reputation, or my legacy.  In fact, in my view no one need worry about being remembered.  Walk anywhere on the earth and you understand that earlier humans, who lived here, whatever their contributions and gifts, are forever gone.

I believe the charge against me, mostly from anonymous sources – except of course from the always truthful Alan (I kept my shorts on) Dershowitz, who also accuses Bernie Sanders of being anti-Semitic – is a ploy to shut down my webpage blog: alicewalkersgarden.com.  I believe the pretext will be that I am endorsing David Icke, considered an anti-Semite for espousing theories of human evolution and control that appear unacceptable; and for describing some of our ancestors as descendants of reptilians from another galaxy.

Why would my webpage be shut down?  Because I regularly post disturbing photos and videos from an Israeli peace activist friend, Nurit Peled-Elhanan, that graphically expose what is being done to the people and especially to the children of Palestine by the Israeli government and its soldiers.

 I have been to Gaza and also the West Bank. My companions and I were forcibly turned back when we tried to enter Gaza by sea, carrying letters of love and support to children who are terrorized every moment of their lives. I know what Israeli occupation and apartheid looks like on the ground.  It is terrifying, and lethal.

Not since my earliest days in the racist battlefield of the American South, and especially of Mississippi, where I lived for seven years, (with a courageous Jewish American husband) had I experienced such terror.  Not as much for myself, as an American, as for the local Palestinians wherever I went.  Treated more inhumanely than most Americans – unfamiliar with the former apartheid system in the American South – can imagine.  And in fact, treated a thousand times worse. They are living in hell.

David Icke whom I consider a teacher and a friend, a man who has more nerve than anyone I’ve ever encountered, except perhaps Fidel Castro, is being used as a pretext to control my persistent effort to awaken Americans, who give Israel each year- for weapons that terrorize, mutilate, and murder adults and children- more money than working class Americans, collectively, earn.

There is a story that comes to mind about this friendship, more accurately spiritship, with Icke (whom I have conversed with only once) which may seem peculiar to many, and was actually odd to me, in the beginning of reading his very dense, heavily researched, books. I have always adored mythology, and for a time I never considered his theories anything else. Though introducing me to the South African Shaman Credo Mutwa was heavily in his favor.

 At a conference in Mexico that explored the use of entheogens (plants that permit us more easily to “talk with ‘God’”) I was annoyed when a friend spent lots of time talking to what looked to me – all slouched shoulders, Southern drawl and drinking a beer – like a perfect “redneck”; as we so frustratingly sometimes referred to those oppressing us.

 She didn’t cave to my criticism, only saying: “that’s not the part of him – the “redneck” part – I was connecting with.”  This was a lesson I hope never to forget.  People have a right to connect with whatever part of other people that allows them to speak with and listen respectfully to them.  This ability is sorely needed in our world.  For instance: what if Biden and Putin went on a retreat of two or three days together and hashed out what is to become of a war between Russia and Ukraine that looks like it might lead to destruction of the world?

Black people, who are frequently charged with something absurd whenever we dare to step into a public forum we are deemed unqualified to enter, have been in America at least since the 1600s.  We have seen a lot and remember most of it.  The terror, for instance, that comes of being black people in racist white America, is literally in our cells.  Many of the people charging me – and other people of color with anti-Semitism – by comparison, and relatively speaking, arrived recently to these shores.

For many of them the idea that reptilian ancestry might be responsible for some of our worst trauma in America seems far-fetched.  They would doubtless be surprised to learn that “snake” i.e. reptilian, was a code word for many centuries that Black and Native Americans used for the human appearing beings who inflicted barbarous treatment on enslaved women, children, and men, for at least 400 years. And literal genocide on the Indigenous populations in the Americas amounting to hundreds of millions of deaths. What else would you call people who raped, starved, murdered, sold into slavery, chopped off hands, ears, penises, etc., and “strung up” people, and burned them sometimes alive and screaming, while eating snacks and laughing?

So though I am such a lover of myth that I dived into Icke’s work as if he were Joseph Campbell, the well known mythologist who taught at my college, Sarah Lawrence, I was soon considering the behavior of whites in the South, when I, my parents, and ancestors, were living there. Whites who seemed to have not one iota of soul, i.e. compassion. This led me to realize that this word too, “soul” was what black people used to identify their difference from the people who abused them without conscience and sometimes, most times, without thought. Certainly without feeling.  Reptilian behavior, for sure, by anyone who has ever observed snakes.

Where does it come from? This complete lack of compassion, of empathy, in some so-called “humans?”  As a country, as a world, why not consider the question?

I was brought up to love everyone. “Hate the sin but love the sinner.” That was my nature and, even as a child, I was never afraid to show it.  It was also the essence of the teachings of Jesus that was bedrock in our church. Black people remain remarkably compatible with this Jewish Palestinian from a world most, to this day, can barely imagine. Which is itself cause for wonder.

Realizing it would be impossible for us to automatically love white people who treated us despicably, we were rarely allowed in their presence.  My mother and father absorbed all of their racist arrogance and abuse for us, heads lowered and words few. Except when my mother was in a mood and some white man, who wanted his fields tended right now, tried to tell her it was useless to educate her children.

I feel almost in my mother’s position now.  I feel hounded by people I never get to see.  Accused by people who are not courageous enough to show their faces.  I once asked an anonymous voice accusing me from his seat to stand up.  I waited. He never did.  If someone like that is here tonight, please stand up.  You have a right to your opinion, just as I do.  And I ask the people in the audience to listen to you with respect.  If not respect for what you say, then for your right to say it.

***

Two months before my new book GATHERING BLOSSOMS UNDER FIRE: THE JOURNALS OF ALICE WALKER was published, my friend and editor, the incomparable Valerie Boyd, died of pancreatic cancer.  We knew her death was coming, but we danced the dance of hopefulness for about seven years.  Rather than read this piece about the charges against me of befriending the wrong person, and being anti-Semitic as well, I decided, along with my friend Beverly Guy-Sheftall who moderated the evening, to remain in a mood of gratitude, heartfelt sorrow and remembrance, and, ultimately, celebration.

Being accused of outlandish things is not new to any African American man or woman, or courageous white person or Native American of any sexuality.  We have only to study our history to see this is so. It is also not new that we have learned to respond in ways that make life bearable for us.  This is completely human and should not be judged.

I prefer to resist.  Because, as one of my characters comprehends as she  faces a firing squad for killing the old woman who genitally mutilated her as a child: Resistance is the secret of joy.

Om Na Ma Shivaya:  I bow to our inner light.

Alice Walker

Wasichu (Waseechu) is Sioux for “fat taker”  – one who takes everything of value (literally living off the “fat” of the land) while leaving behind despair, ruin and starvation.


Sunflower 2022

 

Cara Pálida, Lengua Bífida, Wasichu, es decir, Asolador: Pensamientos Sobre Ser Calumniada (preparado, aunque no expuesto, para una reunión de La Primera Iglesia Congregacionalista en Berkeley, California).  Abril de 2022.

©2022 Alice Walker

Se me ha ocurrido que la mejor manera de impugnar la acusación de antisemitismo es enfrentarla en un foro público. Este es ese espacio. Gracias a ustedes por estar aquí y, por favor, tengan la cortesía de escuchar como si nuestras vidas dependieran de lo que compartimos; pudiera ser. Pues estamos viviendo en la más volátil e impredecible era que la humanidad, para nuestro conocimiento imperfecto, haya visto jamás.

Durante el intercambio de preguntas y respuestas haré mi mejor esfuerzo por ser una persona mayor en quien ustedes puedan confiar. No tengo ningún temor por mi vida, mi reputación, o mi legado. De hecho, en mi opinión, nadie necesita preocuparse por ser recordado. Caminen por dondequiera en la tierra y entenderán que los primitivos seres humanos, que vivieron aquí, cualesquiera que hayan sido sus aportes y dotes, se han esfumado para siempre.

Creo que la acusación contra mí, principalmente de fuentes anónimas –con excepción, por supuesto, del siempre veraz Alan (“Me dejé puesto el calzoncillo”) Dershowitz, que también acusa a Bernie Sanders de ser antisemita–, es una treta para cerrar mi blog en la página web: alicewalkersgarden.com. Creo que el pretexto será que estoy avalando a David Icke, considerado un antisemita por propugnar teorías de la evolución y el control humanos que parecen inaceptables; y por describir a algunos de nuestros antepasados como descendientes de reptiles de otra galaxia.

¿Por qué sería cerrada mi página web? Porque publico regularmente fotos y videos perturbadores de una amiga israelí y activista de paz, Nurit Peled-Elhanan, que exponen gráficamente lo que se le está haciendo al pueblo y especialmente a los niños de Palestina por el gobierno israelí y sus soldados.

He estado en Gaza y también en Cisjordania. A mis compañeros y a mi nos hicieron volver atrás forzosamente cuando intentamos llegar a Gaza por el mar, llevando cartas de amor y apoyo a los niños que son intimidados a cada instante de sus vidas. Sé cómo se ve la ocupación y el apartheid israelíes sobre el terreno. Es aterrorizante y mortal.

Nunca, desde mis más tempranos días en el campo de batalla contra el racismo en el Sur Norteamericano, y especialmente en Mississippi, donde viví por siete años (con un valiente marido judío americano) había experimentado tal terror. No tanto para mí, como norteamericana, como para los palestinos de allí, dondequiera que fuera. Tratados más inhumanamente de lo que la mayoría de los americanos –desconocedores del antiguo sistema de apartheid en el Sur Norteamericano– pueda imaginar. Y, de hecho, tratados mil veces peor. Están viviendo en un infierno.

David Icke, a quien considero un maestro y un amigo, hombre que tiene más coraje que cualquier persona que yo haya conocido, excepto quizás Fidel Castro, está siendo utilizado como un pretexto para controlar mi persistentes esfuerzos por concientizar a los norteamericanos, que dan a Israel cada año –para armas que aterrorizan, mutilan, y asesinan a adultos y a niños– más dinero del que los norteamericanos de la clase obrera en conjunto ganan.

Hay una anécdota que me viene a la mente sobre esta amistad, más exactamente relación espiritual, con Icke (con el que he conversado solamente una vez) que puede parecer peculiar a muchos, y que fue realmente rara para mí, al principio de leer sus muy densos, profusamente documentados, libros. He adorado siempre la mitología, y por un tiempo nunca consideré sus teorías otra cosa más que eso. Sin embargo, introducirme al credo del chamán surafricano Credo Mutwa incidió fuertemente a su favor.

En un congreso en México que analizaba el uso de enteógenos (plantas que nos permiten más fácilmente «hablar con el “Dios”») me sentí enojada cuando una amiga pasó horas y horas hablando con quien me pareció –todo hombros caídos, voz de acento sureño y bebiendo cerveza– un perfecto “redneck”, como a veces nos referíamos de modo frustrante a quienes nos oprimían.

Ella no cedió a mi crítica, solo diciendo: «Esa no es la parte de él –la parte de “redneck”–con la que me relacionaba.» Esta fue una lección que espero nunca olvidar. Las personas tienen derecho a relacionarse con cualquier parte de otras personas que les permita hablar y escuchar respetuosamente con ellas. Esta capacidad se necesita urgentemente en nuestro mundo. Por ejemplo: ¿qué pasaría si Biden y Putin se fueran a un retiro por dos o tres días juntos y discutieran de lo que debe suceder con una guerra entre Rusia y Ucrania que parece pudiera conducir a la destrucción del mundo?

Las personas negras, a quienes se nos acusa con frecuencia de algo absurdo cada vez que nos atrevemos a intervenir en un foro público para el que nos consideran incompetentes, han estado en Norteamérica por lo menos desde los 1600. Hemos visto mucho y recordamos la mayor parte. El terror, por ejemplo, que deriva de ser personas negras en una Norteamérica blanca racista, está literalmente en nuestras células. Mucha de la gente que me acusa –y a otras personas de color– de antisemitismo, en comparación, y hablando relativamente, llegaron recientemente a estas costas.

Para muchos de ellos la idea de una ascendencia reptiliana que pudo ser culpable de parte de nuestro peor trauma en Norteamérica parece exagerada. Quedarían sorprendidos sin duda alguna al saber que “serpiente” es decir, reptiliano, era una palabra clave por muchos siglos que los negros y los nativos americanos usaron para los seres de apariencia humana que infligieron un trato bárbaro a mujeres, niños, y hombres esclavizados, durante por lo menos 400 años. Así como el genocidio literal en las poblaciones indígenas de las Américas que asciende a centenares de millones de muertes. ¿Qué otra cosa llamaría usted a la gente que violó, hizo pasar hambre, asesinó, vendió como esclavos, cortó las manos, los oídos, los penes, etc., y “colgó” personas y las quemó, a veces vivas y gritando, mientras comían y reían?

De modo que, aunque soy tan amante de los mitos que me sumergí en la obra de Icke como si él fuera Joseph Campbell, el bien conocido mitólogo que enseñó en mi universidad, Sarah Lawrence, pronto me hallé reflexionando sobre el comportamiento de los blancos en el Sur, cuando yo, mis padres, y nuestros antepasados, vivíamos allí. Blancos que parecían no tener ni un ápice de alma, es decir compasión. Esto me condujo a percatarme de que también esta palabra, “alma”, era lo que la gente negra empleaba para identificar su diferencia de la gente que abusó de ella sin conciencia y a veces, la mayoría de las veces, sin consideración. Ciertamente sin sentimientos. Comportamiento reptiliano, indudablemente, para cualquiera que haya observado alguna vez a las serpientes.

¿De dónde viene el mismo? ¿Esta completa carencia de compasión, de empatía, en algunos así llamados “seres humanos”? ¿Como país, como mundo, por qué no considerar la cuestión?

Me educaron en amar a todos. “Odia el pecado pero ama al pecador.” Esa era mi naturaleza e, incluso de niña, nunca tuve temor de mostrarla. Era también la esencia de las enseñanzas de Jesús que constituía el cimiento de nuestra iglesia. La gente negra sigue siendo notablemente compatible con este judío palestino de un mundo que la mayoría de la gente, hasta hoy, puede apenas imaginar. Lo cual es en sí mismo causa de asombro.

Percatándonos de que sería imposible para nosotros automáticamente amar a la gente blanca que nos trató vilmente, raramente nos permitían estar en su presencia. Mi madre y padre absorbieron toda su arrogancia y su abuso racistas hacia nosotros, con cabezas gachas y pocas palabras. Excepto cuando mi madre estaba de mal humor y algún blanco, que quería que sus campos fueran atendidos en ese justo momento, intentaba decirle que era inútil educar a sus hijos.

Me siento casi en la posición de mi madre ahora. Me siento acosada por gente que nunca consigo ver. Acusada por gente que no es lo bastante valiente para dar la cara. Una vez pedí a una voz anónima que me acusaba desde su asiento que se levantara. Esperé. Nunca lo hizo. Si alguien como ese se encuentra aquí esta noche, por favor, póngase de pie. Usted tiene derecho a decir su opinión, igual que hago yo. Y pido a las personas en el auditorio que lo escuchen con respecto. Si no respeto por lo que usted dice, al menos por su derecho a decirlo.

***

Dos meses antes de que mi nuevo libro, GATHERING BLOSSOMS UNDER FIRE: THE JOURNALS OF ALICE WALKER (Recogiendo flores bajo el fuego: los diarios de Alice Walker) fuera publicado, mi amiga y editora, Valerie Boyd, murió de cáncer pancreático. Sabíamos que su muerte se acercaba, pero bailamos la danza de la esperanza por cerca de siete años. Mejor que leer este escrito sobre las inculpaciones contra mí de hacerme amiga de la persona incorrecta, y de ser antisemita también, decidí, junto con mi amiga Beverly Guy-Sheftall que moderó esta tarde, permanecer en un ánimo de gratitud, sincero dolor y recuerdo y, en última instancia, celebración.

Ser acusada de cosas extravagantes no resulta nuevo para ningún hombre o mujer afroamericana, o para una valiente persona blanca o un nativo americano de cualquier sexo. Solo tenemos que estudiar nuestra historia para ver que esto es así. Tampoco es nuevo que hemos aprendido a reaccionar en maneras que hacen la vida soportable para nosotros. Esto es totalmente humano y no debe ser juzgado.

Prefiero resistir. Porque, como uno de mis personajes dice mientras enfrenta un pelotón de fusilamiento por matar a la vieja mujer que la mutiló sexualmente siendo niña: La resistencia es el secreto de la alegría.

Om Na Ma Shivaya: Me inclino ante a mi guía interior.

Alice Walker

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Wasichu (Wa-see-chu) es sioux para “tomador de grasa”, alguien que toma todo lo que tiene valor (literalmente vive de la “grasa” de la tierra) mientras deja atrás la desesperación, la ruina y el hambre.