Is Celie Actually Ugly?

©2015 by Alice Walker

for Cynthia Erivo

Is Celie actually ugly?
Asks the charismatic star playing her
on Broadway.
How many times over the years
I have explained
this.
Celie and her “prettier” sister Nettie
are practically identical.
They might be twins.
But Life has forced on Celie
all the hardships
Nettie mostly avoids: a hazy anxiety surrounding
the lynching of her father when she was very small, repeated rape, a mother’s withheld love that morphed
into 
distrust and disdain,
her children, for all she knows,
murdered by
the rapist psychopath who claims
to be her father.
Endless labor that would
demean and soon obliterate
the observable loveliness
of the most queenly slave.
I wanted us to think about
how superficial is our understanding
of beauty; but, also, how beauty
is destroyed.
And how, to bear our own disgrace
these hundreds of years
we’ve taught ourselves
to laugh at anyone
as abused and diminished
as we feel.
It is then Celie’s designation
as “nigger of the universe”
by the heartless sufferers around her
that makes her “ugly” to them;
they who cannot see, until Love of Herself
lights the dreariness of Celie’s existence,
that
the beauty of her
resilient spirit
has become one with the enchanting
loveliness
of
her face.

 

New York Times: The Actress Cynthia Erivo Rises With ‘The Color Purple’

 

¿ES CELIE REALMENTE FEA?

©2015 Alice Walker

Para Cynthia Erivo 

¿Es Celie realmente fea?
pregunta la carismática estrella que la encarna
en Broadway.
¿Cuántas veces durante años
he respondido
a esto?
Celie y su hermana “más bonita” Nettie
son casi idénticas.
Podrían ser gemelas.
Pero la vida ha impuesto a Celie
todos los sufrimientos
a los que Nettie normalmente escapa:
una confusa ansiedad en torno al linchamiento de su padre
cuando era muy pequeña,
reiteradas violaciones,
el negado amor de una madre
que se transforma
en recelo y desdén,
sus hijos, hasta donde sabe,
asesinados por
un psicópata violador
que afirma ser el padre.
Trabajo interminable
que degrada y pronto borra
la manifiesta belleza
de la más regia esclava.
Quería que todos pensemos
en lo superficial que es nuestro sentido
de la belleza, pero también,
cómo se destruye la belleza
y cómo, para soportar nuestra desgracia
por estos cientos de años
nos hemos enseñado
a reír de cualquiera
tan maltratado y despreciado
como nosotros.
Luego que llamen a Celie
“negra del universo”
los inmisericordes que sufren en torno a ella
es lo que la hace “fea” para ellos;
ellos que no pueden ver, hasta que el Amor Propio
ilumina la lobreguez de la vida de Celie,
que la hermosura
de su fuerte espíritu
se vuelve una con
la encantadora belleza
de su rostro.

New York Times: The Actress Cynthia Erivo Rises With ‘The Color Purple’

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