Bernie Sanders vs. the Out-of-touch American Jewish Establishment

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Bernie Sanders vs. the Out-of-touch American Jewish Establishment
Sanders’ Jewish socialism, his recognition of the injustice of the occupation, is a rebuke to those in the U.S. and Israel who believe Jews should only care about other Jews’ freedom and dignity. No wonder they’re trying to marginalize him.

Max Berger Apr 16, 2016 1:57 AM

Bernie backs the Jewish values we millenials believe in – and Israel’s not one of them
How I chose between Hillary Clinton and Bernie Sanders

As Jews in the U.S., we are taught over and over about the history of our persecution. American Jews are applying the lessons we learned from that history — and the reality of our current situation — by supporting Bernie Sanders.

The out-of-touch American Jewish establishment — and some of their funders on Wall Street — believe the lesson of the history of Jewish persecution is to join with the powerful to protect ourselves. Many Jews in America believe our safety lies in becoming a part of the American empire, white supremacy, or corporate capitalism.

But as this generation comes of age in an economy wrecked by greed, a society alienated from each other by the gospel of individualism and the violent lies of racism, in an empire laid bare by the foolishness of conquest, we are looking for truth-tellers who defy the corrupt political and economic establishment. Bernie Sanders resonates with this generation of American Jews because he speaks with a prophetic voice that is at the heart of our tradition.

It is no mere coincidence that the voice calling us to wholeness by speaking the truth of our interconnection amidst the ruins of our division is a Jewish voice.

The tradition of democratic socialism that Bernie comes from has deeply Jewish roots — and has never been more relevant than it is today. Bernie comes from a long tradition of Jews who believe that striving for all people to enjoy the fruits of freedom and justice is the essence of being Jewish. The tradition of Jewish socialism comes from understanding that we are a people who have been dehumanized for who we are, and divided from our neighbors, throughout history. It is based on a commitment to our mutual interdependence as both a matter of self-interest and profound moral belief.

“I am very proud of being Jewish and that’s an essential part of who I am as a human being,” Bernie Sanders has said. When asked to define what being Jewish means to him, Bernie said, “[Being Jewish] means all of us are connected, all of life is connected, and that we are all tied together.”

This message speaks deeply to those of us who have seen the failure of capitalism run of, by, and for Wall Street and the billionaire class; of a foreign policy and an American Jewish establishment guided by fear and hatred; of a political system run by big money funders. To millions of young people — Jew and Gentile alike — this vision of a society bound together across difference is the obvious remedy to the challenges we face. To Jewish socialists, there is nothing more Jewish than looking into the face of another people and recognizing our common humanity. This message is no longer confined to the Polish factory workers, New York tenement residents, or kibbutzim of the 1920s and 30s — it is deeply relevant to American Jews today.

When we look at the immigrant community in this country and see their vilification and exclusion, we recognize the courage of our ancestors who fled from lands that offered neither hope nor safety.

When we look at the millions of black lives that have been devalued and destroyed, we recognize the history of how whiteness was used by those who wanted to erase us as a people.

When we look at the poor and working class people of this country, we recognize the ghettos we were forced into and the sweatshops we worked in and organized against.

When we look at the Palestinians and see their dispossession and displacement, we recognize our own history of exile and persecution.

As an American Jew, I am tremendously proud that Bernie Sanders has shown an entire generation of Americans — of all races and religions — that it is possible to overcome fear with hope, division with unity, and hatred with love. Whatever happens with Bernie’s campaign, he has popularized the notion of political revolution and democratic socialism, and won over millennials by such an overwhelming margin that it’s inevitable his message is the future of the Democratic Party and politics in the U.S.

It’s time for all Jews to take heed of his message. Bernie’s version of Jewish socialism harkens to a time when our people’s belief in solidarity and unity was not confined to those who shared our blood. It was in those moments of Jewish solidarity with other peoples – in the strikes against the sweatshop bosses, in the early kibbutzim that brought people together across race and religion, in the movements against racism and patriarchy — that made us a light unto the nations. It is a stern rebuke to those in our community — in the U.S. and in Israel — who believe Jews should only care about the freedom and dignity of other Jews.

Far from being an obstacle to overcome, Bernie’s stance on the Israeli-Palestinian conflict is a huge attraction to the young Americans Jews who are flocking to his campaign. His recognition of the humanity of Palestinians and the injustice of the occupation is yet another sign that he shares our values. The rise of groups like IfNotNow, a youth-led movement against American Jewish support for the occupation, is a testament to the generational shift in our community from hatred of Palestinians to a belief in our shared fate. While some in the Jewish American establishment strive to marginalize Bernie and his movement by suggesting we’re self-hating Jews who don’t care about Israel, it just goes to show how badly out of touch they are with the future of our community, and the values of our tradition.

The values of interconnection and togetherness across difference that Bernie espouses are the future of American politics — and the politics of the American Jewish community. Instead of running from those values in fear, or denying their essential Jewishness, I’d like to invite the rest of our community — in the U.S. and in Israel — into their power and righteousness.

This year in New York. Next year, god willing, in Jerusalem.

Max Berger is a political organizer, trainer and writer in New York City. He was one of the leading participants in Occupy Wall Street and a founding member of IfNotNow.



Bernie Sanders versus el grupo de poder Judío Americano desconectado de la realidad

El socialismo judío de Sanders, su reconocimiento de la injusticia de la ocupación, es una crítica a aquellos que en los EE.UU. e Israel creen que los judíos solo deben preocuparse de la libertad y la dignidad de otros judíos. No es asombroso que traten de marginarlo.

Max Berger, 16 de abril, 2016, 1:57 A.M.

Bernie apoya los valores judíos en que nosotros los mileniales* creemos, e Israel no es uno de ellos. (*Alguien nacido entre fines de los 1970’s y mediados de los 1990’s.)

Cómo elejí entre Hillary Clinton y Bernie Sanders.

Como judíos en los Estados Unidos, se nos enseña una y otra vez sobre la historia de la persecución. Los judíos americanos están aplicando las lecciones que aprendimos de esa historia –y la realidad de nuestra situación actual- al apoyar a Bernie Sanders.

El grupo de poder Judío Americano desconectado de la realidad –y algunos de sus fundadores en Wall Street- creen que la lección de la historia de la persecución judía es unirnos con los poderosos para protegernos. Muchos judíos en los Estados Unidos creen que nuestra seguridad está en formar parte del imperio americano, la supremacía blanca o el capitalismo corporativo.

Sin embargo, a medida que esta generación llega a la mayoría de edad en una economía arruinada por la avaricia, una sociedad alienada entre sus miembros por el evangelio del individualismo y las violentas mentiras del racismo, en un imperio dejado al desnudo por la estupidez de la conquista, estamos buscando gente que diga la verdad y desafíe el corrupto poder político y económico. Bernie Sanders resuena en esta generación de judíos americanos porque habla con una voz profética que está en el corazón de nuestra tradición.

No es mera coincidencia que la voz que nos convoca a la integridad al decir la verdad de nuestra interrelación en medio de las ruinas de nuestra división sea una voz judía.

La tradición del socialismo democrático de donde viene Bernie tiene profundas raíces judías y jamás ha sido tan relevante como lo es hoy. Bernie surge de una larga tradición de judíos que creen que luchar porque toda la gente se beneficie de los frutos de la libertad y la justicia es la esencia de ser judío. La tradición del socialismo judío viene de comprender que somos un pueblo que ha sido deshumanizado por ser quienes somos y divididos de nuestros vecinos a lo largo de la historia. Se basa en un compromiso con nuestra mutua interrelación a la vez como materia de interés propio y como profunda creencia moral.

“Estoy muy orgulloso de ser judío y esa es una parte esencial de quien soy como ser humano”, ha dicho Bernie Sanders. Cuando le preguntaron lo que ser judío significa para él, Bernie dijo: “(Ser judío) significa que todos nosotros estamos relacionados, todo en la vida está relacionado y que todos estamos ligados.”

Este mensaje nos habla con profundidad a todos los que hemos visto el fracaso del funcionamiento del capitalismo de, por y para Wall Street y la clase multimillonaria; de una política exterior y un grupo de poder Judío Americano guiado por el miedo y el odio; de un sistema político dirigido por los grandes financistas. Para millones de jóvenes –tanto judíos como gentiles por igual- esta visión de una sociedad unida más allá de sus diferencias es el remedio obvio a los retos que enfrentamos. Para los socialistas judíos no hay nada más judío que mirar a la cara de otro pueblo y reconocer nuestra humanidad común. Este mensaje ya no está confinado a los trabajadores industriales polacos, a los residentes de casas vecinales de Nueva York o a los habitantes de kibbutz de los años 1920’s y 1930’s. Es profundamente relevante para los judíos americanos de hoy.

Cuando miramos a la comunidad de inmigrantes en este país y vemos su denigración y exclusión, reconocemos el valor de nuestros ancestros que huyeron de tierras que no les ofrecían esperanza ni seguridad.

Cuando miramos a los millones de vidas negras que han sido subvaloradas y destruidas, reconocemos la historia de cómo la blancura de la piel se empleó por aquellos que quisieron borrarnos como pueblo.

Cuando miramos a la gente de clase pobre y trabajadora de este país, reconocemos los guetos en que nos obligaron a estar y las fábricas explotadoras en que trabajamos y contra las que nos organizamos.

Cuando miramos a los palestinos y vemos su despojo y su desplazamiento, reconocemos nuestra propia historia de exilio y persecución.

Como judío americano, estoy tremendamente orgulloso de que Bernie Sanders le haya mostrado a una generación entera de americanos –de todas las razas y religiones- que es posible superar el miedo con esperanza, la división con unidad, y el odio con amor. Independientemente de lo que suceda con la campaña de Bernie, ha popularizado la noción de revolución política y de socialismo democrático, y ha conquistado a los mileniales por un margen tan abrumador que inevitablemente su mensaje es el futuro del Partido Demócrata y de la política en los Estados Unidos.

Es hora de que todos los judíos escuchen este mensaje. La versión del socialismo judío de Bernie presta atención a una época en que la creencia de nuestro pueblo en la solidaridad y la unidad no quedó confinada a aquellos que comparten nuestra sangre. Fueron esos instantes de solidaridad judía con otros pueblos –en las huelgas contra los jefes de fábricas explotadoras, en los primeros kibbutz que lograron unir a la gente por encima de la raza y la religión, en los movimientos contra el racismo y el patriarcado- que nos convirtieron en una luz para las naciones. Es un duro rechazo para aquellos en nuestra comunidad –tanto en los Estados Unidos como en Israel- que creen que los judíos solo deben preocuparse por la libertad y la dignidad de otros judíos.

Lejos de ser un obstáculo a vencer, la posición de Bernie respecto al conflicto israelí-palestino resulta un gran atractivo para los jóvenes judíos americanos que acuden a su campaña. Su reconocimiento de la humanidad de los palestinos y de la injusticia de la ocupación es aun otra señal de que él comparte nuestros valores. El ascenso de grupos como IfNotNow, un movimiento dirigido por jóvenes contra los judíos americanos que apoyan la ocupación, es un testimonio del cambio generacional en nuestra comunidad del odio a los palestinos a la creencia en un destino compartido. Mientras algunos en el grupo de poder Judío Americano se esfuerzan por marginar a Bernie y su movimiento mediante la insinuación de que somos judíos que nos auto-despreciamos y no nos interesamos por Israel, esto solo lleva a mostrar cuán terriblemente desvinculados de la realidad están respecto al futuro de nuestra comunidad y de los valores de nuestra tradición.

Los valores de la interrelación y la unidad por encima de las diferencias que Bernie propugna son el futuro de la política norteamericana, y de la política de la comunidad judía. En lugar de huir de esos valores por temor, o de negar su esencia judía, me gustaría invitar al resto de nuestra comunidad –en Estados Unidos e Israel- a unirse a su poder y justeza.

Este año en Nueva York. El año próximo, Dios mediante, en Jerusalén.

Max Berger es un organizador, instructor y escritor político de Nueva York, fue uno de los principales participantes en Occupy Wall Street y miembro fundador de la organización IfNotNow.