ALL CHILDREN DESERVE A BETTER WORLD

Talking About Paris To A Five Year Old

©2015 by Frank Barat

 

I had a pretty fascinating chat with Ted, my 5 years old son, this morning when he woke up. I am sharing this because while I have no problem trying to explain what happened in Paris, how it came about…to adults, I struggle with my kids. It scares me. I was not sure how to handle it properly.
Ted has had sleeping issues in the last 10 days, waking up at night, asking for the lights to be on, his door to be ajar, asking for us to sleep with him.
We tried to ask him what was happening, but he did not say much.

 

We had decided not to tell him about Paris. We do not have a TV, he did not get to see or hear much about it.
But he came back from school one day having drawn an Eiffel Tower.
We asked him why, and once again he did not say much.
Still, we knew something was on and that maybe we should have told him a bit about what took place in Paris and what was happening now in Brussels.
This morning, when he woke up, he decided he wanted to talk. So we did.

 

Me: Hey love, what’s happening, why are you waking up during the nights, what’s bothering you?

Ted: You know, about what happened in Paris? Some bad people bombed others. Like a war. This scares me.

Me: When did you hear about this?

Ted: You know the Eiffel tower I did last time, it was our teacher at school who told us to do it to make sure people that had suffered in Paris knew we were thinking about them.

Me: ah ok. That’s good. Do you want to talk about Paris with me, now?

Ted: Yes.

Me: ok, so one thing you have to remember, something important, is that there will always be more nice guys than bad guys. We will always be more than them. ok?

Ted: But you know I heard that there were like, many many bad guys around, like 40 000 (he did give me such a random number). That’s a lot.

Me: It is, but if they are 40 000, we are 1 billion. A lot more. Look around you. How many bad people you know? How many good people you know?
(Ted starts to name all his friends, family….)
But listen, there is something else I want you to know. These people, the bad guys as you call them, are more stupid than bad. They are idiots. They are lost and need something to hang on, something to make them feel important, so stupidly they have decided that hurting others will do this.

Ted: Dad, I want to tell you something I have never told you before. You know when I’ll be older, I do not want to be an astronaut, a pilot or a firefighter anymore. Are you listening? You won’t believe your ears. I want to be the military.

Me: ok, why?

Ted: Because you know, there are soldiers now in Brussels. You saw them, right? And soldiers are good, right?

Me: See, for me, anyone with a weapon is not up for some good. I’d rather have people who talk than people who have weapons. Because weapons kill people. And when you kill someone, it does not create anything good. It creates something bad. You understand?

Ted: Yes.

Me: If someone is bad, and you kill him, you are becoming bad yourself and creating more bad around the world, because his family and his friends will be sad and want to hurt you too…you get me?

Ted: Yes.

Me: You know these bad guys. You have to remember, and this is really important, that they were good before they became bad. Something happened in their life that slowly turned them into bad/dumb people.

Ted: ok.

Me: Look if you have a fight with a friend, what does he do?

Ted: he fights back and says “i’m not your friend anymore”.

Me: See, it creates bad. And what you want is to create good, right?

Ted: Yes. But the soldiers are good or not?

Me: Remember when I told you about Palestine? The Wall? That’s soldiers who do this. They do bad. And then some people see that, and get angry, and want to do bad too, hurt other people.

Ted: You know I do not want to be a soldier anymore. I want to be a farmer, take care of animals.

Me: That’s nice. It’s better.

Ted: The bottom line is that I do not want to work.

Me: That’s good too. Having fun and enjoying life is more important.

Ted: but you work right? and you enjoy your job?

Me: yes for sure, there are jobs that are enjoyable, it depends on you really.
Is that ok if we talk 5 more minutes?

Ted: Yes

Me: I want to tell you something crucial.
1) The people that will protect you are your friends and your family. Not soldiers or the government.
2) War never creates good, neither are weapons.
3) There are more good people in the world than bad
4) What is important is to try to understand, and redress, what made good people become bad. If everyone does this, good will prevail and everybody will be happy.

Ted takes a tiny piece of paper and tells me that it represents bad people. Then he takes a pillow and says it represents good people. He takes the pillow and squashes the piece of paper. BAM!
Ted: Can we have breakfast now?

I guess he sort of got it…..

 

PS: In the meantime, for “security reasons” I will now not be able to take Ted  inside his school, I’ll have to let him outside the gate, and his dutch and basketball lessons have been canceled. Go figure…..  

I believe this is a conversation grownups should be having with their children all over the world.  Being especially thoughtful about what the “bad” people are called.  I understand why this parent says “stupid” and “idiots” to a five year old; perhaps there has never been a discussion in which deeply wounded, traumatized, misled or otherwise sad and miserable people are called anything else.  But we must try to help our children see beyond labels to the root causes of hopelessness, hatred of self and other, and suicidal and homicidal despair. – AW

TODOS LOS NIÑOS MERECEN UN MUNDO MEJOR

Hablando sobre París a un niño de cinco años.

©2015 Frank Barat

 

Tuve una conversación muy interesante con Ted, mi hijo de cinco años, esta mañana al despertarnos. Comparto esto porque, si bien no tengo problemas a la hora de explicar lo que aconteció en París, cómo ocurrió… a los adultos, me complico con mis chicos. Me asusta. No estaba seguro de cómo manejar esto apropiadamente.

Ted había estado teniendo dificultades con el sueño en los últimos diez días, se despertaba a media noche, pedía que le encendieran las luces, que su puerta estuviera entreabierta, pidiéndonos que durmiéramos con él.

Tratamos de preguntarle lo que estaba sucediendo, pero él no hablaba mucho.

Habíamos decidido no contarle sobre lo de París. No tenemos televisor, no teníamos la posibilidad de ver u oír mucho al respecto.

Sin embargo él regresó un día de la escuela y había dibujado una Torre Eiffel.

Le preguntamos por qué y de nuevo no dijo mucho.

No obstante, sabíamos que algo estaba pasando y que tal vez debíamos haberle contado un poco sobre lo que ocurrió en París y lo que estaba sucediendo ahora en Bruselas.

Esta mañana, cuando despertamos, él decidió que quería hablar. Eso hicimos.

Yo: Hola, mi niño, ¿qué sucede? ¿Por qué te despiertas a mitad de la noche? ¿Qué te está preocupando?

Ted: ¿Tú sabes sobre lo que pasó en París? Algunas personas malas bombardearon a otras. Como en una guerra. Eso me asusta.

Yo: ¿Cuándo escuchaste eso?

Ted: Viste la Torre Eiffel que pinté hace poco, fue nuestro maestro en la escuela quien nos dijo que lo hiciéramos para asegurarnos de que la gente que sufrió en París sabría que pensábamos en ellos.

Yo: Ah, está bien. Eso es bueno. ¿Quieres conversar sobre París conmigo, ahora?

Ted: Sí.

Yo: Bien, pues una cosa que debes recordar, algo importante, es que siempre habrá más personas buenas que personas malas. Nosotros seremos siempre más que ellos, ¿está bien?

Ted: Pero sabes que oí que había como, muchas, muchas personas malas a nuestro alrededor, como 40 000 (ciertamente me dio esta cifra al azar). Eso es un montón.

Yo: Lo es, pero si ellos son 40 000, nosotros somos mil millones. Un montón más. Mira a tu alrededor. ¿Cuántas personas malas conoces? ¿Cuántas personas buenas conoces?

(Ted comienza a nombrarme a sus amigos, sus familiares…)

Pero escucha, hay algo más que quiero que sepas. Estas personas, las personas malas como tú los llamas, son más estúpidos que malos. Son idiotas. Están perdidos y necesitan algo de que agarrarse, algo que los haga sentirse importantes, de manera que estúpidamente decidieron que haciendo daño a otros lograrán eso.

Ted: Papá, quiero decirte algo que nunca te dije antes. Sabes, cuando sea mayor, ya no quiero ser astronauta, piloto o bombero. ¿Me oyes? Quiero ser militar.

Yo: Bueno, ¿por qué?

Ted: Porque sabes, hay soldados en Bruselas ahora. Los viste, ¿no? Y los soldados son buenos, ¿no?

Yo: Mira, para mí, cualquiera que lleve un arma no anda en nada bueno. Preferiría que hubiera personas que hablen antes que personas que lleven armas. Porque las armas matan personas. Y cuando matas a alguien, eso no crea nada bueno. Crea algo malo. ¿Entiendes?

Ted: Sí.

Yo: Si alguien es malo y tú lo matas, te estas volviendo malo tú mismo y haciendo más mal por el mundo, porque la familia y los amigos de él estarán tristes y querrán hacerte daño, ¿me entiendes?

Ted: Sí.

Yo: Ves a estos tipos malos. Tienes que recordar, y esto es en verdad importante, que eran buenos antes de que se volvieran malos. Algo pasó en sus vidas que lentamente los convirtió en gente mala, idiota.

Ted: Está bien.

Yo: Mira, si tienes una pelea con un amigo, ¿qué hace él?

Ted: Él me ataca a su vez y dice “Tú no eres ya mi amigo”.

Yo: ¿Recuerdas cuando te hablé de Palestina? ¿Del Muro? Son los soldados quienes lo hicieron. Ellos hicieron el mal. Y entonces alguna gente ve eso y se enfurecen y quieren hacer algo mal también, lastimar otra gente.

Ted: Sabes, ya no quiero ser soldado. Quiero ser un granjero, cuidar a los animales.

Yo: Eso es bueno. Es mejor.

Ted: El asunto es que no quiero trabajar.

Yo: Eso es bueno también. Divertirse y disfrutar la vida es más importante.

Ted: Pero tú trabajas y disfrutas tu trabajo.

Yo: Sí, seguro, hay trabajos que se disfrutan, depende de ti en realidad.  ¿Está bien si hablamos cinco minutos más?

Ted: Sí.

Yo: Quiero decirte algo fundamental.

1)   La gente que te protegerán son tus amigos y tu familia. No los soldados ni el gobierno.

2)   La guerra nunca produce el bien, ni tampoco las armas.

3)   Hay más personas buenas que malas en este mundo.

4)   Lo que es importante es tratar de comprender y enmendar lo que hizo que gente buena se volviera mala. Si todo el mundo hace esto, el bien prevalecerá y todo el mundo será feliz.

Ted coge un pedacito de papel y me dice que representa a la gente mala. Entonces coge una almohada y dice que representa a la gente buena. Agarra la almohada y espachurra el pedacito de papel. ¡Bam!

Ted: ¿Podemos desayunar ahora?

Me parece que más o menos lo entendió…

 

P.D.  Mientras tanto, por “razones de seguridad” ahora no podré llevar a Ted hasta dentro de la escuela. Tendré que dejarlo a la entrada y sus lecciones de holandés y de baloncesto han sido canceladas. Así que imaginen…

 

Yo creo que esta es una conversación que los adultos deben sostener con sus hijos por todo el mundo. Es particularmente reflexiva sobre lo que se dice de los “malos”. Entiendo por qué este padre dice “estúpidos”  e “idiotas” al hablar con un niño de cinco años; tal vez nunca ha habido una discusión en la que a personas profundamente heridas, traumatizadas, engañadas o tristes y abatidas  se les llame de otro modo. Pero debemos tratar de ayudar a nuestros hijos a ver por encima de etiquetas las causas fundamentales de la desesperanza, el odio a uno mismo y del otro, así como al desespero suicida y homicida. A.W.

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