Cornel West: Why I Endorse Green Party’s Jill Stein Over “Neoliberal Disaster” Hillary Clinton

Why vote for evil (lesser is still evil) when you can vote for good?

Most of us have never won an election anyway.  The self-deception is believing you have. And we’ve certainly never “won” democracy.

Bernie sure did look good, though.


Cornel West: Why I Endorse Green Party’s Jill Stein Over “Neoliberal Disaster” Hillary Clinton

Translated into Spanish/Español

JULY 18, 2016

AMY GOODMAN: You are endorsing Dr. Jill Stein. You were a surrogate for Bernie Sanders. You spoke all over the country for him.

CORNEL WEST: Yes, yes, yes.

AMY GOODMAN: What made you decide to support the Green Party presidential candidate as opposed to Hillary Clinton?

CORNEL WEST: Well, I’ve never been tied to one party or one candidate or even one institution. And that’s true even with one church as a Christian. I’m committed to truth and justice. And Brother Bernie, no doubt, was the standard-bearer for truth and justice during the primary at a national level, at a highly visible level. Once he endorsed Hillary Clinton, who, for me, is a neoliberal disaster, it was clear—

AMY GOODMAN: What do mean by that?

CORNEL WEST: A neoliberal disaster is one who generates a mass incarceration regime, who deregulates banks and markets, who promotes chaos of regime change in Libya, supports military coups in Honduras, undermines some of the magnificent efforts in Haiti of working people, and so forth. That’s the record of Hillary Clinton. So there was no way—when my dear brother, who I love very deeply, Bernie Sanders said she will make an outstanding president, I said, “Oh, I disagree with my brother. I think she’ll—I don’t think she’ll make an outstanding president at all.” She’s a militarist. She’s a hawk. She could take us into war with Russia. She could take us into war with Iran. So, I mean, I think she’s—she’s dangerous in terms of her neoliberal ideology—not as a woman, because I’m supporting, of course, my dear sister Jill Stein.

I think after a magnificent campaign of Bernie Sanders, the next step is a green step. The next step is a progressive step. And when you’re calling for reparations, you’re calling for the release of prisoners who have been historically unfairly treated, especially tied to nonviolent crimes, and then saying they should vote and that vote should never be taken away, when you’re calling—putting people and planet and peace before profits, Sister Jill Stein, for me, is somebody that’s worth fighting for. And she’s not a spoiler. You know, a lot of people use that term “spoiler.” If Hillary Clinton can’t make the case to progressives, she doesn’t deserve our vote.

Now, Trump is a neofascist in the making. There’s no doubt about that.

AMY GOODMAN: Donald Trump.

CORNEL WEST: Yeah. Oh, there’s no doubt about that. But the thing is, is that you can’t just be a non-Trump and deserve one’s vote. If Hillary Clinton wants the vote of progressives, she better be real about it. But I don’t think she has the capacity to be real about it. She’s so tied to Wall Street. She’s so tied to the corporate elite.

AMY GOODMAN: Why do you say he’s a neofascist, Donald Trump, the—

CORNEL WEST: Because neofascism in the United States takes the form of big money, big banks, big corporations, tied to xenophobic scapegoating of the vulnerable, like Mexicans and Muslims and women and black folk, and militaristic policies abroad, with strongman, charismatic, autocratic personality, and that’s what Donald Trump is.

And we should know. This is why I salute you, my dear sister. Corporate media has played a fundamental role in the making of Donald Trump—$2 billion free time. They made big profits. They put their profits ahead of the public interest. They covered every speech, every word in Twitter for the last 14 months, just to make big money. Even this convention, even this—they can’t wait. They’re salivating for the profits. And what do they do? They throw out this mediocre, dumbed-down xenophobic-speaking brother, who—I mean, he’s a human being like anybody else, so, I mean, you know, he’s made in the image of God, in terms of my own Christian faith and so forth, but he’s a neofascist in the making. And corporate media is going to have to acknowledge the tremendous responsibility they have of making sure Donald Trump was center stage. If Bernie Sanders had received one-half of that kind of attention, we’d be in a very different place. If they would put more stress on what Jill Stein is saying, the unbelievable fairness, subtlety of analysis, moral passion of Sister Jill—corporate media won’t touch her with a 10-foot pole, for the most part. But it’s changing. It’s going to change.

AMY GOODMAN: What does Dr. Jill Stein represent? What—why are you drawn to the Green Party platform, now that Bernie Sanders has conceded?

CORNEL WEST: Well, one, in the language of Coltrane, she’s a major force for good, accenting the role of poor and working people being center stage. She’s green in terms of trying to save the planet in the face of corporate greed. She’s fundamentally concerned with issues of racial justice, legacies of white supremacy as well as male supremacy. She’s concerned about empowering working people. She opposes TPP, trying to make sure we don’t have the corporate reshaping of the world economy—the kind of policies, of course, Democratic Party has supported, President Obama has supported. It’s hard to find somebody at the national level who provides a certain kind of hope, given the unbelievable spiritual decline and moral decay. And by spiritual decline and moral decay, I mean greed and indifference and contempt in the driver seat among our elites vis-à-vis all working people and poor people. It’s just sad to see so many fellow working people and fellow citizens supporting a pseudo-populist and neofascist like Donald Trump. They’re in pain. The pain is very real, but they’re moving in a right-wing direction.

AMY GOODMAN: What happened with the Democratic platform? You were one of the people on the committee. A lot of people don’t know how this stuff is made, how the sausage is made. Explain what happened. What did you win? What did you lose?

CORNEL WEST: Well, I was blessed to be put on the committee by Brother Bernie Sanders. We had wonderful deliberations. Brother Elijah Cummings was very fair. He was the chairperson. But we lost TPP. We lost Medicare for all. We lost, of course, Israeli occupation and Israeli settlements included within the platform, keeping track while precious Palestinian brothers and sisters—

AMY GOODMAN: What about them? You lost—what do you mean, you lost them?

CORNEL WEST: We lost them, in that we made the case, and we lost the vote.

AMY GOODMAN: What were you looking for?

CORNEL WEST: We were looking to include them within the platform, so at least it was on paper. Now, of course, putting it on paper is different than putting it in practice. A declaration is different from the execution. But we lost over and over again, because the Clinton people lined up and voted against it. That’s why I, of course, abstained, initially, at the move from writing the draft, and then we took it to the platform committee in Orlando. I was also a member of the platform committee. And I had to abstain again, because—even though they didn’t allow for abstention; it was just no or yes. But there’s no way, based on moral grounds, those based on my own moral conscience, that I could support that platform.

And once my dear brother moved into his endorsement, his strong endorsement of the neoliberal disaster that Sister Hillary represents, there was no way that I could stay with Bernie Sanders any longer, had to break with the two-party system. The duopoly has to come to an end. I was hoping we could bring the neoliberal era to a close, because a year ago, populist, Bernie Sanders; neofascist with Trump, or neoliberalism limps on with Hillary Clinton. Right now the Democratic Party still run by big corporations, big lobbyists and so forth, from AIPAC to a host of other lobbyists of big money, and it looks like they want to hold on for dear life. And it’s a sad thing to see, because the country is having a nervous breakdown. And you just hope that there can be enough people with compassion and courage to hold onto justice, keep the legacy of Martin Luther King Jr. and Rabbi Abraham Joshua Heschel and Edward Said and Dorothy Day alive.

AMY GOODMAN: Finally, when you look at what Donald Trump is calling for—the wall on the border with Mexico, banning Muslims from coming in—barring Muslims from coming into the country, hesitating to disavow the support of the white supremacist David Duke and other issues—for those who say it’s only Hillary Clinton who could defeat that, what is your response?

CORNEL WEST: My response is, and when you actually look at the mass incarceration policies, when you actually look at the reinforcement of the new Jim Crow and the segregation of our educational systems and so forth, that occurred under Democrats. It would persist under Hillary Clinton. What Donald Trump talks about in the abstract has actually been concretely enacted under neoliberal regimes of the Democratic Party.

Same would be true in terms of foreign policy. Foreign policy, for me, is very, very important in terms of the no-fly zones in Syria that can lead toward war, the kind of encirclement of Russia. I mean, can you imagine Russian troops in Mexico and Canada? What would the U.S. response be? Oh, my god. Well, that’s very much what NATO troops are vis-à-vis Russia. Now, we know Russia is run by autocratic Putin, but that kind of provocation for Russia, who has nuclear arms, is the kind of thing that Hillary Clinton, of course, supported. And her connection to the Robert Kagans and Henry Kissingers, of course, are just frightening in regard to militaristic orientations.

And so, this idea that somehow we’ve got to opt for a neoliberal disaster as the only option vis-à-vis the neofascist catastrophe, as a blues man, I appreciate you playing that blues, said I can deal with catastrophe, not by panicking and being driven by fear, but I can look the catastrophe in the face and still tell the truth and still go down swinging with a smile and, most importantly, love, Coltrane’s love—and for me, Jesus’s love—at the center of how we proceed.

AMY GOODMAN: We’re going to leave it there, but we’ll be talking to you through the week, Dr. Cornel West, professor at Union Theological Seminary. He endorsed Bernie Sanders for president last summer and was appointed by Sanders to serve on the Democratic platform committee, author of a number of books, most recently Black Prophetic Fire, now is endorsing Dr. Jill Stein, Green Party presidential candidate.

This is Democracy Now! When we come back, we go to Istanbul and stay right here to talk about the attempted coup over the weekend. Stay with us.


¿Por qué votar por el mal (el mal menor es aun mal) cuando se puede votar por el bien?

La mayoría de nosotros, en cualquier caso, jamás ha ganado unas elecciones. El auto-engaño es creer que lo hemos hecho. Y de seguro jamás hemos “ganado” la democracia.

Ciertamente Bernie parecía bien, no obstante.


Cornel West En “DEMOCRACIA AHORA” Explica Por Qué Apoya A Jill Stein Del Partido Verde En Vez Del “Desastre Neoliberal” Hillary Clinton

JULIO 18 de 2016


AMY GOODMAN: Usted está apoyando a la Dr. Jill Stein. Usted era un sustituto para Bernie Sanders. Habló por todo el país por él.

CORNEL WEST: Sí, sí, sí.

AMY GOODMAN: ¿Qué lo llevó a apoyar a la candidata presidencial del Partido Verde en oposición a Hillary Clinton?

CORNEL WEST: Bien, nunca me he atado a un partido o un candidato o aún a una institución. Y eso es verdad incluso con una iglesia, como cristiano. Estoy comprometido con la verdad y la justicia. Y el hermano Bernie, sin ninguna duda, era el portaestandarte de la verdad y la justicia durante las primarias a nivel nacional, a un nivel altamente visible. Una vez que él pasara su apoyo a Hillary Clinton, quien, para mí, es un desastre neoliberal, estaba claro—

AMY GOODMAN: ¿Qué usted quiere decir con eso?

CORNEL WEST: Un desastre neoliberal es uno que genera un régimen de encarcelamiento total, que liberaliza los bancos y los mercados, que promueve el caos del cambio de régimen en Libia, apoya el golpe militar en Honduras, socava algunos de los magníficos esfuerzos de la gente trabajadora en Haití, y así sucesivamente. Ése es el historial de Hillary Clinton. Así que no había manera… Cuando mi querido hermano, a quien amo profundamente, Bernie Sanders dijo que ella sería una destacada presidenta, dije, “Oh, discrepo de mi hermano. No pienso que ella será una presidenta excepcional de ninguna forma.” Ella es militarista. Ella es partidaria de la línea dura. Podría llevarnos a una guerra con Rusia. Ella podría llevarnos a una guerra con Irán. Así pues, quiero decir, yo pienso que ella es —ella es peligrosa en términos de su ideología neoliberal —no como mujer, porque estoy apoyando, por supuesto, a mi querida hermana Jill Stein.

Pienso que, después de la magnífica campaña de Bernie Sanders, el próximo paso es un paso verde. El paso siguiente es un paso progresista. Y cuando usted está abogando por hacer rectificaciones, usted está abogando por la liberación de los presos que han sido injustamente tratados históricamente, especialmente los vinculados con delitos no violentos, y entonces dice que deben votar y que el voto nunca puede retirárseles, cuando usted está convocando, poniendo a la gente y al planeta y la paz por delante de los beneficios, la hermana Jill Stein, para mí, es alguien por la cual es digno luchar. Y ella no es una candidata entorpecedora. Usted sabe, muchos usan ese término “entorpecedor”. Si Hillary Clinton no puede representar a los progresistas, ella no merece nuestro voto.

Ahora, Trump es un neofascista en potencia. No hay duda sobre eso.

AMY GOODMAN: Donald Trump.

CORNEL WEST: Sí. Oh, no hay ninguna duda sobre eso. Pero la cosa es… es que usted no puede solo ser un anti-Trump y merecer nuestro voto. Si Hillary Clinton desea el voto de los progresistas, será mejor que ella sea positiva sobre esto. Pero no pienso que ella tenga la capacidad de ser positiva sobre esto. Ella está muy atada a Wall Street. Ella está muy atada a la élite corporativa.

AMY GOODMAN: ¿Porqué usted dice que es un neofascista, Donald Trump?
CORNEL WEST: Porque el neofascismo en los Estados Unidos adopta la forma del gran capital, grandes bancos, grandes corporaciones, unidos a la búsqueda de chivos expiatorios xenófobos entre los vulnerables, como los mexicanos y los musulmanes, las mujeres y la gente negra, y las políticas militaristas en el exterior, con hombres fuertes, carismáticos, de personalidad autocrática, y eso es Donald Trump.

Y debemos saberlo. Esta es la razón por la cual le saludo, mi hermana querida. Los medios corporativos han desempeñado un papel fundamental en la fabricación de Donald Trump —$2 mil millones de tiempo gratis. Hicieron enormes ganancias. Pusieron sus beneficios por delante del interés público. Cubrieron cada discurso, cada palabra en Twitter en los últimos 14 meses, solo por hacer mucho dinero. Incluso esta convención, incluso ésta… No pueden esperar. Están babeando por las ganancias. ¿Y qué hacen ellos? Lanzan a este mediocre, este tonto hermano de lenguaje xenófobo, quien… quiero decir, es un ser humano como otro cualquiera, así pues, quiero decir, sabe, está hecho a la imagen de Dios, en términos de mi propia fe cristiana, pero él es un neofascista en potencia. Y los medios corporativos van a tener que reconocer la enorme responsabilidad que tienen en asegurarse de que Donald Trump esté en el centro de la escena. Si Bernie Sanders hubiera recibido la mitad de ese tipo de atención, estaríamos en una situación muy distinta. Si pusieran más énfasis en lo que Jill Stein está diciendo, la increíble imparcialidad, la sutileza de análisis, la pasión moral de la hermana Jill… pero los medios corporativos no se acercarán ni con una vara de 10 pies, en su mayoría. Pero esto está cambiando. Va a cambiar.

AMY GOODMAN: ¿Qué representa la Dra. Jill Stein? ¿Qué —por qué usted se siente atraído a la plataforma del Partido Verde, ahora que Bernie Sanders ha abandonado?

CORNEL WEST: Bien, uno, en la lengua de Coltrane, ella es una fuerza fundamental para el bien, acentuando el papel de la gente pobre y trabajadora para que sean centro. Ella es verde en términos de intentar salvar el planeta ante la avaricia corporativa. Ella está fundamentalmente preocupada con asuntos de justicia racial, herencias de la supremacía blanca así como de la supremacía masculina. Ella está interesada en el empoderamiento de la gente trabajadora. Ella se opone al TPP (Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica), intentando cerciorarse de que no guiamos la transformación corporativa de la economía mundial —la clase de políticas, por supuesto, que el Partido Demócrata ha apoyado, que el presidente Obama ha apoyado. Es difícil encontrar a alguien a nivel nacional que ofrezca alguna clase de esperanza, dada la increíble declinación espiritual y el decaimiento moral, quiero decir, avaricia e indiferencia y desprecio en el asiento del conductor entre nuestras élites frente a toda la gente trabajadora y la gente pobre. Es simplemente triste ver a tantos compañeros trabajadores y ciudadanos que apoyan un seudo-populista y un neofascista como Donald Trump. Ellos sufren. El sufrimiento es muy verdadero, pero se están moviendo en dirección al ala derecha.

AMY GOODMAN: ¿Qué sucedió con la plataforma democrática? Usted era una de las personas en el comité. Mucha gente no saben cómo se hace esto, cómo se hace la salchicha. Explíquenos qué sucedió. ¿Qué ganaron? ¿Qué perdieron?

CORNEL WEST: Bien, fui bendecido con ser puesto en el comité por el hermano Bernie Sanders. Tuvimos deliberaciones maravillosas. El hermano Elijah Cummings fue muy justo. Él era el presidente. Pero perdimos en el TPP. Perdimos en la asistencia sanitaria para todos. Perdimos, por supuesto, en la ocupación israelí y los establecimientos israelíes incluidos dentro de la plataforma, manteniéndonos al tanto mientras que valiosos hermanos y hermanas palestinos…

AMY GOODMAN: ¿Qué hay sobre ellos? ¿Ustedes perdieron —qué quiere decir, que los perdieron?

CORNEL WEST: Los perdimos, en el sentido de que planteamos el caso y perdimos el voto.

AMY GOODMAN: ¿Qué buscaban?

CORNEL WEST: Buscábamos incluirlos en la plataforma, de manera que, por lo menos, estuvieran en el papel. Ahora, por supuesto, ponerlos en el papel es diferente a ponerlos en la práctica. Una declaración es diferente de una actuación. Pero perdimos una y otra vez, porque la gente de Clinton se alineó y votó contra esto. Es por eso que yo, por supuesto, me abstuve, inicialmente, al paso de escribir el anteproyecto y entonces lo llevamos al comité de la plataforma en Orlando. Era también un miembro del comité de la plataforma. Y me tuve que abstener otra vez, porque… incluso no permitieron la abstención; era solo no o sí. Pero no hay manera, basada en principios morales, basada en mi propia conciencia moral, en que yo pudiera apoyar esa plataforma.

Inmediatamente mi hermano querido dio paso a su apoyo, su fuerte apoyo al desastre neoliberal que representa la hermana Hillary, no había ninguna manera de que pudiera permanecer con Bernie Sanders por más tiempo, tuve que romper con el sistema bipartito. El “bipolio” tiene que acabar. Tenía la esperanza de que podíamos poner fin a la era neoliberal, porque un año antes, era populista, Bernie Sanders; neofascista con Trump, o el cojear del neoliberalismo con Hillary Clinton. Justo ahora el Partido Demócrata todavía está dirigido por las grandes corporaciones, los grandes cabilderos y así sucesivamente, desde AIPAC (Comité de Asuntos Públicos Estados Unidos-Israel) a un montón de otros cabilderos del gran dinero y parece que ellos quieren permanecer por toda la querida vida. Y es una cosa triste de ver, porque el país está sufriendo una crisis nerviosa. Y usted solo tiene la esperanza de que haya suficiente gente con la compasión y el valor de aferrarse a la justicia, de mantener vivo el legado de Martin Luther King Jr. y del rabino Abraham Joshua Heschel y de Edward Said y de Dorothy Day.

AMY GOODMAN: Finalmente, cuando usted mira a lo que nos está convocando Donald Trump —el muro en la frontera con México, la prohibición de los musulmanes de venir, bloqueando a los musulmanes de entrar en el país, vacilando en rechazar la ayuda al supremacista blanco David Duke y otros asuntos—, para los que la dicen que solo Hillary Clinton podría derrotar eso, ¿cuál es su respuesta?

CORNEL WEST: Mi respuesta es ―y cuando usted realmente mira a las políticas de encarcelamiento masivo, cuando usted realmente mira al reforzamiento de la nueva política de Jim Crow* y la segregación de nuestros sistemas educativos y así sucesivamente― eso ocurrió con los demócratas. Eso persistiría con Hillary Clinton. Lo que Donald Trump habla en abstracto ha sido realmente decretado en concreto bajo los regímenes neoliberales del Partido Demócrata.

Los mismo sería cierto en términos de política exterior. La política exterior, para mí, es muy, muy importante en términos de zonas de exclusión aérea en Siria que puedan conducir a la guerra, la clase de cerco a Rusia. Quiero decir, ¿puede usted imaginar tropas rusas en México y Canadá? ¿Cuál sería la respuesta de Estados Unidos? Oh, Dios mío. Bien, eso es bastante parecido a lo que son las tropas de la OTAN respecto a Rusia. Ahora, sabemos que Rusia es gobernada por el autocrático Putin, pero esa clase de provocación para Rusia, que tiene armamentos nucleares, es la clase de cosas que Hillary Clinton, por supuesto, apoyó. Y su vínculo con los Roberto Kagans y Henry Kissingers, por supuesto, son justamente aterrorizantes con respecto a proyecciones militaristas.

Y por eso, esta idea de que tenemos, de alguna manera, que elegir un desastre neoliberal como única opción respecto a la catástrofe del neofascista, como dijo un hombre del blues ―aprecio que usted haya puesto ese blues: Puedo enfrentarme a la catástrofe, no aterrándome y dejándome llevar por el miedo, sino que puedo mirar la catástrofe a la cara y todavía decir la verdad y todavía caminar balanceándome con una sonrisa y, lo más importante, el amor, el amor de Coltrane —y para mí, el amor de Jesús —en el centro de cómo actuamos.

AMY GOODMAN: Vamos a dejarlo ahí, pero hablaremos con usted durante la semana, Dr. Cornel West, profesor del Seminario Teológico de la Unión. Él apoyó a Bernie Sanders para presidente el pasado verano y fue designado por Sanders para trabajar en el comité para la plataforma democrática. Autor de varios libros, el más reciente Black Prophetic Fire (Fuego negro profético), ahora está apoyando a la Dra. Jill Stein, candidata presidencial por el Partido Verde.

¡Esto es democracia ahora! Cuando volvamos, vamos a Estambul y permanezca aquí para hablar del intento de golpe del fin de semana. Manténgase con nosotros.


* John Coltrane, Músico norteameiricano de jazz.

** Leyes establecidas entre 1876 y 1965 para la segregación racial.