Unarmed Truth and Unconditional Love… Happy Birthday, Fidel!

Alice Walker Fidel Castro photo from 1990s

I believe that unarmed truth and unconditional love will have the final word in reality.  This is why right, though temporarily defeated, is stronger than evil triumphant.”
-Martin Luther King, Jr.

Above photo:  Among other beings of light: two ophthalmologists from NYC, Ramsey Clark, former attorney general of the United States, and Dennis Banks, a founder of AIM, the (North) American Indian Movement

Cuba’s Health Care System: a Model for the World

Salim Lamrani

According to the UN’s World Health Organization, Cuba’s health care system is an example for all countries of the world.

The Cuban health system is recognized worldwide for its excellence and its efficiency. Despite extremely limited resources and the dramatic impact caused by the economic sanctions imposed by the United States for more than half a century, Cuba has managed to guarantee access to care for all segments of the population and obtain results similar to those of the most developed nations.
During her recent visit to Havana in July of 2014, Margaret Chan, Director-General of the World Health Organization (WHO), impressed by the country’s achievements in this field, praised the Cuban health care system: “Cuba is the only country that has a health care system closely linked to research and development. This is the way to go, because human health can only improve through innovation,” She also praised “the efforts of the country’s leadership for having made health an essential pillar of development” [1].
Cuba’s health care system is based on preventive medicine and the results achieved are outstanding. According to Margaret Chan, the world should follow the example of the island in this arena and replace the curative model, inefficient and more expensive, with a prevention-based system. “We sincerely hope that all of the world’s inhabitants will have access to quality medical services, as they do in Cuba,” she said. [2]
WHO notes that the lack of access to care in the world is by no means a foregone conclusion arising from a lack of resources. It reflects, instead, a lack of political will on the part of leaders to protect their most vulnerable populations. The organization cites the case of the Caribbean island as the perfect counter-example [3]. Moreover, in May 2014, in recognition of the excellence of its health care system, Cuba chaired the 67th World Health Assembly [4].
With an infant mortality rate of 4.2 per thousand births, the Caribbean island is the best performer on the continent and in the Third World generally. This is also demonstrated by the quality of its health care system and the impact it has on the well-being of children and pregnant women. The infant mortality rate in Cuba is lower than it is in the United States and is among the lowest in the world. [5]

With a life expectancy of 78 years, Cuba is one of the best performers on the American continent and in the Third World, achieving results similar to those of most developed nations. On the average, Cubans live 30 years longer than their Haitian neighbors. In 2025, Cuba will have the highest proportion of its population over the age of 60 in all of Latin America. [6]
A health system that serves the people of the Third World

Cuban expertise in the field of health also benefits the people of the Third World. Indeed, since 1963, Cuba has sent doctors and other health workers throughout the Third World to treat the poor. Currently, nearly 30,000 Cuban medical staff are working in over 60 countries around the world. [7]
The iconic example of this solidarity with the poorest of the earth is Operation Miracle, a major vision restoration program launched in 2004 by Fidel Castro and Hugo Chávez. This humanitarian campaign, implemented at the continental level under the aegis of the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America (ALBA), operates without charge on the Latin American poor who suffer from cataracts and other eye diseases [8].
In a decade, nearly 3.5 million people have had their vision restored through this example of Cuban internationalism. Initially created for Venezuela, this social program was extended to the entire continent with the objective of operating on a total of six million people. In addition to surgery, Mission Miracle, a strategy for improving the program’s reach and performance, provides free eyeglasses and contact lenses for people with vision impairment. [9]
In total, nearly 165 Cuban institutions participate in Operation Miracle, which maintains a network of 49 ophthalmological centers and 82 surgical units in 14 countries in Latin America: Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Guyana, Haiti, Honduras, Grenada, Nicaragua, Panama, Paraguay, Saint Vincent and the Grenadines, Venezuela and Uruguay. [10]
Cuban medical solidarity also extends to Africa. In 2014, LABIOFAM, the Cuban chemical and biopharmaceutical research institute, launched a vaccination campaign against malaria in no fewer than 15 West African countries. [11] According to WHO, the virus, which affects mostly children, costs the lives of some 630,000 people a year, “most of them children under five living in Africa.” The organization emphasizes that “This means that 1,000 young children die every day from malaria [12].”
Similarly, Cuba trains young physicians worldwide in its Latin American School of Medicine (ELAM). Since its inception in 1998, ELAM has graduated more than 20,000 doctors from over 123 countries. Currently, 11,000 young people from over 120 nations follow a career in medicine at the Cuban institution. According to Ban Ki-moon, Secretary General of the UN, ELAM is “the world’s most advanced medical school.” He also praised the Cuban doctors working around the world, including those in Haiti: “They are always the first to arrive and the last to leave. They remain in place after the crises. Cuba can be proud of its health care system, a model for many countries [13].”
In praising Cuba, the World Health Organization stresses that it is possible for Third-world countries with limited resources to implement an efficient health care system and provide all segments of the population with social protection worthy of the name.  This is possible if the political will exists to put human beings at the center of the project.
Translated from the French by Larry R. Oberg

Original article:  
Selon l’organisme onusien, le système de santé à Cuba a valeur d’exemple pour tous les pays du monde

Doctor of Iberian and Latin American Studies at the University of Paris-Sorbonne, Salim Lamrani is a lecturer at the University of La Réunion, and a journalist specializing in relations between Cuba and the United States.

His new book is The Economic War Against Cuba, New York, Monthly Review Press, 2013; prologue by Wayne S. Smith, foreword by Paul Estrade; translated by Larry R. Oberg.

En Español

El sistema de salud cubano: un ejemplo para el mundo. 

Por Salim Lamrani 

Opera Mundi

Source article: Huffingtonpost  

Alice Walker Fidel Castro photo from 1990s

“Creo que la verdad desnuda y el amor incondicional tendrán la palabra final en la realidad. Es por eso que el bien, aunque transitoriamente derrotado, es más fuerte que el mal triunfante.”

   Martin Luther King, Jr.


En la foto de arriba: Entre otros que se ven, dos oftalmólogos de Nueva York, Ramsey Clark, ex fiscal general de los Estados Unidos, y Denis Banks, uno de los fundadores de AIM

(Movimiento Indio Americano).


De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, perteneciente a las Naciones Unidas, el sistema de salud de Cuba constituye un ejemplo para todos los países del mundo. 

El sistema de salud cubano está reconocido mundialmente debido a su calidad y eficiencia. A pesar de los muy limitados recursos y el violento impacto causado por las sanciones económicas que le imponen los Estados Unidos durante más de medio siglo, Cuba ha conseguido garantizar acceso a la atención medica para todos los segmentos de la población y obtener resultados similares a aquellos de los países más desarrollados. 


Durante su reciente visita a La Habana, en julio de 2014, Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, impresionada por los logros del país en esta esfera, encomió el sistema de salud cubano: “Cuba es el único país que posee un sistema de salud estrechamente vinculado a la investigación y el desarrollo. Este es el camino a seguir, porque la salud humana solo puede mejorarse a través de la innovación.” También alabó “los esfuerzos de los dirigentes del país por hacer de la salud un pilar fundamental del desarrollo.” (1)


El sistema de salud cubano se basa en la medicina preventiva y los resultados obtenidos son destacados. De acuerdo con Margaret Chan, el mundo debía seguir el ejemplo de la isla en esta área y reemplazar el modelo curativo, ineficiente y más costoso, por otro basado en la prevención. “Sinceramente esperamos que todos los habitantes del planeta tengan acceso a servicios médicos de calidad, como lo tienen en Cuba”, dijo ella. (2)


La Organización Mundial de la Salud señala que la falta de acceso a la atención médica en el mundo no es de ninguna forma un resultado previsible derivado de la falta de recursos. Refleja, más bien, una falta de voluntad política por parte de los dirigentes para proteger la población más vulnerable. La organización menciona el caso de la isla del Caribe como el mejor ejemplo en contraste. (3) Por otra parte, en mayo de 2014, como reconocimiento a la eficacia de su sistema de salud, Cuba presidió la 67ma. Asamblea Mundial de Salud. (4)


Con un índice de mortalidad infantil de 4.2 por cada mil nacidos vivos, la isla del Caribe es la de mejores resultados en el continente y el Tercer Mundo. Esto también queda demostrado por la calidad del sistema de atención a la salud así como por el impacto que tiene en el bienestar de los niños y las mujeres embarazadas. El índice de mortalidad infantil en Cuba es menor que el de los Estados Unidos y se halla entre los más bajos del mundo. (5)


Con una expectativa de vida de 78 años, Cuba es uno de los que tiene mejores logros en el continente americano y en el Tercer Mundo, alcanzando resultados similares a los de las naciones más desarrolladas. Como promedio, los cubanos viven 30 años más que sus vecinos haitianos. En 2025, Cuba tendrá la proporción más alta de población mayor de 60 años en toda Latinoamérica. (6)


Un sistema de salud que sirve a los pueblos del Tercer Mundo.


El desarrollo de Cuba en el campo médico también beneficia a personas del Tercer Mundo. De hecho, desde 1963, Cuba ha enviado médicos y otros trabajadores de la salud a todo el Tercer Mundo para atender a los pobres. Actualmente, cerca de 30 000 miembros del personal médico cubano se hayan trabajando en más de 60 países alrededor del mundo. (7)


El ejemplo insignia de esta solidaridad hacia los más pobres de la Tierra es la Operación Milagro, un significativo programa para la recuperación de la vista emprendido en 2004 por Fidel Castro y Hugo Chávez. Esta campaña humanitaria, implementada a nivel continental bajo el auspicio de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América (ALBA), se efectúa sin costos para los pobres de América Latina que padecen de cataratas u otras dolencias de la vista. (8)

En una década, aproximadamente 3,5 millones de personas han recuperado su visión gracias a este ejemplo del internacionalismo cubano. En sus inicios destinado para Venezuela, este programa social se extendió a todo el continente con el objetivo de operar a un total de seis millones de personas. Además de las intervenciones quirúrgicas, la Misión Milagro, una estrategia para incrementar los alcances y logros del programa, suministra espejuelos y lentes de contacto gratuitos a las personas con afectaciones visuales. (9) 


En total, cerca de 165 instituciones cubanas participan de la Operación Milagro, la cual mantiene una red de 49 centros oftalmológicos y 82 unidades quirúrgicas en 14 países de América Latina: Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Granada, Nicaragua, Panamá, Paraguay, San Vicente y Las Granadinas, Venezuela y Uruguay. (10)


La ayuda médica cubana se extiende también hasta África. En 2014, LABIOFAM, la institución cubano para las investigaciones químicas y biofarmacéuticas, impulsó una campaña de vacunación contra la malaria en unos 15 países de África occidental. (11) De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, el virus que afecta principalmente niños, cuesta las vidas de unas 630 000 personas cada año, “en su mayoría niños menores de cinco años que viven en África”. La organización resalta que “Esto significa que 1 000 niños pequeños mueren cada día de malaria”. (12)


De igual modo, Cuba prepara jóvenes médicos en su Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM). Desde su apertura en 1998, la ELAM ha graduado más de 20 000 doctores de unos 123 países. Actualmente, 11 000 jóvenes de más de 120 naciones cursan una carrera médica en la institución cubana. De acuerdo con Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU, la ELAM es “la escuela de medicina más avanzada del mundo”. También él ha elogiado a los médicos cubanos que trabajan por todo el mundo, incluyendo a aquellos que lo hacen en Haití: “Son siempre los primeros en llegar y los últimos en irse. Permanecen en el lugar después de la crisis. Cuba puede sentirse orgullosa de su sistema de salud, un ejemplo para muchos países.” (13)


Al encomiar a Cuba, la Organización Mundial de la Salud subraya que es posible para los países del Tercer Mundo que cuentan con recursos limitados implementar un sistema de salud eficiente y brindar protección social digna de ese nombre a todos los segmentos poblacionales. Esto es posible si existe la voluntad política de poner los seres humanos en el centro de su proyecto. 


Traducido del francés al inglés por Larry R. Oberg.

Al español por Manuel García Verdecia

Vínculo original

Doctor en estudios ibéricos y latinoamericanos por la Universidad de la Sorbona, París, Salim Lamrani es profesor en la Univeridad de La Renuinon y periodista especializado en las relaciones ente Cuba y los Eatdos Unidos. 

Su nuevo libro es The Economic War Against Cuba (La Guerra económica contra Cuba), Nueva York, Monthly Review Press, 2013; presentación de Wayne S. Smith, prólogo de Paul Estrade, traducido por Larry R. Oberg.