International Social Forum Tunisia, 25.3.2015

International Social Forum Tunisia, 25.3.2015

Nurit Peled-Elhanan – The Russell Tribunal on Palestine

Thank you for inviting me to speak at the international social forum here in Tunisia. It is very symbolic that our conference should be held here, in the country that started the Arab spring and has never stopped struggling for democracy and freedom. It is very symbolic for me personally because 42 years ago my father Matti Peled came here disguised as a woman, with a false French passport to meet Yassar Arafat and to start talking about peace. Unfortunately Neither my father’s efforts nor the Arab spring have pierced the iron mental walls of Israel –   the country that advertises itself as the only democracy in the ME while holding 4 million people captive in inhuman conditions, with no civil or human rights, a country whose governments and army – which means most of its citizens – commit crimes against humanity every day, every hour.

Only a week ago the Israeli public has voted again for a regime of terror. A week ago the Israeli people, infested with fear and with hate and poisoned by threats of another  immanent holocaust, instigated by an unscrupulous cynical prime minister who brought them to the worst economic and social state the country has ever known, and yet managed to  incite them to follow his criminal ways. Israel was declared a few weeks ago as first among the OECD nations in poverty and in the gap between the richest and the poorest but neither poverty nor the interminable dominion of Death, could defy the indoctrination of racism and fear, that led to the results of the last elections. Israeli elections last week showed the world once again that cheap and brutal propaganda can heat up ignorant oppressed people to elect their own usurpers to be their governors. It is not the first time in History that racist propaganda incites miserable fearful crowds to forget their own troubles and direct their frustration and hate towards their neighbours but it is as always a symptom of a very sick and miserable society. As an educator I can tell you that the sadism of Israeli leaders, their megalomania and their colonialist greed nourish Israeli education and media in order to make all Israeli citizens accomplices. Israeli  children are educated to Ignorance and heterophobia which are the best ingredients for the making of heinous murderous mobs. They know nothing about their immediate neighbours – the Palestinians, and nothing about the Middle East in general. The Arab spring was presented to them as a catastrophe, and since most of them do not speak or read any other language except for the small restricted creole-language of Hebrew, they have no other sources of information except their education and their media propaganda. After being mind- infected  for 15 long years with the poison of hate and fear towards everyone who is different, they are good and ready to become the soldiers you all saw in Gaza and in checkpoints. Yet the World supervises and criticizes Palestinian education and media while leaving Israeli indoctrination to its own devices and Israeli media and political talk  – that is nothing short of incitement to murder – un-touched.  The elections last week and the repeated onslaughts on Gaza, endorsed if not condoned by the enlightened western world , that left tens of thousands of children without homes and without access to proper education, without limbs and without water, without any form of normal life and without hope, prove to all the world how successful Israeli education and propaganda are.

The citizens of Israel voted to continue the sociocide – not to say the genocide- of the Palestinian people, to continue the ethnic cleansing of Palestinian Arabs and Bedouin citizens and to continue the ethnocide of many groups within the Israeli people. By this vote they have given their prime minister license to continue the destruction of Palestine and of Israel thereby. That is why I would like to dedicate my words to the 14 children who were kidnapped brutally by frightfully armed soldiers from different parts of East Jerusalem on the day of the elections and incarcerated in conditions condemned by UNICEF as child abuse. These and other such crimes against humanity are the Israeli way to tell the world that we shall go on practicing state terror for as long as the international community allows it. And so far it has allowed it. As the findings of the Russell tribunal prove, the international community will allow it as long as it profits from it. There is not one Western state that does not profit from the occupation of Palestine and from the crimes committed against the Palestinian people. However, it seems that fortune is the only thing Western collaborators are interested in. Luckily for us, they have no ideology, no vision and no other interest except to get richer and more powerful. And these can be fought through BDS.

However, in this bleak picture we do have a ray of hope, a gleam of the regional spring in the shape of the joint list of Muslim, Christian and Jews, pious, nationalists and communists that have come together and became the third biggest party in Israel. These people, who put aside their differences in order to commit themselves  to democracy, to human rights and to equality, are the first blossom of our spring. For the first time in the History of the state of Israel we have politicians who have never killed or wounded  anyone, who never stole lands or demolished houses, never bombed whole cities and never incarcerated children. These people may be called leaders.

Netanyahu’s victory is a call for endless war not only on Palestine but on Democracy, on  human rights and on international law; but our call should be the call of outrage and solidarity against evil. Indignez Vous said our beloved Stephane Hessel and this call – the call of outrage that has already won the battle in several places throughout History  – should guide us all. Let us remember that we have the power to say no and to influence others to say no as the great success of the BDS movement has proven so far.  With joint efforts, we can drag the criminals to the Hague, and tear down the walls – both physical and mental – between countries and people. I call from this stage to all of you, the flowers of the Arab spring and the citizens of the free world, help us overthrow the regime of racism and death and free the children of Palestine and Israel of a life that is not worth living. Un monde solidaire est possible.

I would like to end this speech with some lines from the Turkish poet Nazim Ikhmet translated by Pete Seeger:

I ask for nothing for myself
For I am dead for I am dead
All that I ask is that for peace you fight today
So that the children of the world
Can live and grow and laugh and play.


Foro Social Internacional Túnez, 25 de marzo de 2015 

Nurit Peled-Elhanan, El Tribunal Rusell sobre Palestina


Gracias por invitarme a hablar en el foro internacional aquí en Túnez. Es bastante simbólico que nuestra reunión se celebre aquí, en el país que inició la Primavera Árabe y que no ha cesado de luchar por la democracia y la libertad. Es muy simbólico para mí personalmente porque hace 42 años mi padre, Matti Peled, vino aquí disfrazado de mujer, con un pasaporte francés falso para encontrarse con Yasser Arafat y comenzar a hablar sobre la paz. Desafortunadamente ni los esfuerzos de mi padre ni la Primavera Árabe perforaron los muros de hierro mentales de Israel, el país que se anuncia a sí mismo como la única democracia en el Medio Oriente mientras mantiene 4 millones de personas cautivas en condiciones infrahumanas, sin derechos civiles ni humanos, un país cuyos gobiernos y ejército (lo que quiere decir la mayoría de sus habitantes) cometen crímenes contra la humanidad cada día, cada hora.

Justo una semana atrás, los israelíes han votado de nuevo a favor de un régimen de terror. Hace una semana lo hizo el pueblo israelí, infestado de miedo y de odio, así como envenenado por amenazas de otro inminente holocausto, instigado por un inescrupuloso y cínico Primer Ministro que los sumió en la peor situación económica y social que el país haya conocido jamás y sin embargo consiguió incitarlos a seguir sus métodos criminales. Israel ha sido declarado hace unas pocas semanas como el primero entre las naciones de la OECD en cuanto a pobreza y en la brecha entre los más ricos y los más pobres, mas ni la pobreza ni el inacabable dominio de la Muerte, pudo desafiar el condicionamiento del racismo y el miedo que condujo al resultado de las pasadas elecciones. Las elecciones israelíes de la semana pasada mostraron al mundo una vez más que la propaganda vil y racista puede estimular a personas ignorantes y oprimidas a elegir a sus propios usurpadores para que sean sus gobernantes. No es la primera vez en la historia que la propaganda racista incita a multitudes miserables y temerosas a olvidar sus propios problemas y a orientar sus frustraciones y odios contra sus vecinos, pero es siempre un síntoma de una sociedad muy enferma y miserable. Como educadora puedo decirles que el sadismo de los dirigentes israelíes, su megalomanía y su avaricia colonialista nutren la educación y los medios israelíes con el fin de convertir a todos los ciudadanos de Israel en cómplices. A los niños israelíes se les educa en la ignorancia y la xenofobia que son los mejores ingredientes para cultivar abyectas multitudes asesinas. Ellos no saben nada sobre sus vecinos más cercanos, los palestinos, ni nada sobre el Medio Oriente en general. La Primavera Árabe se les presentó como una catástrofe y, como la mayoría de ellos no hablan ni leen ninguna lengua extranjera con excepción de la restringida lengua nativa del hebreo, no cuentan con otras fuentes de información que no sean su educación y sus medios de propaganda. Tras ser mentalmente infestados durante 15 largos años con el veneno del odio y el miedo hacia todo aquel que es diferente, son adecuados y están listos para convertirse en los soldados que todos ustedes vieron en Gaza y los puntos de control. Sin embargo, el mundo supervisa y critica la educación y los medios palestinos, mientras deja el adoctrinamiento israelí a su propio albedrío y no toca a los medios ni el discurso político israelí. Las elecciones de la semana pasada y las repetidas arremetidas contra Gaza, aprobadas cuando no soslayadas por el ilustrado Mundo Occidental, que dejaron decenas de miles de niños sin hogar y sin acceso a una educación propia, sin extremidades y sin agua, sin ninguna forma de vida normal y sin esperanza, demostraron al mundo lo exitosas que han sido la educación y la propaganda israelíes.

Los ciudadanos de Israel votaron por continuar el sociocidio, para no decir, el genocidio, del pueblo palestino, por continuar con la limpieza étnica de los ciudadanos árabes palestinos y beduinos y por continuar el etnocidio de muchos grupos del propio pueblo israelí. Por este voto le han dado al Primer Ministro licencia para continuar la destrucción de Palestina y de Israel por consiguiente. Es por ello que quisiera dedicar mis palabras a los 14 niños de distintas zonas del este de Jerusalén que fueron brutalmente secuestrados por soldados aterradoramente armados y encarcelados en condiciones condenadas por la UNICEF como abuso infantil. Estos y otros crímenes parecidos contra la humanidad son la forma israelí de decirle al mundo que se puede seguir practicando el terrorismo de estado por tanto tiempo como la comunidad internacional lo permita. Y hasta ahora lo ha permitido. Como las conclusiones del Tribunal Russell demuestran, la comunidad internacional lo permitirá mientras se beneficie de ello. No hay un solo estado occidental que no se favorezca con la ocupación de Palestina y con los crímenes cometidos contra el pueblo palestino. No obstante, parece que la riqueza es la única cosa por la que se interesan los colaboradores occidentales. Afortunadamente para  nosotros, ellos no tienen ideología, ni perspectiva ni ningún otro interés con excepción de hacerse más ricos y poderosos. Y ambas cosas pueden combatirse mediante el BDS.*

Sin embargo, en esta imagen desoladora tenemos un rayo de esperanza, un destello de la primavera regional en la lista conjunta de musulmanes, cristianos y judíos, devotos, nacionalistas y comunistas que se han unido y se han convertido en el tercer partido mayor de Israel. Estas personas, que han puesto a un lado sus diferencias para poder dedicarse a la democracia, los derechos humanos y la igualdad, son el primer florecimiento de nuestra primavera. Por primera vez en la historia de Israel tenemos políticos que nunca han asesinado o herido a nadie, que nunca robaron tierras o demolieron casas, que nunca bombardearon ciudades enteras y nunca encarcelaron niños. A estas personas puede llamárseles líderes.

El triunfo de Netanyahu es un llamado a la Guerra interminable no solo contra Palestina sino contra la democracia, los derechos humanos y el derecho internacional. Mas nuestro llamado debe ser el de la indignación y la solidaridad contra el mal. “Indígnense ustedes”, dijo nuestro querido Stephane Hessel y este llamado, el llamado de la indignación que ha ganado la batalla en varios lugares a través de la historia, debe guiarnos. Recordemos que tenemos el poder de decir no y de influir en otros para que digan no, tal y como el tremendo éxito del movimiento BDS lo ha demostrado hasta ahora. Con esfuerzos conjuntos, podemos llevar a los criminales a La Haya y derribar los muros, tanto físicos como mentales, que separan países y pueblos. Desde esta tribuna convoco a todos, las flores de la Primavera Árabe y los ciudadanos del mundo libre, a ayudarnos a derrocar el régimen de racismo y muerte así como a liberar a los niños de Palestina e Israel de una vida que no vale la pena vivir. Un
monde solidaire est possible
(Un mundo solidario es posible).

Quisiera concluir estas palabras con unos versos del poeta turco Nazim Hikmet traducidos por Pete Seeger:

No pido nada para mí
Porque estoy muerto estoy muerto
Todo lo que pido es que luchen por la paz hoy
Para que los niños del mundo
Puedan vivir y crecer y reír y jugar.