Effort: Helping to Heal the World By Making It More Visible to Each Other: A Letter From Nurit Peled- Elhanan, activist, educator, and friend from Israel

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Effort: Helping to Heal the World By Making It More Visible to Each Other:

A Letter From Nurit Peled- Elhanan, activist, educator, and friend from Israel

and a Poem

Dear Alice,
I read your poem and the criticism of it and I must react.
The people who torture and kill Palestinian have never studied the Talmud. It is not studied in Israeli state schools. And no one can read it on their own. The ones who study it are the ultra-orthodox Jews such as the pro-Palestinian Neturei Karta in NY.

The quotes (whether true or false) are surely partial and do not characterize this 12 volume work (thousand pages in every volume) whose writing ended thousands of years ago.

The Talmud is not a prescriptive book. It is an endless interpretation of the Torah, always adapting the Torah to present times so that people can live by it. Ethiopian Jews never studied it and lived by the Torah as is.

In these volumes you read discussion and polemics between different sages about every tiny aspect of human life. And the discussions are brought as they happened, more or less because it was all discussed orally.

But the main thing is that each such discussion ends with: “and so they disagreed” and people would choose the interpretation they wanted. Every argument that is brought is immediately countered by an opposite argument and the discussion that ensued. It is always open ended.

In my time we learned a bit of it and I loved it, because it is Logic, like reading Plato. Today schools don’t teach it anymore.
So in order to know what is in the Talmud – which none of the non-orthodox Israelis or Jews know – you have to read at least a whole chapter, pros and cons etc.

One of the most discussed subjects in the Talmud as in the Torah is the treatment of foreigners, workers, slaves etc. Extremely human and enlightening.

I don’t want you to be trapped in superficial propaganda of ignorant people. And again: the reason for the ruthlessness and violence towards Palestinians is not to be found in ancient writings but in Modern ones. It is Modernity and European Enlightenment that brought slavery, colonialism, Fascism and Totalitarianism, national movements such as Zionism and the way to treat people as superfluous. Auschwitz was not prescribed in any ancient scripture, neither is Israeli colonialism.

Much love

Prof. Nurit Peled-Elhanan

Dear Nurit,

Thank you, Sister Nurit, for not letting go of my hand, while informing me of your views, which I welcome and respect. Though we may have areas still to discuss, and perhaps always will, given the differences in our backgrounds and cultures, my own grip is as strong.

Can you get my website: alicewalkersgarden.com where you are?  If so, please read the entire poem.  Also read a later poem, below, “Conscious Earthlings.” About the necessity of separating “Jews” from Zionist Nazis. I am including it here.

Also, would you mind if I published your letter to help with the discussion, which seems to be, from what I hear, more about shouting. I am open to continuing our dialogue, if you are.


Conscious Earthlings
©2018 by Alice Walker

Jews have always been involved


In my awakening.
Long before I knew
Or cared
What they were.
It is this I will remember
Whatever worsening plans
The Zionist Nazis make.

To tell the truth

It has always calmed me
To have them near.
Carrying on, being smart-ass,
Getting into everybody’s business
Sitting up reading poetry
Dissecting the Good Book
With me;
The only book allowed
In jail.

I will not lose this,

Too much time has passed.
I cannot be fooled.
Zionist Nazis are not the Jews
I know; terrorists who would
and do
Kill anyone and anything
To get what they want:
Control over everyone.                                                                                                      I will never be divided from my friends

No matter how bad Zionist Nazis are making
Jews look.

I like especially to see
Jews standing firm
With the same
Realization I also have:
That the dream of one humanity,
Of one race of humankind
Is being born each day
In every one of us
Who leave race and culture and religion
Handed to us at birth behind

And hold ourselves accountable today

This minute
To the standard of eternal
For the one United Tribe
Of Conscious Earthlings.


I believe it can only help us evolve, if we examine our basic religious programming, whatever it is.

Though students may no longer read the ancient texts: the Koran, the Bible, the Torah or Talmud, the Buddhist texts carved in stone in what used to be Burma, these teachings continue to inform human activity. I have experienced some of their effects in my own life. Ancestors surely have:  “Slaves/servants obey your master,” etc.  “Women obey your husbands, etc.”

In any case, as someone ignorant (yes, this is true) of what is in the ancient texts in their totality, I am, millions of us are, still wounded by the parts that have been inherited by word of mouth, over generations, and millennia, and are recognized as active in human behavior today.  I don’t see how we will ever have peace without examining the deep past, and letting go of those parts that mean endless contention and war and suffering.

For instance: here are places we have already, to some degree, brought negative Biblical teachings up to date: Blackness is not a curse but a blessing! Homosexuality is not a crime, but a way love and attraction may be expressed! Woman must not keep silent in the churches, she must speak!

I believe we are ready, and must accomplish our next step in spiritual evolution together.

Perhaps being misunderstood, or risking harm to ourselves, as well as infuriating others as we go. This is a crucial part of women’s work for our own future as free beings, but also for a planet that is safe for children and other inhabitants; those helpless, for thousands of years, before the might of male menace, indoctrination, and domination. Because, as it was no doubt said to innumerable victims, often by enforcers who were themselves illiterate: we do whatever awful thing we’re doing to you because…it is written.



Today is the last day of 2018, a year the Japanese have designated, along with much of the world, “The Year of Disaster.” We have been hit, it seems, from every direction.  I wish to affirm that I am not anti-anyone. Not even the “mad” and “crazy.” I have lived a long life in service to the Good of Life, which is perhaps what “God” in a religious sense, would mean to me. I am also free enough to realize that to attempt to damage such a life would not be helpful and would in fact be a backward move.  There is far more important work to be done.

I end the year with a poem that arrived yesterday:


Countries Are Not Needed Anymore

©2018 by Alice Walker


Countries are not needed anymore.
They were formed
To govern the flow of goods:
Humans, Cattle
And Gold.
Mostly gold.
And now they are disappearing.
Look at Venezuela,
El Salvador
And so on.
They thought they were
Real countries;
They thought
They would last forever.
They had a song, they had a state house,
they had a flag.
They may have some of those things still
But they are in tatters:
And graves

of Presidents

Are being robbed.

What do we learn?

Give up all hope
Of being anything,
Eternally, except perhaps
As who you are


May we all enter the New Year peacefully, and in peace continue our journey. –AW


Un Esfuerzo: Ayudar a Curarse Al Mundo Haciéndolo Más Visible Unos a Otros

Una carta de Nuria Peled-Elhanan, activista, profesora y amiga, de Israel y un poema.


Querida Alice:

Leí tu poema y la crítica de este y debo reaccionar.
Las personas que torturan y asesinan a los palestinos nunca han estudiado el Talmud. Este no se estudia en las escuelas públicas de Israel. Y nadie puede leerlo de modo independiente. Los que lo estudian son los judíos ultra-ortodoxos tales como los pro-palestinos de Neturei Karta en Nueva York.

Las citas (bien sean verdaderas o falsas) son con toda seguridad parciales y no reflejan esta obra de 12 tomos (con miles de páginas en cada volumen), cuya escritura se concluyó miles de años atrás.

El Talmud no es un libro normativo. Es una interminable interpretación de la Torah, siempre adaptando la Torah a los tiempos presentes de modo que la gente pueda vivir según esta. Los judíos etíopes nunca lo estudiaron y vivieron según la Torah como tal.
En estos volúmenes uno puede leer discusiones y polémicas entre distintos sabios acerca de cada aspecto mínimo de la vida humana. Y las discusiones se presentan de la forma en que sucedían, más o menos, porque todo se debatía oralmente.

Pero lo principal es que cada discusión termina con un “y de modo que discreparon” y así las personas eligen la interpretación que prefieren. Cada argumento que se propone inmediatamente resulta contrarrestado por otro opuesto, además de la discusión que le sigue. Siempre tiene un final abierto.

En mi tiempo, estudiamos algo de este y nos encantaba, porque es lógica, como leer a Platón. Hoy las escuelas ya no lo enseñan. De modo que para saber lo que es el Talmud, lo cual no saben ninguno de los israelíes o judíos no ortodoxos, uno debe leer al menos un capítulo, con los puntos a favor y en contra.

Uno de los asuntos más discutidos del Talmud, como de la Torah, es el trato a los extranjeros, los obreros, los esclavos, etc. Extremadamente humano e iluminador.
No quiero que quedes atrapada en la propaganda superficial de personas ignorantes. Y de nuevo: la razón para la crueldad y la violencia hacia los palestinos no se encuentra en los escritos antiguos sino en los modernos. Son la Modernidad y la Ilustración europeas las que produjeron la esclavitud, el colonialismo, el fascismo, el totalitarismo, y los movimientos nacionalistas como el sionismo, así como el modo de tratar a las personas como superfluas. Auschwitz no se dispuso en ninguna escritura antigua, ni tampoco el colonialismo israelí.

Con mucho amor,
Prof. Nurit Peled-Elhanan


Querida Nurit:

Gracias, hermana Nurit por no soltar mi mano, a la vez que me informas de tu visión, la cual acojo y respeto. Aunque podemos tener áreas todavía para discutir, y tal vez sea así siempre, dadas las diferencias en nuestros antecedentes y culturas, me agarro a la tuya igual de fuerte.

¿Puedes acceder a mi sitio web alicewalkersgarden.com donde te hallas? Si es así, por favor, lee todo el poema. También lee un poema posterior, más adelante, “Terrícolas conscientes”. Es sobre la necesidad de distinguir entre “judíos” y sionistas nazis. Lo incluyo aquí.

Además, ¿te importaría si publico tu carta para ayudar con la discusión, que me parece, por lo que oigo, más un griterío. Estoy abierta a continuar el diálogo, si estás de acuerdo.

Con amor,

© Alice Walker 2018

Los judíos han estado siempre involucrados

en mi toma de conciencia.
Mucho antes de que supiera
o me preocupara
de lo que eran.
Es esto lo que recordaré
a pesar de los planes de empeoramiento
que hagan los nazis sionistas.

Para decir la verdad

siempre me ha calmado
tenerlos cerca.
Escandalizando, siendo sabihondos
metiéndose en los asuntos de todos
sentados leyendo poesía
examinando el Libro de los Libros
el único libro que se permite
en la cárcel.

No perderé esto,

mucho tiempo ha pasado.
No me pueden engañar.
Los nazis sionistas no son judíos
yo lo sé. Son terroristas
que matarían y matan
a cualquier persona y cualquier cosa
para lograr lo que quieren:
controlar a todos.
Nunca me separaran de mis amigos.

No importa lo mal que los nazis sionistas estén haciendo
parecer a los judíos.

Me gusta en especial verlos
alzarse firmes

con la misma percepción que tengo:
que el sueño de una humanidad,
de una raza humana
está naciendo cada día
en cada uno de nosotros
que deja atrás la raza y cultura y religión
que nos transmitieron al nacer

y nos sabemos responsables hoy

en este minuto
ante el criterio del eterno cuidado
por la única Tribu Unida
de los Terrícolas Conscientes.


Creo que nos puede ayudar a avanzar si examinamos nuestra formación religiosa básica, sea la que sea.

Aunque los estudiantes ya no puedan leer los textos antiguos: el Corán, la Biblia, la Torah o el Talmud, los textos budistas grabados en piedra en lo que solía ser Burma, estas enseñanzas siguen guiando la actividad humana. He experimentado algunos de sus efectos en mi propia vida. Nuestros antepasados de seguro lo tuvieron: “Esclavos/siervos obedezcan a su amo, etc.” “Mujeres obedezcan a sus esposos, etc.”

En cualquier caso, como alguien ignorante (sí, es verdad) de lo que contienen esos textos en su totalidad, me siento, millones lo sienten, todavía herida por las partes que se han heredado de boca en boca, durante generaciones y milenios, y que se reconocen como activas en la conducta humana hasta hoy. No veo de qué modo tendremos alguna vez paz sin examinar nuestro profundo pasado y abandonar aquellas partes que significan interminables disputas y guerras y sufrimiento.

Por ejemplo, he aquí aspectos en los que, en cierto grado, hemos actualizado enseñanzas bíblicas negativas: ¡La piel negra no es una maldición sino una bendición! ¡La homosexualidad no es un delito, sino una manera en que el amor y la atracción pueden expresarse! ¡La mujer no debe permanecer callada en las iglesias, debe hablar!

Creo que estamos listas y debemos acometer nuestro próximo paso de crecimiento espiritual juntas.

Quizás siendo malentendidas o arriesgándonos al peligro para nosotras, así como haciendo enfurecer a otros a medida que avanzamos. Esta es una parte crucial del trabajo de las mujeres por nuestro futuro como seres libres, pero también para un planeta que sea seguro para los niños y otros habitantes; esos seres indefensos, por miles de años, ante el poder de la amenaza, el adoctrinamiento y la dominación masculinas. Porque, como sin dudas se les dijo a innumerables víctimas, frecuentemente por mandones que eran ellos mismos analfabetos: cualquier cosa terrible que les estemos haciendo es porque así está escrito.


Hoy es el último día de 2018, un año que los japoneses han designado como “El Año del Desastre”. Hemos sido golpeados, al parecer, por todos lados. Quiero aclarar que no soy una anti-nadie. Ni aun de los “rabiosos” y “locos”. He vivido una larga existencia de servicio al Bien en la Vida, que es quizás lo que “Dios”, en un sentido religioso, significaría para mí. Soy lo suficientemente libre para percatarme que intentar dañar una vida así no sería provechoso y sería de hecho un retroceso. Hay por mucho un trabajo más importante por hacer.


Termino el año con un poema que vino ayer:


Los Paîses Ya No Son Necesarios
©2018 Alice Walker

Los países ya no son necesarios.
Fueron formados
para regir el flujo de bienes:
personas, ganado
y oro.
Mayormente oro.
Y ahora están desapareciendo.
Miren a Venezuela,
El Salvador
y así sucesivamente.
Creyeron que eran
países verdaderos;
Creyeron que
durarían para siempre.
Tenían un himno, tenían un edificio legislativo,
tenían una bandera.
Pueden tener algunas de esas cosas aun
pero están hechos jirones;

y las tumbas

son robadas.

¿Qué aprendemos?

Dejen toda esperanza
de ser cualquier cosa
eternamente, excepto quizás
como lo que son

Que nos adentremos pacíficamente en el Nuevo Año y que en paz continuemos nuestra jornada. A.W.