The King Has Gone Away For Good:  Long Live the King!

BB King

 

The King Has Gone Away For Good:  Long Live the King!
©2015 by Alice Walker

Imagine, BB King,
I have listened to you and Lucille
My whole life.
Sometimes when I have had the blues
I have listened to you
And thought:
It can’t be all bad;
I am on the planet while he is here too
And he is singing!

It is hard to take
This leaving of us
That you have done.
And yet, how tired,
How exhausted
You must be.  Singing
To us all these years.
And what did you eat,
I wonder, pondering your
Portliness;
Especially in the early days;
And at the back doors
Of how many ‘respectable
Establishments’?

You know that word
“Irrepressible”
That describes the joy
And pain of our resistance
To dullness, giving up,
Wearing out?  That is how
I’ve thought of you.  Who knew
What kept you going?  Except
A spirit that refused surrender
To despair.

When she was three or four
I took my daughter
To hear you sing
In Mississippi.  You were
Amazing, my favorite word
And observation
About this Life
And you, large and dark
And radiant with your special
Brand of unstoppable joy
Kissed her warm delighted
Cheek
And smiled at her father
And me, outlaws in that land,
as we stood in awe.

This painting by Sherard Van Dyke
I encountered one day
In her studio in Amsterdam.  You were on one easel
Billie Holiday on another.
I could afford to buy one
Painting.
I chose Billie but the painting of you never left
My heart.  Twelve years later (or something
Like that) I called Van Dyke
And she remembered perfectly
How much I had wanted you.
Guess what, she said, when I said
At last I could afford the Green BB,
I still have it!

And so you came across the ocean,
Across the continent.  Across my living
Room to rest
Where I can see you
Every day.  The greenness
Of your skin testifying
-a word you liked-
To your supreme
Earthiness.

Thank you for being here
While I am here, while we
Are here, Radiant Soul.
Thank you for guidance,
Truth, honesty, passion,
Sincerity (most beautiful of all charms,
I’ve found)
Thank you for your special darkness
That illuminates both shadow and light.  Magic.

All those days and nights
On the road
You gave all you had,
Your way
Of dying wealthy.

Thank you for the teaching.

 

EL REY SE HA MARCHADO PARA SIEMPRE: ¡VIVA EL REY!

©2015 Alice Walker

Figúrate, BB King,
que te he escuchado a ti y a Lucille
toda mi vida.
A veces cuando he estado triste
te he escuchado
y he pensado:
Todo no puede ser tan malo;
Estoy sobre el planeta y él también está
¡y cantando!

Es duro aceptar
la partida de nosotros
que haz hecho.
Sin embargo, qué cansado,
qué exhausto
debes estar. Cantando
para nosotros todos estos años.
Y ¿qué comías?
me pregunto, sopesando
tu corpulencia;
en especial al principio
y por la puerta de atrás
de cuántos “establecimientos
respetables”.

¿Conoces esa palabra
“indomable” que reduce el júbilo
y el dolor de nuestra resistencia
a tedio, cesación,
cansancio? Es así como
he pensado en ti. ¿Quién sabía
lo que te mantenía andando? Excepto
un espíritu que rehusó rendirse
al desespero.

Cuando tenía tres o cuatro años
a mi hija la llevé
a oírte cantar
en Mississippi. Estuviste
asombroso, mi palabra
y mi comentario favorito
para esta vida
y tú, grande y oscuro
y radiante con tu clase especial
de imparable alegría,
besaste su tibia y encantada
mejilla
y sonreíste a su padre
y a mí, forajidos en esa tierra,
mientras permanecíamos sobrecogidos.

Esta pintura de Sherard Van Dyke
la encontré un día
en su estudio de Ámsterdam. ¡Tú estabas en un caballete
Billie Holiday en otro.
Yo solo podía comprar
un cuadro.
Elegí a Billie pero tu retrato nunca dejó
mi corazón. Doce años después (o algo
así) llamé a Van Dyke
y ella recordó perfectamente
cómo yo había querido el tuyo.
Sabes qué, me dijo, cuando dije
que al fin podía comprar el verde BB,
¡todavía lo tengo!

Y así cruzaste el océano,
cruzaste el continente. Cruzaste
mi sala a descansar
donde puedo verte
cada día. El verdor
de tu piel que atestigua
-palabra que te gustaba-
tu suprema
terrenalidad.

Gracias por estar aquí
mientras estoy aquí, mientras
estamos aquí. Alma Radiante.
Gracias por la orientación,
verdad, honestidad, pasión,
sinceridad (el más bello de los encantos,
me ha parecido).
Gracias por tu especial oscuridad
que ilumina la sombra tanto como la luz. Mágica.

Todos esos días y noches
en el camino
diste todo cuanto tenías,
tu forma
de morir rico.

Gracias por la enseñanza.

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