“A Book Worth the Trees,” Wild Trees Press, 1980s.”


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by Christie Wagner

Put on your party shoes. Wild Trees Press is throwing a publishing party complete with a book signing and art show. We’re all invited to the Mendocino Art Center on June I I th from 7 to 9:30 P.M. to celebrate the publication of their newest book, The Spirit Journey: Stories and Paintings of Bali, by Madi Kertonegoro.

Robert Allen said, “It won’t be your standard book party. Because nothing about this is standard and, since the person whom we’ re talking about here (Madi Kertonegoro) is not simply a writer but is a musician, artist and performer, it’ll have aspects of all of that …

“In terms of exactly what’s going to happen, we won’t know until we see it. Like the party on Bali, we knew something was going to happen. We had faith that it would come off and it did. And what came off was incredible. But we couldn’t have told you before we got there and saw it what it was going to be. The same here.”

Robert and Alice had just returned from Bali where they had been celebrating the publication of The Spirit Journey. Madi had written a play for them entitled,
“Release From World Disaster,” which his entire village performed in costume as part of the celebration.

“What we can do is promise people it will be interesting and lively,” said Robert. “It can’t help but be.”

“Robert will play his gamelan,” said Alice, smiling. (Gamelans, which are much like xylophones, are the traditional instrument of Bali.)

Visitor from above the wind oil painting by Madi Kertonegoro

Visitor from above the wind, oil painting by Madi Kertonegoro.
“In Balinese culture the whole notion of other kinds of beings that exist as a part of our everyday world is the norm. Madi’s painting of this extraterrestrial, no Balinese would consider that strange. That he saw the extraterrestrial and talked with him would also not be considered strange because every Balinese has.”

– Robert Allen

Madi will join Alice and Robert in Mendocino for a series of festivities in June. On Saturday, June 11, he will sign copies of The Spirit Journey at The Book Loft from 2 to 4 P.M. Later, from 7 to 9:30 P.M. he will be at the book party and exhibit at the Mendocino Art Center. Partial proceeds from the book sales will benefit Ocean Sanctuary and Save The Redwood League. A concurrent exhibit of Madi’s paintings, which are all oil on canvas, will be at Caffe Molfino’s in Fort Bragg. Both exhibits will run from June I 0th to 14th.

When asked why they had chosen to have a book party in Mendocino, Robert responded without hesitation.

“Oh, because we feel that there’s a spiritual kinship between Bali and Mendocino. We keep telling our friends in Bali how much they would like Mendocino if they came here and obviously we have a lot of friends in Mendocino who like Bali. So it seemed a natural connection to make.”

Alice added, “The coast of Mendocino is very much like the coast of Bali. The only difference is that we can’t swim because it’s so cold. Where we had the party, Candi Dasa Beach, is almost identical to Elk Beach.”

Alice and Robert first met Madi Kertonegoro while renting Michael Goodman’s house in Bali in February of 1986. Having discovered and read some of Madi’ s stories at a small restaurant called Murni’s in Ubud, Alice and Robert decided to search for him and ask his permission to publish his work in America. They found him the next day at his gallery, Future Peace Art Gallery.

As you probably know, Wild Trees Press is located in Navarro and belongs to Alice Walker, world- renowned writer and womanist, and to her partner, Robert Allen, writer and scholar. Recently, I was lucky enough to have lunch with them both at the Floodgate Cafe where they told me about their upcoming Party.

In her introduction to The Spirit Journey, Alice writes, ” It is only the truth to say that we were not only moved by what we saw, but astonished. For we had come to talk with a folklorist and storyteller, someone who cared enough about the people of Bali to collect and save their ‘race memories.· But what we’d also found was a great painter.”

Twelve full-color plates of Madi’s work are included in the book. They seem to demonstrate his evolution from a craftsman who painted for tourists, as in the centered portraits of Madi and his brother, to an artist who eloquently expresses his vision to change the world, as in “The Fruits of the Trees of Industry” and “Messenger of Peace.”

When I showed Madi Kertonegoro’s prints to local artist, Rosemary Allen, she said, “Notice that his use of color, composition, and figure is more evocative in his paintings which make social statements than when he depicts a person as subject. The artistic merit of his work increases as though it’s a by-product of his political message. He’s obviously painting for idealism rather than money and the reward is better art.”

Her perception is confirmed by Madi’s own words, “When I remember those days (painting for tourists), I feel like a cannibal, selling the heads of other humans, even if only in paint. I decided not to sell my work in art shops anymore. I want to sell works which carry a message. I want to give something to the viewer!
… The principle for painting is not to eat, but to spread my idealism.’·

According to Robert, “Arts and crafts were traditionally and still are part of daily life (in Bali). There’s no separation between your religious life, your artistic life and your daily work life. They’re all integrated, which is the way it has been for most of human history until the last few hundred years. But what is happening there, as is happening in the rest of the so-called developed world, is that those are now being split and commercialized. Instead of making art because it’s part of your own self-expression, people are now doing it because tourists will buy it. So you do the things that the tourists like and that necessarily affects the quality and the type of work being produced.

“So their life,” continued Robert, “which is really of a whole piece, a whole cloth, is now being split apart and sold in various ways because of the impact of foreign tourism. Bali has been lucky because . . . the ordinary people own the land. The land is still held. by families in small parcels which they themselves work for their own survival, subsistance. That makes a big difference because I think people, in order to maintain their culture, have to keep the land. That is really the soil out of which culture grows.”

Affandi the son of nature oil painting by Madi Kertonegoro

Affandi, the son of nature, oil painting by
Madi Kertonegoro

“I want to follow the
rhythms of nature. I don’t want to be
opposed to her. I
don’t want to cause her pain, “ writes
Modi Kertonegoro.

Madi’s idealism is about protecting the earth and advocating world peace with his art. The Indonesian Times has called Madi, “the only Indonesian artist we know of who has made art for nuclear disarmament.”

Significantly, in The Spirit Journey, Madi pairs Balinese myth with his peace paintings. As the archetypal wisdom of our ancestors, myth tells a truth more primal and essential than the statistics of modern-day authorities. Through myth the voices of discounted generations, people of color, women, children, the aged, the so-called third world, speak most loudly, most eloquently to our need as a society for wholeness and balance.

Discounts’ are easily recognized by the adjectives used to describe us. We are categorized by our greatest liability, or lowest rung on the ladder. Hence A/ice Walker is a black (woman) writer. Mary Gordon is a (white) woman writer. Norman Mailer is a (white male) writer. Where are the fat writers, the tall writers, the skinny writers? Why are the adjectives so predictable? They are a subscript for bigotry.

The myths in The Spirit Journey were collected by Madi from Tenganan village in Bali. Inhabited by people called Bali Aga, or “original Balinese,” Tenganan village has ancient traditions and ceremonies found nowhere else on the island. These stories bear a simple message.

Their message is that: progress is made through loyalty”-, faithfulness, fairness, and respect for nature, others, and ourselves; self-expression through art, drama, and dance is the best security; friendship is more important than money; exploitation and bravado are always punished; if we try to usurp for ourselves power or false beauty to which we aren’t spiritually entitled, then we will suffer and die as a people and as a world.

Balinese myth says, “The ocean is never miserly! Human beings do not understand the ways of Nature! … Only when she cannot give, she will not give.” When she runs out there’s no reprieve. There won’t be anymore.

Wild Trees Press always publishes books with a message, although not the single message that many people imagine. Belvie Rooks, publicist for Wild Trees, is frequently asked, “Do you only publish black women writers?” The answer, of course, is no. Since they began in 1984, Wild Trees Press has published six titles by women and men of various colors.

Alice Walker: “I don’t think we would publish a book, no matter how beautifully written, about people who never change politically, who never become aware or active in their own liberation. That wouldn’t be worth the paper, I wouldn’t cut down a tree for that. With our books, that’s a real decision: they have to be worth the trees. The stories have to be about changes and pepple getting conscious in that way.”

Another Wild Trees book that illustrates this principle is Ready From Within: Septima Clark and The Civil Rights Movement, a first person narrative, edited by Cynthia Stokes Brown, published in 1986. It has particular significance during this election year.

Septima Clark, who died a few months ago at 90, worked with Highlander Folk School in Tennessee during the I 950’s and 60’s to build a network of Citizenship Schools across the South where black adults, long barred from education, could learn to read and prepare to register to vote. The full impact of her courageous work, which resulted in the registration of nearly two million black people, is beginning to be felt now, with the Jesse Jackson campaign and the large black voter. turnout nationwide.

Septima Clark did what she had to do, without fan- fare, whether other people encouraged her to or not. Having spent 1958 when I was 8 in the Jim Crow South, I had a small taste of the forbidding gestapo mentality of the place. Her account is powerful and devoid of self-pity. I stood straighter after reading Ready From Within. Septima Clark improves the definition of human being.

At lunch, Alice smiled as she said, “We were all so happy she saw it (Ready From Within). We had a party for her at the Oakland Museum. It was such a beautiful gathering. Six women, six writers, read from her book while she just sat there being Queen Mother.”

Ready From Within was selected as a 1987 American Book Award recipient by the Before Columbus Foundation.

Both Alice Walker and Robert Allen have new books of their own coming out. (These will be published by other presses because Wild Trees is not prepared to handle the volume of demand and distribution involved, especially for Alice’s books.) The working title of Robert’s book is Port Chicago: An Account Of The Worst Naval Disaster Of World War II. It is the story of black military men who walked off duty at Port Chicago in Concord because it was too dangerous. They were charged with mutiny and sent to prison for fifteen years despite the devastating explosion which later confirmed their judgment.

Two of Alice’s new books will be out in May. To Hell With Dying is a pic­ture book for children, illustrated by Catherine Deeter. Living By The Word is her new book of essays. She has also completed a novel, The Temple Of My Familiar, which will be out next year.

“It’s about the last 500,000 years,” was all she would say except that it’s a romance. She preferred to discuss Madi Kertonegoro. “We felt very much kin­dred when we met Madi,” she said.

As our lunch ended I ask­ed her about something Belvie had written about Wild Trees Press: “We approach each new book as a community organizing
project,” “This is a world organizing project,” said Alice. ■

Christie Wagner lives in Com­ptche and is currently work­ing on a screenplay set in Borneo, entitled, “Why The Earth Cries.”

■ Madi will be signing copies of “The Spirit Journey” at The Book Loft In Mendocino from 2-4 pm, Saturday, June 11.

■ Madi Kertonegoro’s paintings from Bali will be on display at the Mendocino Ar.t Center and at Caffe Molfino’s in Fort Bragg from
June 10th to 14th.



Por Christie Wagner

Ponte tus zapatos de fiesta. La editorial Wild Trees Press está organizando una fiesta editorial completa con firma de libros y exposición de arte. Todos estamos invitados al Centro de Arte de Mendocino el 11 de junio, desde las 7 a las 9:30 de la noche para celebrar la publicación de su más reciente libro, The Spirit Journey: Stories and Paintings of Bali, (El viaje del espíritu: cuentos y pinturas de Bali), de Madi Kertonegoro.

Robert Allen ha dicho, “No será la usual fiesta del libro. Porque nada sobre esta es usual y, porque la persona de quien estamos hablando aquí (Madi Kertonegoro) no es sencillamente un escritor, sino además músico, artista y actor, la fiesta tendrá elementos de todo eso…

“En términos de lo que exactamente va a suceder, no sabremos hasta que lo veamos. Como la fiesta en Bali, sabíamos que algo iba a suceder. Teníamos fe que saldría bien y fue así. Lo que ocurrió fue increíble. Pero no habríamos podido decir nada antes de que llegáramos allí y viéramos lo que iba a ser. Igual aquí.”

Robert y Alice acababan de volver de Bali donde habían estado celebrando la publicación de The Spirit Journey. Madi había escrito una pieza teatral para ellos titulada “Escape del desastre mundial,” que toda su aldea interpretó con vestuario como parte de la celebración.

“Lo que podemos hacer es prometerle a la gente que será interesante y animada,” dijo Robert. “No puede dejar ser.”

“Robert tocará su gamelán,” dijo Alice, sonriendo. (el gamelán, muy parecido al xilófono, es el instrumento tradicional de Bali.)

(Visitante desde lo alto del viento, pintura al óleo de Madi Kertonegoro.)

En la cultura balinesa la noción completa de otras clases de seres que existen como parte de nuestro mundo diario es la norma. La pintura de Madi de este extraterrestre, ningún balinés la consideraría extraña. Que él vio al extraterrestre y habló con él, tampoco se consideraría extraño porque cada balinés lo ha hecho”, Robert Allen

Madi se unirá a Alice y a Robert en Mendocino para una serie de celebraciones en junio. El sábado, 11 de junio, él firmará copias de The Spirit Journey en The Book Loft, de 2 a 4 de la tarde. Más adelante, desde las del 7 a las 9:30 de la noche, estará en la fiesta del libro y exposición en el Centro de Arte de Mendocino. Parte de los ingresos por las ventas del libro beneficiarán a Ocean Sanctuary y a Save The Redwood League (liga para la protección de las secuoyas). Una muestra simultánea de pinturas de Madi, todas óleo sobre lienzo, estará en el Caffe Molfino en Fuerte Bragg. Ambas exposiciones estarán abiertas desde el 10 al 14 de junio.

Cuando le preguntaron por qué había elegido hacer una fiesta del libro en Mendocino, Robert respondió sin titubeo:

“Ah, porque sentimos que hay un parentesco espiritual entre Bali y Mendocino. Seguimos diciéndoles a nuestros amigos de Bali lo mucho que les gustaría Mendocino si vinieran aquí y obviamente tenemos muchos amigos en Mendocino a quienes les gusta Bali. De modo que parecía una conexión natural que hacer.”

Alice añadió, “La costa de Mendocino se parece mucho a la costa de Bali. La única diferencia es que no podemos nadar porque es muy fría. Donde hicimos la fiesta, la playa de Candi Dasa, es casi idéntica a Elk Beach.”

Alice y Robert conocieron a Madi Kertonegoro mientras alquilaban la casa de Michael Goodman en Bali, en febrero de 1986. Tras haber descubierto y leído algunos cuentos de Madi en un pequeño restaurante llamado Murni’s en Ubud, Alice y Robert decidieron buscarlo y pedir su permiso para publicar su obra en los Estados Unidos. Lo encontraron al día siguiente en su galería, Future Peace Art Gallery.

Como ustedes probablemente saben, la editorial Wild Trees Press está situada en Navarro y pertenece a Alice Walker, mundialmente reconocida escritora y feminista (mujerista se llama ella para establecer la diferencia), y a su socio, Robert Allen, escritor e investigador. Recientemente, tuve bastante suerte de almorzar con ellos en el Floodgate Café, donde me hablaron sobre su próxima fiesta.

En su introducción a The Spirit Journey, Alice escribe, “Es nada más la verdad decir que no solamente nos conmovimos con lo que vimos, sino que nos asombramos. Pues habíamos venido a hablar con un folclorista y cuentista, alguien al que le interesó bastante la gente de Bali como para recoger y salvar sus ‘memorias de la raza’. Pero lo que también encontramos fue a un gran pintor.”

Doce láminas a todo color de la obra de Madi se incluyen en el libro. Estas parecen demostrar su evolución desde un artesano que pintaba para los turistas, como en los retratos centrados en Madi y su hermano, a un artista que elocuentemente expresa su visión para cambiar el mundo, como en “Los frutos de los árboles de la industria” y “Mensajero de la paz.”

Cuando mostré las reproducciones de la obra de Madi Kertonegoro a la artista local, Rosemary Allen, ella dijo, “Observa que su uso del color, de la composición y de la figura es más evocador en sus pinturas que hacen planteamientos sociales que cuando representa una persona como tema. El valor artístico de su obra aumenta como si fuera un derivado de su mensaje político. Él está evidentemente pintando por idealismo más que por dinero y la recompensa es un arte mejor.”

La opinión de ella se confirma por las propias palabras de Madi, “Cuando recuerdo aquellos días (al pintar para los turistas), me siento como un caníbal, vendiendo las cabezas de otros seres humanos, si bien solamente en pintura. Decidí no vender más mi obra en tiendas de arte. Quiero vender obras que lleven un mensaje. ¡Quiero darle algo al espectador!… El principio para pintar no es comer, sino difundir mi idealismo”.

Según Robert, “El arte y la artesanía eran tradicionalmente, y siguen siendo, parte de la vida diaria (en Bali). No hay separación entre la vida religiosa, la vida artística y la vida de trabajo diaria. Todas se integran, que es la manera en que ha sido en la mayor parte de la historia humana hasta los últimos cientos de años. Pero lo que está sucediendo allí, como está sucediendo en el resto del llamado mundo desarrollado, es que esas formas ahora se están separando y comercializando. En vez de hacer arte porque es parte de su propia auto-expresión, la gente ahora lo está haciendo porque los turistas lo comprarán. De modo que hacen las cosas que a los turistas les gustan y eso necesariamente afecta la calidad y el tipo de obra que se hace.

“Así que su vida,” continuó Robert, “que es realmente una sola pieza, un solo paño, ahora está siendo dividida y vendida en varias maneras debido al impacto del turismo extranjero. Bali ha sido afortunado porque… la gente común posee la tierra. La tierra todavía se mantiene por familias en pequeñas parcelas que ellos mismos trabajan para su propia supervivencia y subsistencia. Eso establece una gran diferencia porque pienso que la gente, con el fin de mantener su cultura, tiene que conservar la tierra. Ése es realmente el suelo del cual crece la cultura.”

(Affandi el hijo de la naturaleza, pintura al óleo de Madi Kertonegoro)

“Quiero seguir

los ritmos de la naturaleza. No quiero

oponerme a ella. Yo

no quiero causarle dolor”, escribe Madi Kertonegoro.

El idealismo de Madi trata de la protección de la tierra y abogar por la paz del mundo con su arte. El diario Indonesian Times ha llamado a Madi, “el único artista indonesio que conocemos que ha hecho arte por el desarme nuclear.”

Ostensiblemente, en The Spirit Journey, Madi empareja el mito balinés con sus pinturas por la paz. Como sabiduría arquetípica de nuestros antepasados, el mito plantea una verdad más primordial y esencial que las estadísticas de las autoridades de hoy día. A través del mito, las voces de las generaciones relegadas, gente de color, mujeres, niños, ancianos, el llamado tercer mundo, hablan en voz muy alta, muy elocuentemente a nuestra necesidad como sociedad de integridad y equilibrio.

Las relegaciones son reconocidas fácilmente por los adjetivos usados para describirnos. Somos categorizados por nuestra mayor desventaja o nuestro más bajo peldaño en la escalera. Por lo tanto Alice Walker es una (mujer negra) escritora. Mary Gordon es una (mujer blanca) escritora. Norman Mailer es un (hombre blanco) escritor. ¿Dónde están los escritores gordos, los escritores altos, los escritores flacos? ¿Por qué los adjetivos son tan predecibles? Son un subíndice para la intolerancia.

Los mitos en The Spirit Journey fueron recopilados por Madi en la aldea de Tenganan en Bali. Habitada por gente llamada Bali Aga, o “balinés original,” la aldea de Tenganan tiene tradiciones y ceremonias antiguas no encontradas en ninguna otra parte de la isla. Estas historias llevan un mensaje simple.

Su mensaje es que: el progreso se hace por la lealtad, la fidelidad, la imparcialidad y el respecto por la naturaleza, los otros y nosotros mismos; la auto-expresión por el arte, el drama, y la danza es la mejor seguridad; la amistad es más importante que el dinero; la explotación y la bravuconada se castigan siempre; si intentamos usurpar para nosotros mismos poder o falsa belleza a los cuales no tenemos derecho espiritual, después sufriremos y moriremos como personas y como mundo.

El mito balinés dice, “¡El océano nunca es mezquino! ¡Los seres humanos no entienden las maneras de la Naturaleza! Solo cuando ella no pueda dar, no dará.” Cuando ella se agota no hay indulto. No habrá más.

La editorial Wild Trees Press siempre publica libros con un mensaje, aunque no el único mensaje que mucha gente imagina. A Belvie Rooks, publicista de Wild Trees Press, con frecuencia le preguntan, “¿Ustedes solamente publican a escritoras negras?” La respuesta, por supuesto, es no. Desde que comenzaron en 1984, Wild Trees Press ha publicado seis títulos de mujeres y hombres de otro color.

Alice Walker: “No creo que publicaríamos un libro, no importa cuán bellamente escrito esté, sobre gente que nunca cambia políticamente, que nunca llega a estar consciente o activa sobre su propia liberación. Eso no valdría el papel, yo no cortaría un árbol para eso. Con nuestros libros, eso es una decisión verdadera: ¡tienen que valer por los árboles! Las historias tienen que ser sobre los cambios y la gente que se vuelve consciente de esa manera.”

Otro libro de la editorial Wild Trees que ilustra este principio es Ready From Within: Septima Clark and The Civil Rights Movement (Listo desde dentro: Septima Clark y el Movimiento por los Derechos Civiles), una narración en primera persona, editada por Cynthia Stokes Brown, publicada en 1986. Tiene una significación particular durante este año electoral.

Septima Clark, que murió unos meses atrás a la edad de 90 años, trabajó con la escuela Highlander Folk School en Tennessee durante los años 50 y 60 para crear una red de Escuelas de la Ciudadanía por todo el sur, en las que los adultos negros, por mucho tiempo excluidos de la educación, pudieran aprender a leer y prepararse para registrarse para votar. El impacto cabal de su valeroso trabajo, que dio lugar al registro de casi dos millones de personas negras, se está comenzando a sentir ahora, con la campaña de Jesse Jackson y el gran número de votantes por toda la nación.

Septima Clark hizo lo que tenía que hacer, sin fanfarria, independientemente de si la alentaban o no. Habiendo pasado 1958 cuando tenía 8 años en el Sur de Jim Crow, yo tenía poco conocimiento de la imponente mentalidad de gestapo del lugar. Su exposición es poderosa y despojada de autocompasión. Anduve más derecho después de leer Ready From Within. Septima Clark mejora la definición del ser humano.

En el almuerzo, Alice sonrió mientras decía, “Estábamos todos muy felices de que ella lo viera (Ready From Within). Hicimos una fiesta para ella en el Oakland Museum. Fue una reunión muy linda. Seis mujeres, seis escritoras, leyeron de su libro mientras que ella solo estaba sentada allí como la Reina Madre.”

Ready From Within fue seleccionado para recibir el American Book Award de 1987 por la Before Columbus Foundation (Fundación Antes de Colón).

Tanto Alice Walker como Robert Allen tienen libros propios prontos a salir. (Estos serán publicados por otras editoriales porque Wild Trees no está preparada para manejar el volumen de demanda y de distribución implicados, especialmente para los libros de Alice.) El título provisional del libro de Robert es “Port Chicago: An Account Of The Worst Naval Disaster Of World War II” (Puerto Chicago: un relato del peor desastre naval de la Segunda Guerra Mundial). Es la historia de militares negros que abandonaron el servicio en Puerto Chicago, Concord, porque era demasiado peligroso. Los acusaron de amotinamiento y los enviaron a prisión por quince años, a pesar de la devastadora explosión que confirmó más tarde su criterio.

Dos de los nuevos libros de Alice saldrán en mayo. “To Hell With Dying” (Al diablo la muerte) es un libro con ilustraciones para niños, ilustrado por Catherine Deeter. “Living By The Word” (Viviendo por la palabra) es su nuevo libro de ensayos. Ella también ha terminado una novela, “The Temple Of My Familiar” (El templo de mi espíritu), que saldrá el próximo año.

“Trata sobre los últimos 500.000 años”, fue todo lo que ella dijo además de que era una novela. Prefirió tratar sobre Madi Kertonegoro. “Nos sentimos muy de la misma familia cuando conocimos a Madi”, dijo.

Cuando terminaba nuestro almuerzo le pregunté sobre algo que Belvie había escrito respecto a la editorial Wild Trees Press: “Asumimos cada nuevo libro como un proyecto de organización de la comunidad”. “Este es un proyecto de organización del mundo,” dijo Alice.

Christie Wagner vive en Comptche y trabaja actualmente en un guión ubicado en Borneo, titulado “Porqué llora la Tierra”.

Madi firmará copias The Spirit Journey en The Book Loft en Mendocino, entre las 2 y las 4 de la tarde, el sábado 11 de junio.

Las pinturas de Madi Kertonegoro de Bali estarán en exhibición en el Centro de Arte de Mendocino y en el Caffe Molfino’s en Fort Bragg entre el 10 y el 14 de junio.




Septima Clarke Alice Walkers Garden 2022

Septima Clarke