Eyewitness: Ferguson’s heroic resistance

By Gloria La Riva
Article source: Liberation
Photos: Gloria La Riva

To hear the news reports or listen to Governor Jay Nixon of Missouri yesterday, you’d think the protesters of Ferguson were bent on looting and destruction, and that a midnight curfew and police were needed to protect the people.

But last night at 12:30 a.m., the dozens of police who amassed on the street to enforce a midnight curfew launched a brutal attack on 75 protesters peacefully standing their ground to demonstrate. First, the police fired multiple tear gas canisters into the middle of the crowd, and dense clouds filled the air.

Next came a fire of rubber bullets, sending those of us in the line of fire to crouch to the ground to avoid getting hit. Several were wounded, one man critical in circumstances still not clear.

The riot came from the cops, not the people.

What is stunning to witness in just our first 24 hours in Ferguson is the enormous amount of resources being employed by the city, county, state and federal governments to protect Darren Wilson, the cop who attacked and gunned down 18-year-old Mike Brown on Aug. 9.

Last night, in just the first night of curfew, several police forces were deployed—city, county and state—free to wage an attack on anyone remaining outside. Multiply that cost by each night the curfew is to be enforced.

There are a reported 40-plus FBI agents swooping down on the community, as one police official announced yesterday, to go door-to-door in the neighborhood where Brown was gunned down.

Why is the FBI needed to investigate a crime that several people witnessed and clearly described as cold-blooded murder?

It is the same notorious federal police that created and waged the Cointelpro war on Black organizations and leaders in the 1960s and 1970s. The FBI will make their target the growing resistance of the Black community of Ferguson.

No Justice, No Peace

Ask anyone in the community what will bring peace, and they will tell you: Indict Darren Wilson for the murder of Mike Brown.

Instead, officials have gone to extreme lengths to protect Wilson.

Early Saturday afternoon, Governor Jay Nixon held a press conference at the Greater St. Marks Family Church, covered by dozens of local and international media.

Instead of prosecuting the police, he ordered a state of emergency and curfew of 12 midnight to 5 a.m., to be imposed immediately and indefinitely.

Nixon said, “We will not allow a handful of looters to endanger the rest of this community.” He of course had nothing to say about the danger Black youth face from the police. The night before, the television repeated over and over the scene of one person carrying out a handful of goods from a beauty-supply shop.

A number of people in the press conference audience shouted for Wilson’s indictment.

After the conference, outside the church and down the streets of Ferguson, those who heard of the curfew expressed indignation. One man said: “I am a grown man. I don’t need anyone telling me to stay inside my home.” Some did not know of the curfew.

The curfew announcement evoked an amazingly rapid and impressive response.

For several hours in the early evening, hundreds of youth and older adults came into the streets, holding creative homemade signs along West Florissant Avenue, chanting the now universal, “Hands Up, Don’t Shoot.”

Hundreds of cars and trucks drove up and down the avenue, filled with people of all ages, honking horns, denouncing the curfew.

The mood was buoyant, the community united, proud and strong.

One sign stood out, written entirely with fingernail polish, held by a young girl: “If it had not been for a great noise out of St. Louis the world would still be sleeping.”

Then, amidst a heavy downpour in the night, some 200 protesters continued to march up and down Florissant Avenue, as the police were transported in, with shields, handcuffs, long nightsticks and weapons. Despite the urgent call by some community activists for everyone to go home before 12, many courageous youth stood in the street, refusing to leave. As the tear gas canisters landed, some youth picked them up and lobbed them back, in a scene reminiscent of Palestine.

There is a deep sentiment of anger that goes beyond the criminal murder of Mike Brown. It is the deep-seated racism where Black youth are picked up for being Black, in a town similar to others surrounding St. Louis. They are enclaves that are majority Black but whose ruling circles and police are almost entirely white.

Young Mike Brown’s murder is the final straw. It is reverberating in the African American community throughout the United States and has the solidarity of many other people.

Adding insult to injury

The so-called investigation into Mike Brown’s murder quickly turned into a condemnation of the young man, with a video that supposedly showed him shoplifting cigars, aired multiple times on national and local television. It was accompanied by a 19-page report on the alleged act, including its description as a “strong-arm robbery.”

It was timed for the announcement of the identity of the police who gunned down Mike Brown, Darren Wilson. Oh, and by the way, the police said, Wilson is suffering from a bruised face because of the supposed confrontation with Brown.

It is these daily outrages in a week’s time that has deepened the anger and resolve for justice.

The people of Ferguson have stood up to police terror and racism. They are a true symbol of resistance.

Gloria La Riva, Jamier Sale, Ana Santoyo and John Beacham, representing the ANSWER Coalition, are in Ferguson, participating in actions in solidarity with the community. La Riva and Sale were in the Saturday protests, including during the curfew. Their dramatic video footage will be online soon. 

Gloria La Riva

Gloria La Riva is a national leader of the Party for Socialism and Liberation. She is a long-time labor and community activist in San Francisco. La Riva is a frequent contributor to Liberation News, writing on Cuba and Latin America, racism and national oppression, and labor struggles.

Testigo presencial: la resistencia heroica de Ferguson

Por Gloria La Riva

Fuente: Liberation

Fotos: Gloria La Riva

 

Al oír las noticias o escuchar al Gobernador de Missouri Jay Nixon ayer, usted podría pensar que los manifestantes de Ferguson se dedicaban al saqueo y la destrucción, de modo que un toque de queda nocturno así como la policía eran necesarios para proteger a las personas.

 

Sin embargo, en la noche de ayer a las 12:30 a.m., las docenas de policías que se congregaban en la calle para hacer cumplir el toque de queda nocturno lanzaron un ataque brutal contra 75 manifestantes que pacíficamente se mantenían firmes en protesta. Primero, la policía lanzó numerosas bombas de gas lacrimógeno en medio de la multitud y densas nubes colmaron el aire.

 

Luego se dispararon balas de goma que hicieron que aquellos que estábamos en la línea de fuego nos echáramos al suelo para evitar ser alcanzados. Varios resultaron heridos, un hombre en condiciones críticas todavía sin aclarar.

 

El disturbio procedió de los policías no de los manifestantes.

 

Lo que resulta sorprendente presenciar en solo nuestras primeras 24 horas en Ferguson es la enorme cantidad de recursos empleados por los gobiernos de la ciudad, el condado, el estado y la nación para proteger a Darren Wilson, el policía que atacó y mató a balazos al joven de 18 años Mike Brown el 8 de agosto.

Anoche, solo en la primera noche del toque de queda, varias fuerzas policiales se desplegaron –de la ciudad, el condado y el estado– con libertad para lanzar cualquier ataque sobre cualquiera que permaneciera fuera. Multiplique tal costo por cada noche que el toque de queda se mantenga.

 

Se ha reportado una cifra de más de 40 agentes del FBI recorriendo la comunidad, tal y como lo anunció un oficial de la policía ayer, para ir de puerta en puerta por el barrio donde Brown fue abatido.

 

¿Por qué se necesita al FBI para investigar un crimen que varias personas atestiguaron y describieron claramente como un asesinato a sangre fría?

Se trata de la misma notoria policía federal que originó y llevó a efecto la guerra Cointelpro (Programa de Contra Inteligencia) contra las organizaciones negras y sus líderes por los años ’60 y’70. El FBI hará su blanco de la creciente resistencia de la comunidad negra de Ferguson.

 

No hay justicia, no hay paz.

 

Pregúntele a cualquiera en la comunidad qué puede traer la paz y le contestará: procesen a Darren Wilson por la muerte de Mike Brown.

 

En su lugar, los funcionarios han apelado a medidas extremas para proteger a Wilson.

 

Temprano en la tarde del sábado, el gobernador Jay Nixon sostuvo una conferencia de prensa en la Gran Iglesia de la Familia de San Marcos, con cobertura de docenas de medios locales e internacionales.

 

En vez de imponer acción judicial a la policía, ordenó el estado de emergencia y un toque de queda a partir de las 12 de la noche hasta las 5 de la madrugada, a ejecutarse de inmediato y por tiempo indefinido.

 

Nixon dijo, “No permitiremos que un puñado de saqueadores pongan en peligro la tranquilidad de esta comunidad.” Por supuesto que él no tenía nada que decir acerca del peligro que corrían los jóvenes negros ante la policía. La noche anterior, la televisión repetía una y otra vez la escena de una persona que se llevaba un puñado de productos de una tienda de artículos de belleza.

 

Un grupo de personas en la conferencia de prensa abogaron a gritos por el enjuiciamiento de Wilson.

 

Tras la conferencia, fuera de la iglesia y por las calles de Ferguson, los que oyeron hablar del toque de queda manifestaron indignación. Un hombre dijo: “Soy un adulto. No necesito que nadie me diga que permanezca en casa.” Algunos no se enteraron del toque de queda.

 

El anuncio del toque de queda provocó una respuesta asombrosamente rápida e impresionante.

 

Durante varias horas del anochecer, cientos de jóvenes y mayores salieron a las calles, enarbolando creativos carteles caseros a lo largo de la avenida West Florissant, cantando la ahora universal “Hands Up, Don’t Shoot” (Las manos en alto, no disparen).

 

Cientos de autos y camiones condujeron hacia un lado y otro de la avenida, cargados de personas de todas las edades, sonando los cláxones, denunciando el toque de queda.

 

El ánimo era optimista, la comunidad estaba unida, orgullosa y fuerte

 

Un cartel destacaba, totalmente escrito con pintura de uñas, lo sostenía una joven: “Si no hubiera sido por un gran ruido fuera de San Louis el mundo todavía estuviera durmiendo.”

 

Entonces, en medio de un fuerte aguacero en la noche, unos 200 protestantes prosiguieron su marcha por la avenida Florissant, mientras la policía se transportaba hacia el sitio con escudos, esposas, bastones y armas. A pesar de los desesperados llamados de algunos de los activistas de la comunidad para que todos volvieran a sus casas antes de la 12, muchos jóvenes valientes se mantuvieron en la calle, rechazando irse. A medida que las bombas lacrimógenas caían, algunos jóvenes las recogían y las lanzaban de vuelta, en una escena que recordaba a Palestina.

 

Hay un profundo sentimiento de ira que rebasa el vergonzoso asesinato de Mike Brown. Es el arraigado racismo por el que jóvenes negros son recogidos por ser negros, en una ciudad cercana a San Louis. Se trata de enclaves donde existe mayoría negra, pero cuyos círculos de gobierno y la policía son casi enteramente blancos.

 

El asesinato del joven Mike Brown es la gota que colma. Reverbera en toda la comunidad negra a lo largo de los Estados Unidos y tiene la solidaridad de muchas otras personas.

 

 

Añadiendo injuria a la herida

 

La así llamada investigación del asesinato de Mike Brown rápidamente se convirtió en una condena del joven, por un video que supuestamente mostraba al mismo hurtando habanos de la tienda, el cual fue difundido numerosas veces por la televisión local y nacional. Estuvo acompañado por un reportaje de 19 páginas sobre el presunto acto, incluyendo su descripción como “robo fuertemente armado”.

 

Fue elegido como el momento para anunciar la identidad del policía que había abatido a Mike Brown, Darren Wilson. Ah, y a propósito, la policía declaró que Wilson sufría de magulladuras en la cara resultantes de la supuesta confrontación con Brown.

 

Son estos ultrajes diarios en el curso de una semana los que han agudizado la ira y la resolución de justicia.

 

La gente de Ferguson se ha levantado contra el terror y el racismo policial. Son un símbolo verdadero de la resistencia.

 

Gloria La Riva, Jamier Sale, Ana Santoyo y John Beacham, en representación de la Coalición ANSWER (Actúa Ahora para Acabar con la Guerra y Terminar el Racismo), se hallan en Ferguson, participando en acciones de solidaridad con la comunidad. La Riva y Sale estuvieron en las protestas del sábado, incluso durante el toque de queda. El dramático video sobre los hechos estará disponible en línea muy pronto.

 

Gloria La Riva es una líder nacional del Partido por el Socialismo y La Liberación. Es desde mucho tiempo una activista por el trabajo y la comunidad de san Francisco. Es una frecuente colaboradora de Liberation News, donde escribe sobre Cuba, Latinoamérica, el racismo, la represión nacional y las luchas laborales.

 

Traduccio al Español por poet Mañuel Garcia Verdecia 

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