mumia abu jamal image typing behind jail bars if i were president by alice walker

If I Was President

(Were for those who prefer it.)

©2010 by Alice Walker

( from Hard Times Require Furious Dancing)


If I was President

The first thing I would do
is call Mumia Abu-Jamal.
if I was president
the first thing I would do
is call Leonard Peltier.
if I was president
the first person I would call
is that rascal
John Trudell.
the first person I’d call
is that other rascal
Dennis Banks.
I would also call
Alice Walker.
I would make a conference call.
And I would say this:
Yo, you troublemakers,
it is time to let all of us
out of prison.
Pack up your things:
Dennis and John,
collect Alice Walker
If you can find her:
In Mendocino, Molokai, Mexico or
& head out to the prisons
where Mumia and Leonard
are waiting for you.
They will be traveling
Mumia used to own a lot
of papers
but they took most of those
away from him.
will probably want to drag along
some of his
who may well be
in New Delhi
will no doubt want to
dress up for the occasion
in a sparkly shalwar kemeez.
My next call is going to be
to the Cubans
all five of them;
so stop worrying.
For now, you’re my fish.
I just had this long letter
from Alice and she has begged me
to put an end
to her suffering.
What? she said.
You think these men are the only ones who suffer
when Old Style America locks them up
& throws away
the key?
I can’t tell you, she goes on,
the changes
this viciousness
has put me through,
and I have had a child to raise
& classes to teach
& food to buy
and just because
I’m a poet
it doesn’t mean
I don’t have to
pay the mortgage
or the rent.
Yet all these years,
nearly thirty or something
of them
I have been running around
the country
and the world
trying to arouse justice
for these men.
hasn’t stopped me.
hasn’t stopped me.
Lyme disease
hasn’t stopped me.
And why?
knowing the country
that I’m in,
as you are destined to learn
it too,
I know wrong
when I see it.
If that chair you’re sitting in
could speak
you would have it moved
to another room.
You would burn it.
So, amigos,
pack your things.
Alice and John and Dennis
are on their way.
They are bringing prayers from Nilak Butler and Bill Wapepah;
they are bringing sweet grass and white sage
from Pine Ridge.
I am the president
at least until the Corporations
purchase the next election,
and this is what I choose
to do
on my first day.

We must continue to believe human beings are not so bad that we deserve the leadership we’ve acquired but that we might actually achieve, if we work at it hard enough, and as has happened in the past , leadership that is compassionate.  We can lead ourselves in caring, in any case.
 I wrote this poem many years ago, probably around the elections of 2008, when hope was high, and meant it to have its humor and whimsy; however, Mumia’s continued and ever increasing suffering hits all of us who love him at a level, really, almost beyond heartbreak. I’m sure this suffering is intended: we are to learn who has power and that we don’t. I maintain we do have the power to love, to cherish, to honor, as Pam and Ramona Africa, Johanna Fernandez, Noelle Hanrahan and others of Mumia’s diverse band of angels, who regularly rally around him, demonstrate.  It is not a power that  has gotten him out of prison, but it is a power that shines a light into all similarly dark places, and they are countless, on the earth.
I have been honored to visit Mumia twice.  Years apart.  Each time he waved his shackled hands as we said goodbye.  Each time I was struck by what is always so obvious about him:  he is a deeply truthful, good and beautiful being.  The kind of compassionate leader (one in a number, as must be) we are ready for.
Meanwhile, back at the ranch:

Whilst villagers prepared for Bil’in’s weekly peaceful demonstration. The Israeli army entered the village prior to the demonstration, fully armed to harass vil
lagers. They shot tear gas into the homes not concerned about children or elderly residents. People came out to plead with them to stop their attack.
During the demonstration more tear gas was fired as per usual.
‪#‎FreePalestine‬ <>

Military punishes Hizma’s 7,000 residents by closure on village for alleged stone- throwing on nearby road

20 Palestinian journalists being held in Israeli jails

Israeli Supreme Court Allows Confiscation of “Absentee Property” In East Jerusalem

Israel accused of arresting 550 minors in four months – See more at:
Both Hillary Clinton and Elizabeth Warren are staunch supporters of Israel which I’ve noticed isn’t mentioned very often, as if it is a tiny item that means nothing, and might be overlooked.  I see the  elephant, right there, every time.*
 We must have compassionate leadership, instead of supporters and enablers of war,  because being human, we need people worthy enough to follow and emulate.  I nominate for president, not only Mumia Abu-Jamal, Medea Benjamin, Cynthia McKinney and Angela Davis, Winona LaDuke, Bill and Chirlane DeBlasio, and the impressive Socialist from Seattle, Kshama Sawant, but all the women in CODE PINK. With a panel of such master leaders as President, the world would be transformed overnight.  At least a clearing of wreckage might commence.
*See Robert Reich’s puzzling piece on Clinton in today’s Nation of Change:  The Defining Moment, and Hillary Rodham Clinton.  Is this the same paper it was a month ago?
Meanwhile: high noon activity back at the ranch (the real ranch):
Two Funerals of 2 cousins in my town Beit Ommar,
One was killed while participating in the other’s funeral today, the two were killed by the fascist Zionist occupation forces. Ziad Awad (27 years old) was killed while participating in his cousin’s funeral Jafar Awad (23 years old), both were buried today, more than 50 citizens were injured by the live and rubber coated metal bullets shot by Zionist occupation forces during both funerals, 10 April 2015.
(photos from Gaza: Dr. Bassel AbuWarda)
I want leaders who could attend these services and wail.

Si yo fuera presidente

©2010 Alice Walker

(Tomado de Tiempos duros requieren bailar furiosamente)


Si yo fuera presidente

lo primero que haría

sería llamar a Mumia Abu-Jamal.


si yo fuera presidente

lo primero que haría

sería llamar a Lonard Peltier.


si yo fuera presidente

la primera persona a quien llamaría

es a ese granuja

John Trudell.


la primera persona a quien llamaría

es a ese granuja

Dennis Banks.
También llamaría a

Alce Walker.

Haría una teleconferencia

y diría lo siguiente:

Hola, ustedes buscapleitos,

es hora de sacarnos a todos

fuera de prisión.

Empaquen sus cosas:

Dennis y John,

recojan a Alice Walker

si pueden encontrarla

en Mendocino, Molokai, México o


y vayan directo a la prisión

donde Mumia y Leonard

esperan por ustedes.

Estarán viajando ligeros

de equipaje.

Mumia solía poseer un montón

de papeles

pero le quitaron la

mayor parte.


tal vez quiera cargar con

algunos de sus



que muy bien puede estar

de compras

en Nueva Delhi

querrá in dudas

vestirse para la ocasión

con una brillante shalwar kemeez*.

Mi próxima llamada va a ser

a los cubanos

a cada uno de los cinco;

así que dejen de preocuparse.

Por ahora, ustedes son mi pescado.

Justo recibí una larga carta

de Alice y me ha rogado

que ponga fin

a su sufrimiento.

¿Qué? dijo ella.

¿Usted cree que estos hombres son los únicos que sufren

cuando la Norteamérica de Viejo Estilo los encierra

y tira la llave?

No puedo decirle, sigue ella,

los cambios

que esta brutalidad

me ha hecho pasar

y he tenido una niña que criar

y clases que impartir

y comida que comprar

y solo porque

yo sea poeta

no significa

que no tenga que

pagar la hipoteca

o la renta.

Mas todos estos años

casi treinta o algo


he estado corriendo por todo

el país

y el mundo

tratando de promover la justicia

para estos hombres.

La amigdalitis

no me ha detenido.

La migraña

no me ha detenido.

La enfermedad de Lyme

no me ha detenido.

¿Y por qué?


conociendo el país

en que estoy,

como usted está destinado a conocerlo


conozco el mal

en cuanto lo veo.

Si esa silla en que se sienta

pudiera hablar

usted la hiciera llevar

a otro cuarto.

Usted la hiciera quemar.

Así que, amigos,

empaquen sus cosas.

Alice y John y Dennis

están en camino.

Traen oraciones de Nilak Butler y Bill Wapepah;
traen hierba dulce y salvia blanca

de Pine Ridge.

Soy el presidente

al menos hasta que las corporaciones

compren las próximas elecciones

y esto es lo que elijo


en mi primer día.


* Vestimenta tradicional sudasiática de pantalones y camisola.


Debemos seguir creyendo que los seres humanos no son tan malos que merezcamos el liderazgo que hemos adquirido pero que podríamos realmente alcanzar, si nos esforzamos en ello lo suficientemente duro, y como ha sucedido en el pasado, un liderazgo que sea compasivo. Podemos dirigirnos a preocuparnos en cualquier caso.
Escribí este poema hace muchos años, probablemente cerca de las elecciones de 2008, cuando la esperanza era alta, y me proponía que tuviera su humor y fantasía; sin embargo, el continuo sufrimiento siempre en aumento de Mumia nos impacta a todos quienes lo amamos a un nivel, realmente, que casi sobrepasa la angustia. Estoy segura de que este sufrimiento es intencional: debemos saber quién tiene el poder y que no somos nosotros. Sostengo que sí tenemos el poder de amar, de apreciar, de honrar, como lo demuestran Pam Africa, Johanna Fernández, Noelle Hanrahan y otros de la diversa banda de ángeles de Mumia, que frecuentemente se congregan junto a él. No es un poder que lo haya sacado de la prisión, pero es un poder que prende una luz en todos los sitios igualmente oscuros, que son incontables, sobre la tierra.

He tenido el honor de visitar a Mumia un par de veces. En años separados. Cada vez él agita sus encadenadas manos cuando nos decimos adiós. En cada ocasión me conmovió lo que es siempre tan obvio en él: es un ser profundamente sincero, bueno y hermoso. El tipo de líder compasivo (uno entre otros, como debe ser) para el que estamos listos.

Mientras tanto de regreso al rancho:

Soldado Israeli: Los palestinos son nuestras dianas de práctica.

Israel ha asesinado 561 niños palestinos en un año. Vea más en:

Mientras los habitantes se preparaban para la manifestación semanal en Bil’in, el ejercito israelí entró en el pueblo antes de la manifestación, completamente armados para acosar a los ciudadanos. Lanzaron gases lacrimógenos hacia las casas sin considerar a los niños o los ancianos. La gente salió a pedirles que detuvieran su ataque. Durante la demostración más bombas lacrimógenas fueran lanzadas como es usual.


Tanto Hillary Clinton como Elizabeth Warren son acerrimas partidarias de Israel lo que me he percatado que no se menciona frecuentemente. Como si fuera un detalle menor que no significa nada y pudiera pasarse por alto. Veo al elefante, justo ah’, cada vez.*

Debemos tener líderes compasivos, en vez de partidarios y promotores de la guerra, porque siendo humanos, necesitamos personas lo suficientemente valiosas como para seguirlas e imitarlas. Yo nomino para presidente no solo a Mumia Abu-Jamal, Medea Benjamin, Cynthia McKinney y Angela Davis, sino también a todas las mujeres de CODE PINK (Código Rosa). Con un panel de tales dirigentes superiores el mundo se transformaría de la noche a la mañana. Al menos una limpieza de ruinas podría comenzar.

* Vea la desconcertante obra de Robert Reich’s sobre Clinton el programa Nation of Change (Nación de cambios) de hoy: El momento decisivo y Hillary Rodham Clinton. ¿Es este el mismo papel que fue hace un mes?

Mientras tanto: alta actividad al mediodía en el rancho (el rancho real):

Dos funerales de dos primos en mi pueblo Beit Ommar.

Uno fue asesinado mientras participaba en el funeral del otro hoy, los dos fueron asesinados por las tropas sionistas de ocupación fascistas. Ziad Awad (de 27 años) mientras participaba en el funeral de su primo Jafar Awad (de 23 años), los dos fueron enterrados hoy, más de 50 ciudadanos resultaron heridos por las balas de goma y de metal disparadas por las fuerzas sionistas de ocupación durante estos funerales el 10 de abril de 2015.

(las fotos de Gaza son del Dr. Bassel AbuWarda)

Quiero líderes que puedan asistir a estos funerales y llorar.