Wonders Never Ceasing – Queen Sugar and The Star of the Sea

Algo de lo que puedes estar seguro: Las Maravillas No Cesan en español

One thing you can count on:

Wonders Never Ceasing.

Queen Sugar


The Star of the Sea.

Copyright©2018 by Alice Walker

Queen Sugar which my friends and I watch with gratitude and joy, stirs those latent places, almost asleep or drifting, of memory, of community, of tribe, that have felt almost forgotten in what the Brahma Kumaris term our present era, The Age of Iron.  Ah, we say to each other: there is that wisdom, that tenderness, that togetherness, that love, that kept us going for so long.  This is what it can look like today, and is, today, apparently, for some people; though infrequently exhibited on television, where a gun or a car is so often exploding.

If only my parents could have watched Queen Sugar!  Farmers, they would at last have seen something they and their grandparents, and their parents and grandparents before them, would have understood.  Love of Earth, love of the land, along with the understanding that humans who inhabit it are responsible for its care.  And that The Land has character, as people do, and must be encountered with the proper respect; though, because it is willful, as humans are, and free, as humans feel we must be, it may decide to invite hurricane or pestilence, to destroy one’s crops.  It would definitely resent being referred to as “brown money” as one black latter day carpet bagger type opines.

Almost all our ancestors who were lovers of Nature would have enjoyed Queen Sugar, and all of the show’s “spin-offs” in the form of human affairs of the heart that have their rootedness in the great romance with the land. They would have seen themselves, vividly depicted, in their daily, monthly, yearly, dramas. Passionate and principled people – once some of them outgrew despair and gave up drinking – they would have relished seeing themselves as whole and capable, standing together as one stalk, though spread into infinity –and with so much variety! – across the Earth-field.

It is a powerful gift, Queen Sugar.  A wonder.  And proves again that where the heart and brain are united in offering the very best that can be conceived, there too an art that encourages the people, and loves us into healthful growth, will be born.

Ireland Votes to Boycott Israeli Goods July 2018

What History can be for: Knowing when something now happening to others has also happened to you. -AW

The Star of The Sea, by Joseph O’Connor.

A friend, in passing, mentioned he was reading this book.  He was struck by the similarity of the suffering of poor people all over the world.  I had not heard of it, but when he said it made him better understand the Irish Potato Famine of the 1840s I realized I had wanted to understand this period better since the time, in college probably, I first learned of it. What exactly happened? And how did this catastrophe, in which over a million poor farmers starved to death, and, while in the process of starving, were evicted from their land and homes, connect with the hundreds of thousands of Irish people who immigrated to the United States? How did their passage differ from that of other white emigrants? And how did they deal with the fact that while they were starving and dying and forced to leave Ireland because their potatoes -the primary diet -were diseased and inedible, the landowners whose potatoes were unaffected by the blight, shipped them abroad for a profit.

What did they learn from their physical, psychic, and emotional journey? Had it profoundly changed them? What was my neighbor (as a child in Georgia) Flannery O’Connor’s connection to Irish emigration? Was the way she wrote –brilliantly “crazy” in a different way than other Southern white writers – part of her Irishness?  And what of the Irish O’Haras of Gone With the Wind, and the sociopath and racist Scarlet O’Hara, who in a book read around the world and that clocks in at over a thousand pages has not one positive word to say about a black person; though most of the black people she knows have taken care of her since birth; and have served her family for generations. What was Margaret Mitchell really showing us in this saga set in the deep South during the American Civil War, a mere twenty years after the Irish Potato famine. What about Robert Kennedy who learned by being shown, in the 1960s, that black children were starving in Mississippi, in America? And wept. Why was he able to feel what Scarlet  O’Hara could not?

And so on….

The Star of the Sea is the name of the ship on which the emigrants sailed. It contains some of the most beautiful, intricate, deep, funny and sorrowful writing I have ever read. One photograph of the author shows someone otherworldly, as if this book (though he has written many others) was his assignment on being sent here.  It is one of those connective books we need so desperately, now that we know we’ve never been told anything official that was true: a book that helps the reader make sense of history in a way that matters.  I learned more about the history of England and Ireland –and the cruelty and greed of both their upper classes -from reading this book (truly amazing on Audio) than I had despaired of ever knowing.

I won’t attempt to describe the plot.  You might choose to think of the story as a meditation on the lack of nobility inherent in being hungry, humiliated, and desperately poor; the possibility that one’s being may become consumed to the point of destruction with thoughts of revenge, self-loathing, and hatred. Or as a teaching on the concealed miseries of the Upper Classes who get all the toys and little of the soul. It is quite true, one realizes anew, reading this book, that the world is not divided into countries as much as into classes. A lot of energy goes into keeping this fact concealed. There are workers, in vast numbers, all over the earth, and there is the One Percent; who all seem to know each other. Didn’t someone say Arise!

I listened to it twice, for the pleasure of the writing, and grasped most threads, I hope. Good luck.

Be forewarned: The reader, Peter Marinker, is excellent.  His voice is perfect for the story.  Also for napping. This too seemed perfect. After all, we can only bear learning so much of the struggle and suffering of our planetary kin, before we are protected by our inner sentinel who says “enough for now, sweet curious one who wants to know so much, rest.”



Algo de lo que puedes estar seguro:

Las Marravillas No Cesan.

La Reina Azúcar


La Estrella Del Mar. 

©Alice Walker 2018

La Reina Azúcar (Queen Sugar) que mis amigos y yo vimos con gratitud y júbilo, despierta esos lugares ocultos, casi dormidos o dispersos, de la memoria, la comunidad, la tribu, que han quedado casi olvidados en eso que el Brama Kumaris califica nuestra edad presente, la Edad del Hierro. Ah, nos decimos unos a otros, hay esa sabiduría, esa ternura, esa unidad, ese amor, que nos mantenían andando por tanto tiempo. Es así como puede presentarse hoy y como es hoy, al parecer, para algunos, aunque raramente se muestre en la televisión, donde una pistola o un carro estallan con tanta frecuencia.

¡Qué bueno si mis padres hubieran podido ver La Reina Azúcar! Siendo campesinos, ellos sus abuelos y los padres y abuelos de estos antes que ellos, habrían podido ver al fin algo que hubiesen podido comprender. El amor al planeta, el amor a la tierra, junto con la comprensión de que los humanos que viven en ella son los responsables de su cuidado. Así también que la Tierra posee carácter, como la gente, y debe ser tratada con el respeto apropiado, aunque, al caprichosa, como lo son los humanos, y ser libre, como los humanos sienten que deben serlo, puede decidir invitar a un huracán o una plaga para destruir nuestras cosechas. Se opondría definitivamente a ser llamada “dinero marrón” como opina un político negro oportunista de nuestros días.

Casi todos nuestros antepasados que eran amantes de la Naturaleza hubieran disfrutado La Reina Azúcar y todos los resultados derivados del espectáculo en forma de asuntos del corazón que estaban enraizados en el gran romance con la tierra. Se hubieran visto ellos mismos, vividamente pintados, en sus dramas diarios, semanales, mensuales. Siendo gente apasionada y de principios, una vez que algunos de ellos superaran el desespero y dejaran de beber, les hubiera encantado verse como seres íntegros y capaces, alzándose unidos como un tronco, aunque dispersos en el infinito y con una gran variedad por toda la Tierra.

Es un gran regalo La Reina Azúcar. Una maravilla. Demuestra otra vez que cuando el corazón y la mente se unen para ofrecer lo mejor que se pueda concebir, entonces también surgirá un arte que estimula a las personas y nos lleva con amor a un crecimiento sano.


¿Para qué puede servir la historia? Para saber cuándo algo que ahora le sucede a otros, también te ha sucedido a ti. A.W.


La Estrella del Mar, de Joseph O’Connor

Un amigo mencionó de pasada que estaba leyendo este libro. Estaba impresionado por la semejanza del sufrimiento de los pobres en todo el mundo. No sabía del libro, pero cuando él dijo que lo había ayudado a entender mejor la Gran Hambruna irlandesa de 1840, me percaté de que yo había querido comprender mejor ese período desde el momento, quizás en la universidad, en que por primera vez supe de él. ¿Qué había sucedido exactamente? Y ¿cómo se enfrentaron al hecho de que mientras estaban muriendo de hambre y obligados a abandonar Irlanda debido a que sus patatas (su dieta principal) eran diezmadas por la plaga y no podían comerse, los terratenientes, cuyos cultivos de papas no eran afectados por la enfermedad, las exportaban a otros países para su ganancia.

¿Qué aprendieron de este viaje físico, psíquico y emocional? ¿Los había hecho cambiar profundamente? ¿Cuál era el vínculo de mi vecina de infancia en Georgia, Flannery O’Connor, con la emigración irlandesa? ¿Su forma de escribir, brillantemente “frenética”, diferente de la de otros escritores blancos del sur, parte de su condición irlandesa? ¿Y qué había con los irlandeses O’Hara de Lo que el viento se llevó y de la psicópata y racista Scarlet O’Hara, la que en un libro leído alrededor del mundo y por más de un millar de páginas no dice una sola palabra positiva sobre alguna persona negra, aunque la mayoría de los negros que conoce la han cuidado dese su nacimiento y han servido a su familia durante generaciones? ¿Qué nos estaba mostrando realmente Margaret Mitchell en esta saga ubicada en el profundo Sur durante la Guerra Civil Norteamericana, a escasos veinte años de la Gran Hambruna irlandesa? ¿Qué decir de Robert Kennedy que supo por evidencias mostradas que en la década de 1960 los niños negros de Misisipi, en los Estados Unidos, estaban muriendo de hambre y lloró? ¿Por qué fue capaz de sentir lo que Scarlet O’Hara no pudo? Y así sucesivamente.

La Estrella del Mar es el nombre del barco en que navegaron los emigrantes. El libro contiene algunos de los pasajes más hermosos, intrincados, profundos, graciosos y tristes que jamás haya leído. Una foto del autor lo muestra como alguien de otro mundo, como si este libro (aunque ha escrito muchos otros) fuera la tarea para la que había sido enviado aquí. Es uno de esos libros conectivos que tan desesperadamente necesitamos, ahora que sabemos que nunca nos dijeron oficialmente nada que fuera verdad; un libro que ayuda a hallarle sentido a la historia de una forma que importa. Aprendí más sobre la historia de Inglaterra e Irlanda, así como de la crueldad y ambición de las altas clases de ambos países, a través de la lectura de este libro (verdaderamente asombroso en audio) de lo que había perdido las esperanzas de saber alguna vez.

No intentaré contar la narración. Usted podría elegir asumir la historia como una reflexión sobre la falta de nobleza inherente a quien pasa hambre, es humillado y es desesperadamente pobre; sobre la posibilidad de que la existencia de uno pueda consumirse hasta el borde de la destrucción mediante ideas de venganza, auto-desprecio y odio. También puede verla como una enseñanza sobre las ocultas miserias de las clases altas que poseen todas las chucherías pero poca alma. Es absolutamente verdad, uno lo vuelve a percibir al leer este libro, que el mundo no se divide tanto en países como en clases. Una enorme cantidad de energía se emplea en mantener esto velado. Hay trabajadores, en numerosas cantidades por todo el mundo, y está el Uno Por Ciento, los que parecen conocerse unos a otros. ¿Nadie dijo “Levántense”?

Escuché el libro un par de veces, por el disfrute de la forma en que está escrito, y capté la mayoría de sus tramas, eso espero. ¡Buena suerte!

Lo prevengo: el lector, Peter Marinker, es excelente. Su voz se adecua perfectamente para contar la historia. Así como para echar un sueñecito.  Esto también me pareció perfecto. Después de todo, solo podemos soportar aprender un poco sobre la lucha y el sufrimiento de nuestra familia planetaria, antes de ser protegidos por nuestro centinela interior que nos alerta: “Basta por ahora, dulce curioso que quieres saber tanto, ve a descansar.”