I have recently been sharing thoughts about books that are to me “great” in the sense of having the power to engage the reader in new ways of imagining, of loving, acting, and growing.

There are books that are great in an even more extraordinary way: they can sometimes single-handedly shift consciousness so much that a crime like enslavement of people, sometimes singly, often whole families, can at last be seen and emotionally felt for what it is.  Uncle Tom’s Cabin by Harriet Beecher Stowe did this.  Slave narratives like Frederick Douglass’s did this. I’ve just finished reading two harrowing books out of India that could have similar impact:  RIVER OF FLESH and Other Stories: The Prostituted Woman in Indian Short Fiction, edited by Ruchira Gupta, and TOWN OF LOVE by Norwegian writer Anne Osby.

This “Town of Love” actually exists in India, and is a place where for centuries the people have lived by exploiting the bodies of girls and women by forcing them into prostitution. In return for sometimes decades long enslavement and severe abuse of their bodies: through rape, beatings, starvation, these women receive barely enough money to keep them alive.  When they are no longer “useful” they may be destroyed, literally, or turned out to die alone on the street.  In this century women are routinely kidnapped from poor families in India and Nepal as well as other countries and smuggled into an enormously grotesque and ugly (and lucrative to those who live from it) international trade in human flesh.

A recently founded organization, Apne Aap, of which Ruchira Gupta (who edited this volume) is director, struggles heroically to bring attention and liberation to these women and girls in India.  Though obviously India isn’t the only place the practice of sexual enslavement of children and women occurs.

What we can do.  We can read these books and add the knowledge we gain to the medicine bundle we carry for how we begin to encounter the gravest human disfigurements and illnesses, and ignite in ourselves the insights into unfathomable practices that might contribute to the healing of the world.  Care of Woman’s body, and the bodies of female children, must be ground zero of our effort to attain planetary health.

Warning: These books are not for the faint of heart.  Some of what is revealed most of us never heard before.  Never even thought about it.  It will sound quite unbelievable, even with our own American history of centuries of the ultimate trafficking in human flesh.

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Recientemente he estado compartiendo ideas acerca de libros que son para mí “grandes” en el sentido de que tienen el poder de atraer al lector con nuevas formas de imaginar, amar, actuar y crecer.

Hay libros que son grandes de una forma aún más extraordinaria: ellos pueden a veces por sí solos cambiar la conciencia de tal modo que un crimen como la esclavización de la gente, en ocasiones de individuos, con frecuencia de familias completas, llegue finalmente a verse y sentirse emocionalmente como lo que es. La cabaña del Tío Tom de Harriet Beecher Store hizo esto. Las narraciones de esclavos como las de Frederick Douglass lograron esto. Justo he concluido de leer dos libros desgarradores de la India que podrían tener un impacto semejante: River of Flesh and Other Stories: the Prostituted Woman in Indian Short Fiction (Ríos de carne y otros cuentos: la mujer prostituida en la ficción breve), preparado por Ruchira Gupta y Town of Love, de la escritora noruega Anne Osby.

Este “Pueblo del amor” realmente existe en la India y es un lugar donde durante siglos la gente ha vivido de la explotación de los cuerpos de muchachas y mujeres forzadas a la prostitución. En retribución por décadas a veces de esclavitud y de rigurosos abusos de sus cuerpos, mediante la violación, golpizas, hambre, estas mujeres reciben apenas suficiente dinero para mantenerse vivas. Cuando ya no son “útiles”, pueden ser destruidas, literalmente, o echadas a la calle a morir solas. En este siglo, las mujeres son rutinariamente secuestradas de familias pobres de India o Nepal al igual que de otros países y pasadas de contrabando en un grotesco y horrible (además de lucrativo para quienes viven de él) tráfico internacional de carne humana.

Una organización recientemente fundada, Apne Aap, de la cual Ruchira Gupta (que preparó este volumen) es directora, lucha con heroicidad para llamar la atención sobre estas mujeres y muchachas así como conseguir su liberación. Aunque, por supuesto, la India no es el único lugar donde la práctica de la esclavitud sexual de niñas y mujeres ocurre.

Lo que podemos hacer. Podemos leer estos libros y sumar el conocimiento que adquirimos al paquete de medicina que llevamos para saber cómo empezar a descubrir los más graves desfiguramientos y dolencias humanas y encender en nosotros mismos las percepciones en las inexplicables prácticas que podrían contribuir a sanar el mundo. El cuidado del cuerpo de la mujer y de los cuerpos de las niñas, deben ser el punto de partida de nuestro esfuerzo para lograr la salud planetaria.

Advertencia: Estos libros no son para los débiles de corazón. Parte de lo que se revela, la mayoría de nosotros jamás lo hemos oído antes. Nunca incluso pensamos en ello. Sonará bastante increíble, incluso con nuestra propia historia americana de siglos del enorme tráfico de carne humana.

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