The Language of Bombs

©2014  by Alice Walker


Dearest Zainab,

Whenever my country bombs your country,

I think of you.

Which means you are frequently on my mind.

I often think of the bombers

And how little they can see

Of what is below them.

Many who returned

From earlier “missions”

Said it was only later,

When they went back

And saw the ground

They bombed

That they realized

Iraqis planted

Cereal grains

That covered miles

Of “desert”

In brilliant green.


I think of how much you like green. And how, when you visit me

I make sure a window from your room looks out into nothing else.


It is our ignorance, Zainab,

That is killing us too

As well as your relatives

And friends.

Our teenage sons
And grandsons

Shot down and left

Like road kill

In the street.


What can we say

Of the madness that

Has gripped our world?

The Greedy so savagely

Exhibiting their starvation.  So fearful

They will die of old


Without having truly felt

-Beyond bottomless hunger-

Any fullness at all.


If only they could have let themselves

Become acquainted

With their fear

Enough to engage,

Eye to eye, directly,

With the dreaded “Other.”

If only they could have learned

To sit with the people

They intended to rob

And to notice, with compassion, the easily
ignitable thinness

Of their clothes.

And not now speak to them


In the language of the inflated

Though fatally empty man


The language of bombs.


 Please read the message below from MoveOn and do what you can.  Which is always something. -AW  Spanish translation below by poet Manuel Garcia Verdecia.

 Dear MoveOn member,

U.S. bombing strikes are now well under way in Iraq in a military mission that President Obama said could go on for months.1 U.S. military planes have also been delivering vital humanitarian assistance to civilians fleeing the violence, including Yazidis who were forced onto Iraq’s Mount Sinjar by ISIS militants laying siege on the mountain.2

MoveOn members across the country have weighed in with thoughts on what’s happening in Iraq. There are varying opinions on different aspects of this crisis, but there are some common threads. Our hearts break for the people of Iraq who are living through this conflict. We know there are no simple solutions. And we’re united in our opposition to America sliding down the slippery slope to another war in Iraq.

As we all try to make sense of the events that are unfolding, here are eight things that you should know about the Iraq crisis

Please read on and then share the list on Facebook or Twitter, or just forward this email. It’s vital that we engage the country in a conversation about the U.S. role in Iraq.

8 Things to Know about the Iraq Crisis

1. Right-wing war hawks are pushing for another full-blown war in Iraq.   

Senator John McCain, Senator Lindsey Graham, other Republicans in Congress, and right-wing figures—who blindly led America into invading and occupying Iraq—are now demanding more military action that could drag us back into full-scale war in the region.3,4,5 

2. The slippery slope is real. 

Mission creep can too easily occur—along with unintended consequences and new problems created by the use of U.S. military force.6,7 History shows us that many big wars start out looking small, including the Korean War and the Vietnam War.8 And we are now dealing with a prime example of unintended consequences: Bush’s war of choice and military occupation of Iraq set the stage for Iraq’s troubles today, including the rise of ISIS.9,10,11,12

3. Voters elected President Obama to end the Iraq war that George W. Bush recklessly started. 

President Obama’s opposition to the Iraq war before it began and his pledge to end it—as part of the contrast between him and those who pushed for war—were key to his success in both the Democratic primary election and the general election in 2008.13 He continues to pledge that he “will not allow the United States to be dragged into fighting another war in Iraq.”14,15

4. Ultimately, Iraq’s problems can be solved only by an Iraqi-led political solution. 

President Obama has said that there is no military solution to the crisis in Iraq and that there can only be “an Iraqi solution.”16 As this Vox explainer lays out: 

“ISIS isn’t just a terrorist group rampaging through Iraq (though they definitely are that). It’s in many ways an expression of the Sunni Muslim minority’s anger at the Shia-dominated government. . . Some Sunni grievances get to more fundamental issues within the Iraqi state itself, beyond what even a better government could easily fix.”17 

These are not problems that more U.S. bombings can solve. That’s why experts are saying that “any lasting solution has to be regional in nature and must address the political interests of all the major factions in an equitable and inclusive manner.”18

5. Members of Congress, including Democratic lawmakers, are insisting that the president come to Congress for authorization. 

MoveOn members have long opposed endless war in Iraq. Earlier this summer, before the current bombing strikes began, MoveOn members made more than 15,000 calls to lawmakers, urging them to oppose U.S. military intervention in Iraq. In July, the House of Representatives listened to them and the rest of the American people to require, by a bipartisan vote of 370-40, the president to seek congressional authorization before deploying or maintaining a sustained combat role in Iraq.19 Congress should continue to assert its authority under the Constitution to authorize and oversee U.S. commitments to open-ended war overseas.

6. The Middle East is a complicated place where U.S. military intervention has a troubling track record.  

The Middle East has many armed actors whose motivations often compete with each other and conflict with American values, and U.S. military intervention there has a track record of often making things worse.20,21 One tragic absurdity of this moment is that the U.S. military is now using U.S. equipment to bomb U.S. weapons wielded by enemies the U.S. didn’t intend to arm against the U.S. and U.S. allies.22 That’s a good reason to be concerned about the U.S. arming rebels in nearby Syria, which experts say wouldn’t have stopped the rise of ISIS anyway.23 Experts further warn that U.S. military force in the region only tends to create more problems, including the risk of terrorist retaliation.24 


7. Military action could lead to even more innocent civilians getting caught in the crossfire and suffering. 

The Iraq war that Bush started didn’t just cost America the lives of nearly 4,500 service members, plus $2 trillion according to modest estimates.25,26,27 Approximately 500,000 Iraqi civilians also died in the armed conflict—possibly more.28 In the current conflict, ISIS militants are persecuting various minority populations of Iraq, such as the Yazidis who had fled to Mount Sinjar.29 Escalating military action, including drone strikes, risks catching more civilians in the crossfire.30

8. Opposing endless war isn’t the same as being an isolationist. The Iraq crisis, including the humanitarian disaster, demands an international, diplomatic response. 

We have options to support the people of Iraq, as well as tackle this crisis in a way that reflects America’s best interests and 21st century realities. For one, the U.S. can work through the United Nations and other multilateral organizations to support a major global diplomatic initiative.31 

In the face of the current crisis, the Friends Committee on National Legislation also recommends a number of steps instead of U.S. bombings, such as working with other nations through the United Nations to organize humanitarian evacuations of stranded and trapped civilians, pressing for and upholding an arms embargo in Iraq and Syria, engaging with the UN to reinvigorate efforts for a lasting political solution for Iraq and Syria, and increasing humanitarian aid.32,33

It’s critically important that we engage the nation in conversation and debate to avoid endless war in Iraq. Can you share this “8 Things to Know about the Iraq Crisis” list with your family and friends?

Thanks for all you do.





©2014 por Alice Walker

 Traduccio por Mañuel Garcia Verdecia

Muy querido Zainab,

cada vez que mi país bombardea el tuyo

pienso en ti.

Quiere decir que con frecuencia estás en mi mente.

Pienso a menudo en los que bombardean

y en lo poco que pueden ver

de lo que está debajo de ellos.

Muchos que regresaron

de anteriores “misiones”

dijeron que solo después,

cuando volvieron

y vieron el lugar

que bombardearon

fue que se percataron

que los iraquíes

sembraban cereales

que cubrían millas

del “desierto”

de brillante verde.

Pienso en lo mucho que te gusta el verde

y en cómo, cuando me visitaste,

me aseguré de que la ventana de tu cuarto

no tuviera una vista distinta.


Es nuestra ignorancia, Zainab,

la que nos está matando también

al igual que a tus familiares

y amigos.

A nuestros jóvenes hijos

y nietos

en especial:

abatidos y dejados

como un muerto por tráfico

en medio de la calle.


¿Qué podemos decir

de la locura que

se ha apoderado de nuestro mundo?


Los codiciosos tan salvajemente

mostrando su hambre. Tan aterrados

que morirán de


sin haber sentido en verdad

─más allá del hambre infinita─

la menor satisfacción.


Si solo admitieran

conocer mejor

su miedo

lo suficiente para involucrarse,

mirándose a los ojos, directamente,

con el temido “otro”.

Si solo hubieran aprendido

a sentarse con la gente

a quienes intentaban robar

y notar, con piedad, la fácilmente

combustible pobreza

de sus ropas.

Y no hablarle a ellos

en el lenguaje del ostentoso

aunque fatalmente hombre vacío


el lenguaje de las bombas.




Por favor lea el mensaje que sigue enviado por Moveos y haga lo que pueda. Que siempre es algo. A.W.


Estimado miembro de MoveOn:

Los bombardeos de los Estados Unidos están ya en curso en Iraq en una misión militar que el Presidente Obama dijo podía proseguir durante meses. Aviones militares de los Estados Unidos también han estado distribuyendo ayuda humanitaria vital a civiles que escapan de la violencia, incluyendo a los Yazidíes que fueron empujados hacia el monte Sinjar en Iraq por los militantes de ISIS que pusieron sitio a la montaña.

Miembros de MoveOn por todo el país han contribuido con ideas de lo que está pasando en Iraq. Hay opiniones diversas sobre diferentes aspectos de esta crisis, pero hay algunos elementos comunes. Nuestros corazones se duelen por las personas de Iraq que padecen este conflicto. Sabemos que no hay soluciones sencillas. Y estamos juntos en nuestra oposición a que los Estados Unidos se deslicen por la resbaladiza pendiente de otra guerra en Iraq.


A medida que tratamos de entender los sucesos que están desarrollándose, he aquí ocho aspectos que usted debe conocer sobre la crisis en Iraq. Por favor léalos y compártalos a través de Facebook o Twitter o simplemente reenvíe este mensaje. Es fundamental que involucremos al país en un diálogo sobre el papel de los Estados Unidos en Iraq.


Ocho cosas que debe saber sobre la crisis de Iraq


1. Los halcones de la guerra de ala derecha están haciendo presión por una auténtica guerra en Iraq. El senador John McCain, el senador Lindsey Graham, otros republicanos en el Congreso y figuras de derecha –quienes ciegamente llevaron a los Estados Unidos a invadir y ocupar Iraq– ahora exigen mayor acción militar, lo cual podría arrastrarnos a una guerra a escala total en la región.



2. La resbaladiza pendiente es real


El crecimiento de la misión puede ocurrir fácilmente, conjuntamente con consecuencias imprevistas y nuevos problemas creados por el empleo de la fuerza militar de los Estados Unidos. La historia muestra que muchas grandes guerras se inician pareciendo pequeñas, incluyendo las guerras de Corea y de Vietnam. Y ahora nos las vemos con un ejemplo típico de consecuencias imprevistas: la guerra selectiva de Bush y la ocupación militar de Iraq prepararon el escenario para los problemas iraquíes de hoy, incluyendo la escalada de ISIS.


3. Los electores eligieron al presidente Obama para terminar la guerra que George W. Bush irresponsablemente inició.


La oposición del presidente Obama a la guerra de Iraq antes que se iniciara y su compromiso de terminarla –como parte del contraste entre él y aquellos que presionaban a favor del la guerra– fueron primordiales para su éxito tanto en las elecciones demócratas primarias como en la elección general de 2008. Él sigue prometiendo que “no permitirá que los Estados Unidos sean arrastrados a combatir otra guerra en Iraq.”


4. En última instancia, los problemas de Iraq solo pueden ser resueltos por una solución política guiada por los iraquíes.


El presidente Obama ha afirmado que no hay solución militar a la crisis en Iraq y que solo puede haber “una solución iraquí”. Tal y como este portavoz de Vox plantea:

“ISIS no es meramente un grupo terrorista que asuela a Iraq (aunque lo son en definitiva). Es en muchas formas una expresión de la ira de la minoría sunita musulmana hacia el gobierno dominado por los chiítas…  Algunos agravios sunitas se relacionan con aspectos fundamentales dentro del mismo estado iraquí, más allá de lo que incluso un mejor gobierno pudiera subsanar fácilmente.”

Estos no son problemas que más bombardeos estadounidenses puedan resolver. Es por ello que los expertos alegan que “cualquier solución duradera tiene que ser regional por naturaleza y debe encausarse a los intereses políticos de todas las facciones mayores de manera equitativa e incluyente.”


5. Miembros del Congreso, incluyendo a legisladores demócratas, están insistiendo en que el Presidente acuda al Congreso para solicitar autorización.


Los miembros de MoveOn por largo tiempo se han opuesto a la interminable guerra en Iraq. Al principio de este verano, antes de que los actuales bombardeos empezaran, miembros de Moveos efectuaron más de 15,000 llamadas a legisladores instándolos a rechazar una intervención  militar en Iraq. En julio, la Cámara de Representantes los escuchó a ellos y al resto de ciudadanos norteamericanos de exigir, por voto bipartidista de 370-40, al Presidente solicitar autorización del Congreso antes de desplegar o mantener un papel combativo sostenido en Iraq. El Congreso debe continuar imponiendo su autoridad atenido a la Constitución de autorizar y supervisar los compromisos de los Estados Unidos de guerras de duración indefinidas en el exterior.


6. El Oriente Medio es un lugar complicado donde la intervención militar de los Estados Unidos tiene un penoso historial.

El Oriente Medio incluye a muchos actores armados cuyas motivaciones frecuentemente rivalizan entre ellas y entran en conflicto con los valores estadounidenses. Las intervenciones militares de los Estados Unidos allí tienen un historial de usualmente empeorar las cosas. Un trágico absurdo del actual momento es que el ejército norteamericano está empleando ahora equipamiento estadounidense para destruir armas estadounidenses manejadas por enemigos que los Estados Unidos no pretendieron armar contra los propios Estados Unidos o sus aliados. Esa es una buena razón para preocuparse sobre el equipamiento por los Estados Unidos de rebeldes en la cercana Siria, los cuales al decir de los expertos no detendrían la escalada de ISIS de ningún modo. Los expertos además advierten que una fuerza militar estadounidense en la región solo tendería a generar mayores problemas, incluyendo el riesgo de acciones terroristas de venganza.


7. La acción militar podría conducir a una mayor cantidad de civiles que queden atrapados entre dos fuegos y sufriendo.

La guerra de Iraq que comenzó Bush no solo le costó a los Estados Unidos las vidas de cerca de 4, 500 militares, además de $2 trillones de dólares de acuerdo con estimados. Aproximadamente 500, 000 civiles iraquíes también murieron en el conflicto armado, posiblemente más. En el actual conflicto, los militantes de ISIS persiguen a varios grupos étnicos minoritarios de Iraq, tales como los yazidíes que han escapado del monte Sinjar. El incremento de las acciones militares, incluyendo ataques de drones, amenaza con atrapar más civiles en el cruce de fuego.


8. Oponerse a una guerra interminable no es lo mismo que se un aislacionista. La crisis de Iraq, incluyendo el desastre humanitario, requiere una respuesta diplomática internacional.

Contamos con opciones para apoyar al pueblo de Iraq, así como para hacer por resolver la crisis in una forma que refleje los mejores interese de los Estados Unidos y las realidades del siglo XXI. Por poner un ejemplo, los Estados Unidos pueden trabajar a través de las Naciones Unidas y otras organizaciones multilaterales para apoyar una importante iniciativa diplomática global.

Ante la actual crisis, el Comité de Amigos de la Legislación nacional también recomienda un grupo de medidas en lugar de los bombardeos estadounidenses, tales como trabajar con otras naciones en el seno de las Naciones Unidas para organizar evacuaciones humanitarias de civiles abandonados y atrapados, haciendo presión y manteniendo un embargo de armas en Iraq y Siria, asociándose con las Naciones Unidas para revitalizar los esfuerzos para una solución política duradera para Iraq y Siria así como incrementando la ayuda humanitaria.

Es drásticamente importante que vinculemos a la nación en el diálogo y el debate para evitar una guerra interminable en Iraq. ¿Podría usted compartir esta lista de “8 cosas a saber sobre la crisis en Iraq” con su familia y sus amigos?

Gracias por todo lo que haga.