“Our Time is Now”: Baltimore State’s Attorney Mosby Charges Six Baltimore Cops in Freddie Gray Death

 

“Our Time is Now”: Baltimore State’s Attorney Mosby Charges Six Baltimore Cops in Freddie Gray Death

Published on May 4, 2015

 

http://democracynow.org - Baltimore officials have lifted a 10 p.m. curfew and National Guard troops have begun to withdraw as peaceful protests continue over the death of Freddie Gray. On Friday, Baltimore City State’s Attorney Marilyn Mosby announced a range of charges against the six officers involved in Gray’s arrest and transport, including murder and manslaughter. Gray’s family says his voice box was crushed and his spine was “80 percent severed at his neck.” Police said they arrested Gray for looking a lieutenant in the eye, then running away. We play excerpts from Mosby’s dramatic announcement, when she acknowledges protests calling for justice in the case and argues officers illegally arrested Gray without probable cause, then ignored his pleas for medical help. “To the youth of this city, I will seek justice on your behalf. This is a moment. This is your moment,” Mosby says. “Let’s ensure that we have peaceful and productive rallies that will develop structural and systemic changes for generations to come. You’re at the forefront of this cause. And as young people, our time is now.”

 

What can we do at a time like this, when hope is all but lost, as it has been all but lost for five hundred years?  We can look on this young woman’s actions with the eyes of ancestors who surely love her.  I was thinking of what she has that they’d so admire, and it came to me from something in John Langston Gwaltney’s amazing book:  Drylongso – A Self-Portrait of Black America.  He was going around years ago talking to all the old black people he could find, who had worked for white people their entire lives, and asking really interesting, life or death questions, like: what do you think is the most basic difference between black people and white?  But what made me smile was recognition of the way black people make up expressions about behavior you’d never think of, and that every generation has its own word for something it recognizes and admires.  So what young Mosby has, the competence, the control, the  fidelity to the truth of what happened in the case of Freddie Gray, her empathy with the parents and family as well as with the outraged youth of the city of Baltimore, her style, all of this would be characterized in the phrase the old people used long ago, when they adored somebody.  They would say: She has turn. Turn.  This kind of turn is not the stuff of a model on a runway, which is without agency, but rather a movement of courage and grace under pain and disappointment.  It is the taking of responsibility for one’s role whatever that happens to be.  It is standing your ground flanked or not flanked by those who have labored with you to come to what is true and best for everyone. I was happy to see those who stood with Ms. Mosby.  Together they looked like the America we could have if we were not collectively so afraid of it.

 

As for Freddie Gray: what can one think but that he was treated completely as a run-a-way slave.-AW

 

“AHORA ES NUESTRO MOMENTO”: LA FISCAL DEL ESTADO EN BALTIMORE ACUSA A SEIS POLICIAS POR LA MUERTE DE FREDDIE GRAY

Publicado el 4 de mayo.

http://democracynow.org

Las autoridades de Baltimore han levantado el toque de queda de las 10 p.m. y los miembros de la Guardia Nacional han empezado a retirarse mientras continúan de forma pacífica las protestas por la muerte de Freddie Gray. El viernes la fiscal de Baltimore, Marilyn Mosby, anunció una serie de cargos, incluidos homicidio y asesinato involuntario, contra seis policías involucrados en el arresto y el traslado de Gray. La familia de Gray dijo que su traquea estaba completamente destrozada y que su columna vertebral estaba “un 80 por ciento rota en su cuello.” La policía dijo que arrestó a Gray por mirar desafiantemente a un teniente y luego echó a correr. Pasamos fragmentos del drástico anuncio de Mosby, cuando reconoce las protestas pidiendo justicia en este caso y alega que los policías arrestaron ilegalmente a Gray sin una causa probable y luego ignoraron sus súplicas de atención médica. “A la juventud de esta ciudad, buscaré que se haga justicia en su nombre. Este es un momento. Este es su momento,” dijo Mosby. “Asegurémonos de que las manifestaciones sean pacíficas y fructíferas de modo que traigan cambios estructurales y sistémicos para las generaciones venideras. Ustedes son la avanzada de esta causa y como jóvenes este es nuestro momento.”

 

¿Qué podemos hacer en tiempos como estos, cuando la esperanza está prácticamente perdida, como casi lo ha estado por quinientos años? Podemos mirar a las acciones de esta joven mujer con los ojos de los ancestros que seguramente la aman. Estaba pensando en lo que tiene que tanto la admiran ellos y recordé algo del asombroso libro de John Langston Gwaltney: Drylongso A Self-Portrait of Black America*.  Hace años él iba de un lado a otro conversando con todas las personas viejas negras que podía hallar y que habían trabajado para blancos toda la vida y les preguntaba cosas realmente interesantes, de vida o muerte, como: ¿Cuál cree que es la diferencia principal entre una persona negra y una blanca? Pero lo que me hizo sonreír fue reconocer la forma en que las personas negras crean expresiones sobre el comportamiento que nunca imaginarías y que cada generación tiene su propia palabra para algo que ella identifica y admira. De manera que lo que la joven Mosby tiene, la competencia, el control, la fidelidad a la verdad de lo que sucedió en el caso de Freddie Gray, su empatía con los padres y la familia así como con la airada juventud de la ciudad de Baltimore, su estilo, todo esto podría caracterizarse con la frase que los viejos empleaban hace tiempo, cuando admiraban a alguien. Ellos decían: Tiene su gallardía**. Gallardía. Pero este tipo de gracia no es cosa de la modelo en la pasarela, que es sin implicaciones, más bien un movimiento de valentía y de gracia bajo el dolor y la decepción. Es la asunción de responsabilidad hacia el papel de uno, cualquiera que este venga a ser. Es mantenerse firme protegido o no por aquellos que han trabajado contigo para llegar a lo que es verdadero y mejor para todos. Yo me sentí feliz de ver a quienes apoyaban a la señora Mosby. Juntos se parecían a la América que podríamos tener si colectivamente no tuviéramos tanto miedo de ella.

 

En cuanto a Freddie Gray: qué puede uno pensar sino que fue tratado completamente como un esclavo fugitivo. A.W.

 

* El título podría ser: “En vacas flacas: un autorretrato de la América Negra”.

** Traducción aproximada de una frase antigua que implica hacer un movimiento elegante en que se arriesga algo.

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