December 2014

Dick Gregory AliceWalkersGarden.com

Dick Gregory

Man of the Years

©2014 by Alice Walker

IN PRAISE OF DICK GREGORY I paraphrase Mari Evans’ great poem, substituting man for woman:

 

I am a black man…

Look on me

And be

Renewed.

 

What is it about Dick Gregory that settles and comforts us?  Even as he bemoans our many states of unawareness.

It is that he is still himself; with the same nose, lips, eyes, skin, hair, humor, wisdom, and health consciousness that he has always had.

He has blossomed into a most beautiful elder.

He has survived to be the grandfather every tribe requires to see itself: humorous,smart, irascible, irreverent,  sometimes repetitive, eating snacks while telling a story, chuckling with abandon at jokes and asides only he might understand, unafraid to display irritation or to interrupt a, to him, impertinent or irrelevant question and questioner, unafraid to vent.

This freedom of being, which is the elder’s earned right,  is a gift so rare in our age as to be almost incomprehensible.

How did this happen?  That Dick Gregory survived, as himself, and as the 82 year old version of that self?

This is what old age looks like, or can.  It used to look like this in Georgia when I was growing up, and in parts of Africa, perhaps, it looks this way still. The freedom to joke about everything that grownups think is serious.  There is nothing like it.  Except, perhaps, childhood.

Thank you Dick Gregory for your long distance integrity.  You make us happier to be us. Thank you also for making 2014, a hard year for so many beings on the planet, easier.  2014 could not have been borne as well without your example of bearing all, and living through.

Coretta (King) died of grief, you have said.  Others might  too, without elders delivering mind and heart rearranging information and humor to alleviate the desolation that afflicts, scars, and deforms human life.

I also thank Underground Railroad radio for sending out your voice.

Recommended : for a second Man of the Years there is the remarkable Abraham Bolden, the first African American to serve in the American Secret Service.  Hired personally by president Kennedy, for White House detail, Bolden was mercilessly harassed, framed, and imprisoned when he expressed the view that the white Secret Servicemen surrounding Kennedy’s limousine the day he was assassinated would not have been moved to protect him.  There is a spellbinding interview with Bolden on Youtube; his book THE ECHO FROM DEALEY PLAZA is available. Now  in his late Seventies, Bolden is interested in taking his story to students, and other interested Americans, around the nation.

 

HOMBRE DE LOS AÑOS
©2014 de Alice Walker

En memoria de Dick Gregory parafraseo el gran poema de Mari Evans:
Soy un hombre negro
Mírame
y te
renovarás.

 

¿Qué pasa con Dick Gregory que nos calma y consuela? Incluso cuando lamenta nuestros diversos estados de inconsciencia.

Resulta que aun así es él mismo, con la misma nariz, labios, ojos, piel, pelo, humor, sabiduría y sentido de la salud que siempre tuvo.

Ha florecido en un muy hermoso anciano.

Ha sobrevivido para ser el abuelo que cada tribu precisa para verse a sí misma: gracioso, inteligente, irascible, irreverente, a veces repetitivo, merendando mientras hace cuentos, riéndose entre dientes desinhibidamente  de los chistes y acotaciones que solo él podría entender, sin temor a mostrar irritación o de interrumpir una pregunta o un preguntón, para él, impertinente o irrelevante, sin miedo a desahogarse.

Esta libertad de ser, que es el derecho conquistado por el anciano, resulta un don tan raro en nuestro tiempo como para que sea casi incomprensible.

¿Cómo sucedió esto? ¿Cómo fue que Dick Gregory sobrevivió a ser él mismo y a la versión con 82 años de ese ser?

Es así como se ve la vejez o podría verse. Solía verse así en Georgia en mis años de juventud y en partes de África tal vez aun se vea así. Es la libertad de burlarse de todo cuanto los adultos consideran que es serio. No hay nada parecido a esto, con excepción quizás de la niñez.

Gracias, Dick Gregory, por tu maratónica integridad. Nos haces más felices de ser nosotros mismos. Gracias también por hacer de 2014, un año difícil para muchos seres en el planeta, más llevadero. 2014 no hubiese podido soportarse igual sin tu ejemplo de aguantarlo todo y sobrevivirlo.

Coretta (King) murió de dolor, tú dijiste. Otros podrían haberlo hecho también, sin ancianos que entreguen su mente y su corazón a reordenar la información y el humor para aliviar la desolación que aflige, marca y deforma la vida humana.

De igual modo agradezco a la radio Underground Railroad por diseminar tu voz.

Recomendación: Como segundo Hombre de los Años está el extraordinario Abraham Bolden, el primer afroamericano que trabajó para el Servicio Secreto estadounidense. Reclutado personalmente por el presidente Kennedy, Bolden fue despiadadamente acosado, acorralado y apresado por expresar su punto de vista de que el Servicio Secreto que rodeaba la limosina del presidente Kennedy el día en que fue asesinado no hizo nada para protegerlo. Hay una fascinante entrevista a Bolden en Youtube. Su libro The Echo From Dealey Plaza está en existencia. Ahora, a sus largos setenta años, Bolden se interesa en transmtir su historia a los estudiantes y otros estadounidenses interesados por todo el país.

El primer agente negro en el Servicio Secreto, Abraham Bolden, habla acerca de su acoso y sobre el asesinato de JFK.

Colgado por WeAllBe TV.

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